Hur klimatförändring motståndskraft kommer att spara trillioner på lång sikt

Hur klimatförändring motståndskraft kommer att spara trillioner på lång siktVågor från en 2012 superstormkrasch i en sjö och byggnader längs kusten nära Boston Harbor. AP Foto / Steven Senne

Är din stad beredd på klimatförändringar?

Den senaste Nationell klimatbedömning målar en grym framtid om amerikanska städer och stater inte tar allvarliga åtgärder för att minska utsläppen av växthusgaser.

Utgångspunkten är att kostnaderna för klimatförändringar kan nå 10 procent av hela amerikanska ekonomin i slutet av seklet - eller mer än US $ 2 biljoner per år - mycket av det i skador på infrastruktur och privat egendom från mer intensiva stormar och översvämning.

Städer kan kraftigt minska skadorna och kostnaderna genom anpassningsåtgärder som byggande av sjöar och förstärkning av infrastrukturen. Problemet är att sådana projekt är dyra och att hitta sätt att finansiera kostnaden för att skydda städer mot framtida och osäkra hot är en stor ekonomisk och politisk utmaning - särskilt på de platser där skattebetalarna ännu inte har upplevt en katastrof.

Jag har varit del av ett lag som har utvärderat alternativ för att skydda boston, en av Amerikas mest utsatta kuststäder. Vår analys erbjuder några lektioner för andra städer när de börjar planera för morgondagens klimat.

Investera i anpassning

Ett team av forskare från 13 federala byråer bidrog till den fjärde amerikanska klimatbedömningen, som nyligen angav de starka hot som amerikanerna står inför från havsnivåhöjning, mer frekventa och intensiva stormar, extrema nederbörd och torka och bränder.

Rapporten noterar till exempel att kustområdsregioner står för nästan hälften av landets befolkning och ekonomiska verksamhet, och att kumulativ skada på egendom i dessa områden kan nå 3.5 biljoner av 2060.

Den goda nyheten är att investeringar i anpassning kan vara mycket kostnadseffektiva. Den nationella klimatbedömningen uppskattar att sådana åtgärder kan minska den kumulativa skadorna på kustområden avsevärt till cirka $ 800 miljard i stället för $ 3.5 trillion.


Få det senaste från InnerSelf


Rapporten undersöker emellertid inte de komplicerade problemen med att genomföra dessa anpassningslösningar.

Anpassningsdjuren är i detaljerna

Vårt Sustainable Solutions Lab vid University of Massachusetts Boston har varit nära inblandad med sin värdstad och lokala företag och medborgerliga ledare för att utforma sådana strategier för klimatförändring och utreda hur man bäst kan genomföra dem, inklusive en studie jag ledde på finansiering av investeringar i klimatbeständighet. Vårt arbete identifierade en rad hinder som gör att sådana projekt är svåra att finansiera.

Ett viktigt problem är att medan offentliga myndigheter - och skattebetalare - i slutändan kommer att bära kostnaderna för kustskydd, kommer fördelarna mestadels till privata fastighetsägare. Högre fastighetsskatt eller nya "motståndskraftskostnader" kommer att ligga på bordet - och det är osannolikt att det är politiskt populärt.

Ett annat problem är det robusthet investeringar främst förebygga eller minska framtida skador och kostnader men skapa inte mycket nytt värde, till skillnad från andra offentliga investeringar som vägtullar och broar. En investering i en havsvägg kan till exempel förhindra att bostadspriserna för kustområden faller eller försäkringspremier stiger, men det kommer inte att generera några nya kassaflöden för att täcka kostnaderna för staden eller husägaren.

Hur klimatförändring motståndskraft kommer att spara trillioner på lång siktStadens tjänstemän arbetar med sätt att skydda Boston Harbor från effekterna av klimatförändringar. Richard Cavalleri / Shutterstock.com

Akta dig för den stora fixen

I en separat studie undersökte vi möjligheten att bygga en fyra mils barriär över Boston Harbor med massiva grindar som skulle stänga om stora stormar hotade att översvämma staden.

