Misvisande historien om klimatförändring och Maya

Misvisande historien om klimatförändring och Maya Stucfries från Placeres, Campeche, Mexiko, Tidig klassisk period, c. 250-600 AD. Wolfgang Sauber / Wikimedia, CC BY-SA

Koldioxidhalterna i jordens atmosfär har nått 415 delar per miljon - En nivå som senast inträffade mer än tre miljoner år sedan, långt före utvecklingen av människor. Denna nyhet lägger till växande oro för att klimatförändringarna sannolikt kommer att orsaka allvarliga skador på vår planet under de kommande årtiondena.

Medan jorden inte har varit så varmt i mänsklighetens historia kan vi lära oss om att hantera klimatförändringarna genom att titta på den klassiska Maya-civilisationen som trivdes mellan AD 250-950 i östra Mesoamerica, regionen som nu är Guatemala, Belize, östra Mexiko och delar av El Salvador och Honduras.

Många tror att den antika Maya-civilisationen slutade när den mystiskt "kollapsade". Och det är sant att Mayan mötte många utmaningar för klimatförändringen, däribland extrema torka som i slutändan bidrog till nedbrytningen av deras stora klassiska periodstater.

Maya försvann dock inte: Över 6 miljoner Maya människor lever huvudsakligen i östra Mesoamerica idag. Vad mer, baserat på min egen forskning på norra Yucatan halvön och jobbar av mina kollegor i hela den bredare Maya-regionen, tror jag att Mayas samhällers förmåga att anpassa sina resursskyddspraxis spelade en avgörande roll för att de skulle kunna överleva så länge de gjorde. Istället för att fokusera på slutstadierna i Classic Maya-civilisationen kan samhället lära av de metoder som gjorde det möjligt att överleva i nästan 700-år då vi överväger effekterna av klimatförändringen idag.

Classic Maya byggde mer än 40 städer över östra Mesoamerica och gjorde sofistikerade framsteg inom jordbruk, matematik och astronomi.

Anpassning till torra förhållanden

De tidigaste byarna i Maya-lavlandet är så långt tillbaka som 2000 BC, med flera stora städer som utvecklas under de följande 2,000-åren. En kombination av faktorer, inklusive miljöförändringar, bidrog till nedbrytningen av många av dessa stora prekliniska centra efter början av det första årtusendet e.Kr.

Från och med 250 AD började befolkningen återigen växa stadigt i Maya-lavlandet. Detta var den klassiska perioden. Laser kartläggning har visat att det i åttonde århundradet e.Kr. stöddes avancerade jordbrukssystem stadsstaterna av tiotusentals människor.

Tillgängliga bevis tyder på att även om klimatet var relativt stabilt under mycket av den klassiska perioden, fanns det tillfälliga perioder med minskad nederbörd. Dessutom var varje år skarpt uppdelat mellan torra och regniga årstider. Maximering av vatten effektivitet och lagring, och timing planteringssäsongen korrekt, var mycket viktigt.

Misvisande historien om klimatförändring och Maya Plate med majs Gud bilder, Mexiko, 600-900 AD Wikimedia

Om regnet inte kom som förväntat för ett år eller två, kan samhällen förlita sig på lagrat vatten. Men längre torka betonade sin politiska hierarki och komplexa interregionala handelsnät. Den övergripande nyckeln till överlevnad lärde sig anpassa sig till förändrade miljöförhållanden.

Till exempel utvecklade Maya allt mer utarbetat terrass och bevattningsnät för att skydda mot avrinning av jord och näringspåverkan. De konstruerade invecklad dränering och lagringssystem som maximerade fångsten av regnvatten.

De försiktigt förvaltade skogar genom att övervaka tillväxtcyklerna hos särskilt användbara träd. Och de utvecklade bränsleeffektiv teknik, till exempel brända lime pit-ugnar, för att bibehålla miljöresurser.

