5 Skäl Grön tillväxt kan inte rädda planeten

5 Skäl Grön tillväxt kan inte rädda planeten Khakimullin Aleksandr / shutterstock

Den gröna tillväxten har uppstått som den dominerande berättelsen för att ta itu med dagens miljöproblem. Dess anhängare, inklusive de som FN, OECD, nationella regeringar, företag och till och med icke-statliga organisationer, säg att hållbarhet kan uppnås genom effektivitet, teknik och marknadsorienterad miljöåtgärd. Grön tillväxt tyder på att vi verkligen kan få vår kaka och äta den - både växer ekonomin och skyddar planeten.

Men när det gäller att ta itu med de mest pressande miljöproblemen som klimatfördelning, utrotning av arter eller resursutarmning, kan den gröna tillväxten försvagas i stället för att stärka framstegen. Här är fem anledningar till varför:

1) Effektivisering av tillväxttrummen

I teorin kan framsteg i miljöeffektivitet bidra till att "avveckla" ekonomisk tillväxt från resursanvändning och föroreningar. Men sådana resultat förbli blygsam i den verkliga världen. Medan sektorer som konstruktion, jordbruket och transportera har lyckats skapa mindre förorening och använda mindre resurser per produktionsenhet, har dessa förbättringar kämpat för att fullt ut kompensera omfattningen och hastigheten av den ekonomiska tillväxten. Genom att överträffa produktionsförbättringar har den ekonomiska tillväxten lett till en ohoppad ökning i resursanvändning, förorening och avfall.

I själva verket kan effektiviteten till och med bidra till ytterligare konsumtion och förorening. Detta är en paradox som först observerades i 1865 av ekonomen William Stanley Jevons, som märkte att en effektivare ångmaskin introducerades faktiskt sammanföll med mer kolförbrukning, inte minst, eftersom nya vinster reinvesterades i extraproduktion, vilket ledde till att priserna sjönk att stiga, och så vidare. Sådan "rebound effekter"Finns över hela ekonomin, så den enda verkliga lösningen är att konsumera mindre. I bästa fall är effektiviteten en halvbakad lösning, i värsta fall det stokes själva problemet det försöker adressera.

2) Överstatlig teknik

Förespråkare av grön tillväxt vill att vi ska tro att allt bättre teknik är lösningen. Vi är dock inte så säkra. Internationella miljöavtal och scenarier förutsätter självklart att storskalig teknik kommer att distribueras till fånga och lagra koldioxidutsläpp, men vi har ännu inte bevittnat deras potential även i liten skala. Mekaniserat jordbruk främjas på grundval av ökad effektivitet och avkastning, samtidigt som man överväger att lågteknologisk jordbruk är ett mer produktivt sätt att möta den globala efterfrågan på livsmedel på lägre miljökostnad.

5 Skäl Grön tillväxt kan inte rädda planeten Kunde koldioxidutsläpp så småningom fångas och lagras djupt under jord? kara / Shutterstock

Tekniken är uppenbarligen avgörande för att sänka miljöbelastningen av produktion och konsumtion, men grön tillväxt överdriver sin roll.

3) Ingen vinst, ingen åtgärd

Kanske är det mest övertygande argumentet som läggs fram för grön tillväxt att skyddet av miljön kan gå hand i hand med göra vinst. Men i verkligheten finns det ofta en spänning mellan dessa mål. Många företag riskerar exempelvis att vara avvisade och vill inte vara först-flyttare, vare sig de laddar för plastpåsar, förbjuder plastkoppar eller introducerar kolmärkning.

Då har du det faktum att vissa hållbara ingrepp helt enkelt inte är attraktiva investeringar för den privata sektorn: det finns liten vinst som ska göras för att bevara ekosystem eller finansiering offentlig infrastruktur för elbilar. Samtidigt kan miljörisker som utarmning av naturresurser eller extrema väder bli alltmer attraktiva för en del av den privata sektorn.

Om vi ​​är seriösa om att leva inom miljögränserna måste vi säga adios till vissa sektorer: fossila bränslen, boskap och gödningsmedel. Om vi ​​lämnar det till marknaden, kommer vi att vänta en lång, lång tid.

4) Den gröna konsumtionen är fortfarande förbrukning

Att köpa "grönt" erbjuder en till synes sund lösning till miljömässiga sjukdomar av överkonsumtion, men vi är skeptiska. Kraften för ökad konsumtion har delegerat ansvaret från regeringar och företag till vanliga människor. Som en kommentator uttryckte det har vi blivit lurade på att bekämpa miljöfrågor som individer, medan de verkliga gärningsmännen släcker skottfri.

5 Skäl Grön tillväxt kan inte rädda planeten Miljövänliga saker är fortfarande tillverkade av saker. KENG MERRY Pappersart / Shutterstock

Faktum är att själva grönförbrukningen fortfarande bränner utvinning och användning av naturresurser, föroreningar och miljöförstöring. Stuff kräver mer saker att producera - det är ofta förbises när vi köper återanvändbara koppar, ekoapparater och "hållbara" kläder. Eventuella positiva effekter av den gröna konsumtionen kan också lätt ångras genom att människor känner att de har en moralisk licens att hänge sig någon annanstans. Grön konsumtion är ett nollsumspel om vi bestämmer oss för att gå vegan och flyga långdistans. Även om det är missvisat att tänka att konsumenter inte kan göra skillnad, borde vi inte luras på att tänka mänskligheten kan konsumera sig ut ur miljöproblem.

5) Risken för gissning

En central princip för grön tillväxt är att marknaderna är både en del av problemet och lösningen. Förespråkare av grön tillväxt argumenterar för att så länge vi får siffrorna rätt - en skatt på kol, en ren energitillskott eller en prislapp på naturen - Marknaderna kan främja hållbarhet. Men att ta itu med miljöproblem via marknaden innebär mycket gissning utan garanterat resultat.

Till skillnad från kol, ekosystem och biologisk mångfald är inte mottaglig för ekonomisk värdering och substitution inom marknaderna. Prissättning miljöskador på marknader är som försäljnings tillstånd att förorena och skräp vår naturliga värld. Trots att marknadsmekanismerna kan styra affärer mot hållbart beteende, kan bara stränga lagar och regler hjälpa till att få tillväxten i linje med miljögränserna.

Utöver grön tillväxt?

Effektivitet ensam är ett stumt verktyg och techno-fixes kommer inte heller att få oss där vi behöver vara. Vi måste ta itu med elefanten i rummet: konsumtion. Eftersom affärssaken för att minska konsumtionen är fattig, så måste regeringar och samhällen ta ansvar.

Det finns lovande tecken. Nästa stora regeringskonferens om klimatförändringar (IPCC) kommer slutligen att innehålla ett kapitel om hantering av konsumtion. I Förenade kungariket, utskottet för klimatförändringar rapport om netto noll med 2050 framhäver det kritiska behovet av samhällsförändringar. Frågan om vår aptit för tillväxt är det första steget mot en mer inkluderande och effektiv modell för hållbarhet.

Om Författarna

Oliver Taherzadeh, forskarforskare, avdelningen för geografi, University of Cambridge och Benedict Probst, doktorforskare vid Cambridge Center för miljö, energi och naturresursstyrning, University of Cambridge

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = grön tillväxt; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}