Fossilbränsleperioden kommer till ett slut, men rättegångarna börjar bara

Fossilbränsleperioden kommer till ett slut, men rättegångarna börjar bara En kolbrytning nära bergen i Alberta. (Shutterstock)

"Kol är död."

Det här är inte ord från en Greenpeace-aktivist eller vänsterpolitiker, utan av Jim Barry, världsledande chef för infrastrukturinvesteringsgruppen på Blackrock - världens största kapitalförvaltare. Barry gjorde detta uttalande i 2017, Men skrivandet har varit på väggen längre än det.

Bankerna vet det, vilket är anledningen till att de i allt större utsträckning är ovilliga att underteckna nya kolgruvor och kraftverk. Fackföreningar och kolarbetare vet det, varför de kräver en bara övergången och nya sysselsättningsmöjligheter i ren ekonomi. Även stora diversifierade gruvföretag kommer ut ur kolföretagens verksamhet.

De enda som tycks ha kvar i förnekelse är Presidenten Donald Trump och icke-diversifierade gruvföretag som Westmoreland Coal. Det Denver-baserade företaget gjorde en dålig satsning i 2013 när den köpte fem kolgruvor i Alberta. Nu vill det att de kanadensiska skattebetalarna betalar för sitt misstag.


Få det senaste från InnerSelf


Alberts kolfasoutgång

För tre år sedan åtagit Alberts Nya Demokratiska Partiet (NDP) vad som har beskrivits som "den mest ambitiösa klimaplanen i Nordamerika hittills. "Utöver utvecklingen av ett ekonomiskt brett koldioxidpris är provinsen avveckling av koleldad kraft av 2030. Utan infrastrukturen för export av kol har klimatplanen också resulterat i en de facto-fasutläggning av lokal termisk kolbrytning.

Fossilbränsleperioden kommer till ett slut, men rättegångarna börjar bara Premier Rachel Notley presenterar Alberts klimatstrategi i Edmonton på Nov. 22, 2015. CANADIAN PRESS / Amber Bracken

För att försäkra stöd för planen var stora företag i provinsen försedda med "övergångsbetalningar"För att underlätta övergången till gas och förnybar energi. Westmoreland mottog inte en regeringshandout, eftersom kolgruvbolagen inte har någon roll att spela i energitransitionen. Företaget, vilket inlämnad för konkurs skydd för sina investeringar i USA i oktober, anser inte att detta är rättvist.

NAFTA: s investeringskapitel

Eftersom Westmoreland är ett amerikanskt företag kan den förlita sig på Nordafrika frihandelsavtalet (NAFTA) för skydd mot "orättvis behandling. NAFTA tillåter en utländsk investerare att använda en process som kallas "Investor-Dispute Settlement" (ISDS) när regeringens åtgärder skadar sin verksamhet på något sätt.

ISDS gör det möjligt för utländska investerare att kringgå lokala domstolar och hämta krav på monetär ersättning till en internationell domstol. Systemet är inte unikt för NAFTA; det finns i andra handelsavtal som Omfattande och progressivt avtal för Trans Pacific Partnership (CPTPP) och tusentals bilaterala investeringsavtal (känd som Utländska investerings- och skyddsåtgärder i Kanada).

ISDS är enormt kontroversiellt. Bekymmer har väckts av ett brett spektrum av aktörer om både process av ISDS, och hur systemet kan bryta mot staternas suveräna rätt att reglera för att skydda folkhälsan, de mänskliga rättigheterna och miljön.

Mer än 900 ISDS-fall har lanserats av investerare sedan de tidiga 1990-erna, inklusive 27 mot Kanada som hittills har kostat kanadensiska skattebetalare minst $ 315 miljoner. Det finns en pågående tvist Det gäller ett förbud mot gasfrakt i Québec, men Westmoreland-kravet är det första som hänger samman med en politik som uttryckligen är utformad för att bekämpa klimatförändringen.

Westmoreland argumenterar Den del av anledningen till att den investerade i Kanada i 2013 var att diversifiera sina innehav som svar på regelrisken. Vid den tiden var Obama-administrationen vidta åtgärder enligt Clean Power Plan att minska de amerikanska verktygenas beroende av kol. Företagets misslyckande med att förutse liknande regleringsåtgärder av den norra grannen är anmärkningsvärt.

En viktig slagfält

Om regeringar svarar på lämpligt sätt på akut varning utfärdad av den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) I oktober kommer insatserna för att avveckla fossila bränslen att öka betydligt - och snabbt. Vi borde förvänta oss att industrin kommer att bekämpa dessa insatser på olika sätt. ISDS kan bli en viktig kampanj.

