Språkfrågor när jorden är mitt i en klimatkris

I en 2015-uppsats skrev poeten och författaren Margaret Atwood, "Det är inte klimatförändringar, det förändras allt." Tusentals studenter marscherar i Sydney, Australien i mars 2019 att kräva åtgärder mot klimatförändringar. (Shutterstock)

I en 2015-uppsats, poet och romanförfattare Margaret Atwood skrev, "Det är inte klimatförändringar, det förändras allt."

Atwood bad oss ​​då om att ompröva termen "klimatförändringar" eftersom det inte finns något system - mänskligt eller icke-mänskligt - som kommer att förbli orört av klimatpåverkan. Allt kommer att påverkas, och så är det troligt att allt (som vi vet) måste förändras.

Skriften imponerade på mig, och jag kom överens med hennes avhandling, men på något sätt var det inte den här uppsatsen som skakade mig så mycket som en annan nyfattande läsning om klimatförändringarna gjorde.

Den senaste vetenskapliga Särskild rapport om effekterna av 1.5C för global uppvärmning av den intergouvernella panelen för klimatförändringar (IPCC) slutsatsen: "Att begränsa den globala uppvärmningen till 1.5C skulle kräva snabba, långtgående och oöverträffade förändringar i alla aspekter av samhället."

Det var det som gav mig paus: Rapid. Långtgående. Utan motstycke. Alla aspekter av samhället.

Allt skrek "nödsituation", även om ordet inte användes.

Jag vet hur försiktiga forskare kan vara i sin kommunikation - jag är en själv. Det är just därför att dessa ord var tillräckliga för att framkalla ett känslomässigt svar.


Få det senaste från InnerSelf


Det var detta språkskifte (och inte de otaliga graferna, rapporterna, böckerna och vetenskapliga artiklarna som jag hade läst - och verkligen skapat mig själv - som en global förändringsekolog) som äntligen framkallade en tipppunkt i mitt eget beteende mot att mildra klimatförändringen .

Mellan "cliffhanger" och "climbdown"

Nyligen, den väktare uppdaterade dess stil guide att revidera användningen av termen "klimatförändringar". Flyttet båda echo tonerna i Atwoods uppsats och allvaret i den senaste IPCC-rapporten.

I en 2015-uppsats skrev poeten och författaren Margaret Atwood, "Det är inte klimatförändringar, det förändras allt." Klimatförändringar eller klimatolyckor? (Shutterstock)

De nyligen definierade klimatförhållandena visas i guiden, precis mellan "cliffhanger" och "climbdown".

Klimatförändringar ... anses inte längre för att exakt återspegla allvaret av situationen. Använd klimatolycka, kris eller nedbrytning istället.

IPCC rapporterar med stor säkerhet att den globala uppvärmningen nådde ungefär 1C över preindustriella nivåer i 2017 och flera katastrofer, vi kan faktiskt säga "nödsituationer", inklusive översvämningar, skogsbränder, torka och stormer har kopplats till denna förändring.

Forskare har bestämt att medierna kan påverka politik och allmänhetens förståelse för miljön. Båda dessa saker kan också påverka mänskligt beteende. Så språket de använder är verkligen viktigt.

Vårt väktare vill Säg som det är, men var kom termen "klimatförändring" först?

Nya termer nu gamla?

Studien av antropogen klimatförändring är ganska gammal. Svante Arrhenius föreslog samband mellan fossilt bränsleförbränning och ökning av den globala temperaturen i 1896. I de sena 1950-värdena bestämde Charles David Keeling mätningar av atmosfärisk CO2 från Mauna Koa Observatory effekten av mänskliga aktiviteter på den globala atmosfärens kemiska sammansättning. Men en vidtagande av begreppet klimatförändring är relativt ny.

Jag var student i den första kohorten av miljövetenskapliga forskarutbildningen vid Western University för mer än 20 år sedan. Vi lärde oss om global uppvärmning och växthuseffekten, som båda hade blivit väletablerade fakta årtionden tidigare. Men jag minns inte termen klimatförändringar som någonsin används i mina kurser och inte heller några av mina klasskamrater.

NASA hävdar termen klimatförändringar introducerades i 1975, i en artikel med titeln "Klimatförändring: är vi på randen av uttalad global uppvärmning?" publicerad i Vetenskap.

Artikeln kommunicerar skillnaden mellan de två vanligt använda termerna: "Global uppvärmning: ökningen av jordens genomsnittliga yttemperatur på grund av stigande växthusgaser. Klimatförändringar: en långsiktig förändring i jordens klimat eller en region på jorden. "

Men när mina kollegor och jag publicerade vår lärobok Klimatförändringsbiologi i 2011 var det till vår förvåning en av de första med termen i sin titel på vårt område. Med flera klimatförändringsvillkor som redan existerar, ger det lite hänsyn till vad som kan vara effekten av de nya termerna väktare vill använda.

Klimatförändring poetik

Poets, som har kallats famously "de unacknowledged lagstiftarna av världen" vid Percy Bysshe Shelley, vet språkets kraft handlar inte bara om noggrannhet utan även metaforisk potential.