Misvisande historien om klimatförändring och Maya En experimentell bränd kalkpitugn, modellerad på gamla krukugnar utgrävda i norra låglandet. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Coping med megadroughts

Tillgängliga data tyder på att en serie av särskilt intensiv torka, som varar var som helst från tre till 20 år eller mer, slår Maya-lavlandet i den nionde och 10te århundradet, arkeologerna är diskuterar fortfarande den exakta tidpunkten, intensiteten, påverkan och placeringen av dessa torka. Till exempel verkar det som att inte alla områden på Maya-lavlandet var påverkas lika. Från och med nu verkar dessa "megadroughts" ligga i linje med de sista århundradena i den klassiska perioden.

En viktig följd var att människor flyttade runt låglandet. Dramatisk befolkningstillväxt inom vissa områden tyder på att lokala samhällen kan ha absorberat dessa invandrargrupper. Det finns också bevis för att de antagit nya resursskyddspraxis för att mildra den extra stress som stöder ett större antal människor.

Nedgång och uppdelning

Under den nionde och 10te århundradet e.Kr. föll många av de större klassiska Maya-stadstaterna som ett resultat av flera sammanhängande långsiktiga trender, inklusive befolkningstillväxt, allt vanligare krigföring och en allt mer komplex byråkrati. Fallande nederbörd gjorde en riskabel situation värre.

Till slut upplevde flera befolkningscentrum relativt snabbt slutliga övergivande händelser. Men olika områden upplevde uppdelningar vid olika tidpunkter över en period på mer än två århundraden. Kallar denna serie av händelser en kollaps med utsikt över Mayas samhälles förmåga att fortsätta i generationer mot monteringsutmaningar.

Misvisande historien om klimatförändring och Maya Pyramid på platsen för Kiuic i Yucatan staten, Mexiko. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Vi kan se liknande mönster i flera andra välkända civilisationer. Ancestral Puebloan communities i USA sydväst, tidigare känd som Anasazi, utvecklade invecklade bevattningsnät för att odla ett naturligt torrt landskap som börjar runt början av det första årtusendet e.Kr. När nedgången började minska i 12th och 13th århundradena AD, de omorganiserades till mindre enheter och flyttade runt landskapet. Denna strategi gjorde det möjligt för dem att överleva längre än de skulle ha genom att stanna kvar på plats.

Angkor, huvudstaden i det antika Khmer-riket, som ligger i moderna Kambodja, utvecklades mycket komplexa bevattningsnät från och med nittonde århundradet för att hantera årliga översvämningar. Ökad oregelbundna årliga regnscykler under loppet av 13th och 14th århundradena AD betonade systemets flexibilitet. Svårigheten att anpassa sig till dessa förändringar var en faktor som bidrog till Angkor gradvis nedgång.

Alla samhällen måste vara flexibla

Många observatörer har ritade paralleller mellan katastrofala klimatförändringar i det förflutna och det moderna samhällets öde. Jag tror att detta perspektiv är för förenklat. Den nuvarande vetenskapliga förståelsen av klimatförändringarna är inte perfekt, men moderna samhällen vet tydligt mycket om vad som händer och vad som behöver vidtas för att undvika katastrofal uppvärmning.

Misvisande historien om klimatförändring och Maya Maya-kvinna i Chichicastenango, Guatemala, fotograferad i 2014. Stefano Ravalli, CC BY-SA

Men de kräver också viljan att ta itu med kritiska hot. Classic Maya hanterade klimatutmaningar proaktivt genom att anpassa sina ekologiska metoder till en föränderlig miljö. Detta hjälpte många samhällen att överleva i århundraden genom vågor av intensiv torka. Deras erfarenhet och persistensen av andra forntida civilisationer visar vikten av kunskap, planering och strukturell flexibilitet.

Det finns också en viktig skillnad mellan naturliga klimatpåfrestningar på forntida samhällen och den mänskliga inducerade utmaningen vi står inför idag: Moderna människor kan få en mycket större inverkan på framtida generations överlevnad. Mayan kan bara reagera på klimatförhållandena, men vi vet hur man ska hantera orsakerna till klimatförändringen. Utmaningen är att välja att göra det.Avlyssningen

Om författaren

Kenneth Seligson, biträdande professor i antropologi, California State University, Dominguez Hills

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = maya och väder; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}