Vi uppskattade att projektet skulle kosta minst $ 12 miljarder och kan ta 30 år att planera, designa, finansiera och bygga. I slutändan sluts vi att det var osannolikt att det var kostnadseffektivt och uppmanade stadsambtenare att överge tanken.

Ett viktigt problem är osäkerheten om omfattningen och takten på havsnivåhöjningen, vilken förväntas nå var som helst från 2 till 8-fötter i slutet av seklet. Men vi vet verkligen inte. När barriären skulle bli i drift i mitten av århundradet kunde vi inse att vi inte behövde det - eller sämre, att det är väldigt otillräckligt.

När havsnivån stiger, skulle portarna, som skulle vara störst av sitt slag i världen och ta många timmar att öppna eller stänga, behöva aktiveras oftare och kan eventuellt misslyckas. Dessutom skulle kostnaden för ett sådant hinder vara svårt att finansiera i en tid med ökande federala underskott och skulle kväva kapital som krävs för andra mer akut anpassningsprojekt.

Med andra ord är det riskabelt att sätta alla våra anpassningsägg i en mycket dyr korg.

Hur klimatförändring motståndskraft kommer att spara trillioner på lång siktAtt bygga havsytor kan vara ett blygsamt och kostnadseffektivt sätt att krossa en stads försvar mot klimatförändringar. Gill Copeland / Shutterstock.com

Den inkrementella lösningen

I stället rekommenderar vår grupp att Boston och andra städer driver fler inkrementella stridsskyddsprojekt inriktade på de mest utsatta områdena.

Exempel är att bygga sjöar och berms, höja vissa vägar och parker och skapa incitament för fastighetsägare att skydda sina byggnader. Den viktigaste attraktionen för ett sådant tillvägagångssätt är att kapitalet kan rikta sig på mycket kostnadseffektiva sätt till de mest utsatta områden som behöver skydd på kort sikt. Det möjliggör också en mer flexibel planering som vetenskapen förbättras och klimatpåverkan kommer i skarpare fokus.

Boston är redan med tanke på några projekt som det skulle kosta omkring $ 2 miljarder till $ 2.5 miljarder under ett decennium eller två. Att komma med så mycket pengar är fortfarande en stor utmaning, men det är mycket mer kostnadseffektivt än hamnbarriären.

En annan fördel är att den här nivån på nivånivå skulle underlätta mer lokal ekonomisk utveckling och samhällsdeltagande. Samtidigt som dessa områden blir mer motståndskraftiga skulle sådana investeringar också innebära uppgraderingar i bostäder, transport och annan infrastruktur.

Detta skulle gå långt för att säkerställa att samhället och skattebetalarna är ombord när diskussionen vänder sig till kostnaderna.

Rättvist och rättvist

Anpassning till klimatförändringarna kommer att vara en mammututmaning för städer och medborgare över hela landet - och världen. Att hitta sätt att finansiera anpassning på ett rättvist och rättvist sätt kommer att vara avgörande för framgång.

Miami, till exempel, förra året utfärdade en väljare godkänd $ 400 miljoner obligation att betala för ungefär hälften av sina planerade motståndskraftprojekt. I augusti - precis ett år efter deras region var förkrossad av orkanen Harvey - de flesta väljare i Harris County, Texas, godkänt en $ 2.5 miljarder obligation att betala för översvämningsskydd. Och bara förra månaden, medborgare i San Francisco godkänd en $ 425 miljoner obligation för att betala kvart i kostnaden för att befästa en havsvägg.

Ett problem med dessa projekt är den starka förlitningen på obligationer. Vi fann att det skulle vara bättre att sprida kostnaderna för att skydda städer och städer över flera nivåer av statliga och privata kapitalkällor och utnyttja en rad finansieringsmekanismer, inklusive fastighetsskatt, kolbaserade avgifter och avgifter på distansnivå.

Förhoppningen är att väljarna och städerna kommer att godkänna sådana projekt innan katastrofen träffas - inte efter.Avlyssningen

Om författaren

David L Levy, professor i förvaltning, chef för Centrum för hållbart företag och regional konkurrenskraft, University of Massachusetts Boston

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = anpassning av klimatförändring; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}