Många poeter, varav några diskuteras i boken Kan poesi rädda jorden? har arbetat för att använda språk för att främja förändring. I min 2015 funna dikt baserad på en av mina vetenskapliga artiklar om klimatförändringar, "Speciellt i en tid, "Jag hänvisar till behovet av ett nytt ord för" förändring "när jag skriver:" En långvarig förändring är också under granskning. "

I en 2015-uppsats skrev poeten och författaren Margaret Atwood, "Det är inte klimatförändringar, det förändras allt." Prognoser tyder på att en senare trend mot kraftig nederbörd och översvämning kommer att fortsätta i delar av USA, Kanada, Europa och på andra håll. (Shutterstock)

Men poesin ensam överskrider per definition målet att tjäna som specifik propaganda, även för goda orsaker, och så måste vi också titta på språket i andra diskurser för att skapa den förändring vi vill ha. Säkert, Politiker känner till språkets kraft när de förbereder tal.

Vad kan nödläge innebära?

De senaste åren har det varit dramatiskt ändra på språket forskare använder för att kommunicera sin vetenskap. Detta är inte ovanligt; vetenskapen kunde inte utvecklas utan att uppfattningen av villkor för att kommunicera nya upptäckter exakt.

Och för att vara rättvis har forskare länge hänvisat till olika slags förändringar i samband med klimat och väder i vetenskapliga artiklar. Det finns "abrupt klimatförändring", "extrema händelser", "acceleration" (förändringshastigheten) och till och med "regimskift", som alla har specifika vetenskapliga definitioner.

Men i allmänhet avstår forskare ofta från att använda känslomuskande språk. Som sådan kommer du sällan att hitta termen "nödsituation" i en vetenskaplig artikel om några nya effekter av klimatförändringen.

Tänk på ett annat exempel på språkändring från Guardian Style Guide: "Barnpornografi", "barnpornografi", "barnpornografi" och "kiddyporn" rekommenderas för att undvika "ett missvisande och potentiellt trivialiserande intryck av vad som är en mycket allvarlig brottslighet". Reportrar och redaktörer uppmanas också att lägga till en fotnot med detaljer om supporttjänster till berättelser om sexuella övergrepp mot barn.

Och FN använder sällan termen folkmord, men när det gör det kräver det uppmärksamhet. Detta inkluderar "namnge och shaming förföljarna, "Något som andra har sagt bör göras för klimatkrisen.

Inte alla är ombord med att byta "klimatförändringar" till "klimatolycka." Bara den här veckan, mitt eget stadsråd röstade emot det till förmån för termen "kris". Ord har vikt. En av rådsmännen fruktade att "för att medvetet säga nödsituation idag, vetande att det kommer att sparka 20, 30, 40 procent av människorna i vår stad ur den konversationen, för att de inte kommer att engagera sig längre." Denna rådsmän oroade sig för att om allmänheten hörde detta, några av dem kan komma ifrån och tänka att det var för radikalerna, inte dem.

Arundhati Roy, en av mina favoritskribenter, är försiktig, och förmodligen prescient, av hur begreppet "nödsituation" kan användas av de som är i makten. Hon finner, särskilt i Indien och Global South, att "alltmer ordförrådet kring det blir militariserat. Och utan tvekan kommer hans offer snart att bli "fiender" i det nya kriget utan slut. "

Fortfarande, som en global medborgare, som forskare och som poet, lovar jag väktare för sin förändring i stil. IPCC-rapportens språk ledde mig till att göra personliga livsstilsförändringar (kost, bil, flygplan användning och avyttring), men ordet "nödsituation" som antagits av regeringar och media skulle verkligen göra mig mer hoppfull för den snabba och omfattande och oöverträffad förändring vi behöver. Jag undrar om stilguiden i framtiden kommer att innehålla en fotnot med detaljer om supporttjänster för läsare att läggas till i framtida klimatrapporter.Avlyssningen

Om författaren

Madhur Anand, professor och chef, Global Ecological Change & Sustainability Laboratory, University of Guelph

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


Rekommenderade böcker:

Yellowstone Wildlife i övergången

Yellowstone Wildlife i övergångenÖver trettio experter upptäcker oroande tecken på ett system under belastning. De identifierar tre överordnade stressorer: invasiva arter, utveckling av privata sektorer av oskyddade länder och ett uppvärmningsklimat. Deras slutgiltiga rekommendationer kommer att forma diskussionen om tjugoförsta århundradet om hur man ska hantera dessa utmaningar, inte bara i amerikanska parker utan för bevarandeområden världen över. Mycket läsbar och fullt illustrerad.

För mer info eller för att beställa "Yellowstone's Wildlife in Transition" på Amazon.

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politics

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politicsav Ian Roberts. Expert berättar historien om energi i samhället och placerar "fatness" bredvid klimatförändringen som manifestationer av samma grundläggande planetmalaise. Den här spännande boken hävdar att puls av fossilbränsle energi inte bara startade processen med katastrofala klimatförändringar, utan också drivit den genomsnittliga mänskliga viktfördelningen uppåt. Det erbjuder och utvärderar läsaren en uppsättning personliga och politiska avkoliseringsstrategier.

För mer info eller att beställa "The Energy Glut" på Amazon.

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planet

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planetav Todd Wilkinson och Ted Turner. Entreprenör och media mogul Ted Turner kallar global uppvärmning det mest allvarliga hotet mot mänskligheten och säger att framtids tycoons kommer att präglas av utvecklingen av grön, alternativ förnybar energi. Genom Ted Turners ögon betraktar vi ett annat sätt att tänka på miljön, våra skyldigheter att hjälpa andra i nöd och de gravutmaningar som hotar civilisationens överlevnad.

För mer info eller för att beställa "Last Stand: Ted Turner Quest ..." på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}