Fossilbränsleperioden kommer till ett slut, men rättegångarna börjar bara President Donald Trump, premiärminister Justin Trudeau, rätt och president Enrique Pena Nieto, vänster, deltar i USMCA signeringsceremonin, Nov. 30, 2018 i Buenos Aires, Argentina. (AP Photo / Pablo Martinez Monsivais)

Vårt Avtal mellan USA och Mexiko och Kanada (USMCA eller CUSMA, beroende på vem som pratar om det), som kan ersätta NAFTA (det har tecknats men har inte ratificerats), behåller inte processen med ISDS mellan Kanada och USA

Även om det här är goda nyheter på sikt, har vissa föreslagit att det kommer att finnas en "rush of filings"Innan tillgång till ISDS för redan etablerade investerare löper ut (tre år efter det att USMCA träder i kraft). Kanada kommer också att utsättas för fordringar från investerare enligt andra avtal som CPTPP och Den övergripande ekonomiska och handelsöverenskommelsen mellan Kanada och Europeiska unionen (CETA).

Andra länder, särskilt fattigare länder, står inför en ännu större risk för ISDS-fordringar och har långt ifrån färre resurser tillgängliga för att bekämpa dem. Det är anmärkningsvärt att stora oljebolag har behållit viss tillgång till ISDS mot Mexiko i USMCA, efter lobbying hårt för det.

Ett klimat av rädsla?

Om Westmorelands fall fortsätter till skiljeförfarande, kommer det inte att ha direkta konsekvenser för Alberts klimatpolitik. En investeringsdomstol kan inte kräva att provinsregeringen vänder tillbaka kolutfasningen. Det kan bara tilldela bolagets skador. Westmoreland ber om US $ 470 miljoner. Det är Den federala regeringen, snarare än Alberta, skulle behöva betala ersättning till Westmoreland om företagets krav var framgångsrikt. Dock, Ontario gick med på att betala priset i ett nyligen NAFTA-fall.

Vad som är mer än någon eventuell utbetalning är att Westmorelands kostym kan hindra insatser för att genomföra liknande planer för att bekämpa klimatförändringar i andra jurisdiktioner.

"Reglerande chill"Är ett fenomen som har observerats i flera jurisdiktioner runt om i världen. Ett anmärkningsvärt exempel är beslutet från Nya Zeelands regering att fördröja införandet av lagstiftning för att kräva vanlig förpackning av tobaksvaror tills Australien vann sin ISDS-fallet mot tobaksföretaget Philip Morris International. Denna fördröjning av lagstiftningsåtgärder - av rädsla för dyra rättstvister - kan ha kostnadsliv.

Som nyligen skogsbränder och översvämningar har visat att förseningar i åtgärder för att bekämpa klimatförändringar kan också vara dödliga.Avlyssningen

Om författaren

Kyla Tienhaara, Kanada Research Chair i ekonomi och miljö, Queen's University, Ontario

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Klimat Leviathan: En politisk teori om vår planetariska framtid

av Joel Wainwright och Geoff Mann
1786634295Hur klimatförändringar kommer att påverka vår politiska teori - för bättre och sämre. Trots vetenskapen och toppmötena har ledande kapitalistiska stater inte uppnått något nära en tillräcklig nivå av koldioxidbekämpning. Det finns nu helt enkelt inget sätt att förhindra att planeten bryter mot tröskeln på två grader Celsius som fastställts av den mellanstatliga panelen för klimatförändringar. Vilka är de troliga politiska och ekonomiska resultaten av detta? Var är överhettningsvärlden på väg? Finns på Amazon

Uppror: Turningpunkter för länder i kris

av Jared Diamond
0316409138Lägga till en psykologisk dimension till den fördjupade historien, geografi, biologi och antropologi som markerar alla Diamond böcker, Omvälvning avslöjar faktorer som påverkar hur både hela nationer och enskilda människor kan svara på stora utmaningar. Resultatet är en bok episk i omfattning, men också hans mest personliga bok än. Finns på Amazon

Global Commons, Domestic Decisions: The Comparative Politics of Climate Change

av Kathryn Harrison et al
0262514311Jämförande fallstudier och analyser av inhemsk politik på ländernas klimatpolitik och Kyoto-ratificeringsbeslut. Klimatförändringarna representerar en "tragedi av commons" på global nivå, vilket kräver samarbete mellan nationer som inte nödvändigtvis sätter jordens välbefinnande över sina egna nationella intressen. Och ändå har internationella insatser för att hantera global uppvärmning träffats med viss framgång. Kyotoprotokollet, där industriländer som åtagit sig att minska sina kollektiva utsläpp, trädde i kraft i 2005 (även om de inte deltog i USA). Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}