Varför Remote Antarktis är så viktigt i en värmande värld

Varför Remote Antarktis är så viktigt i en värmande värld

Ända sedan de forntida grekerna spekulerade måste en kontinent existera i de södra polar regionerna för att balansera dem i norrAntarktis har populärt beskrivits som avlägset och extremt. Under de senaste två århundradena har dessa faktorer kombinerat för att skapa, i den mänskliga psyken, ett nästan mytiskt land - en idé förstärkt av hjältar och äventyrshistorier från den edwardianska guldåldern "heroisk utforskning" och pionjärer som Robert Falcon Scott, Roald Amundsen och Ernest Shackleton.

Nyliga undersökningaremellertid kasta nytt ljus på vikten av den sydligaste kontinenten, vridning av århundraden av missförstånd och framhäver Antarktis roll i hur vår planet fungerar och vilken roll den kan spela i en framtida, varmare värld.

Vad som en gång var tänkt att vara en i stort sett oföränderlig massa snö och is är allt annat än. Antarktis har en svimlande mängd vatten. De tre isarken som täcker kontinenten innehåller runt 70% av vår planetens färskvatten, som vi nu vet vara sårbara för uppvärmning av luft och hav. Om alla islådor skulle smälta skulle Antarktis öka den globala havsnivån med åtminstone 56m.

Var, när och hur snabbt de kan smälta är ett stort fokus för forskning. Ingen föreslår att alla isen ska smälta under nästa århundrade, men med tanke på deras storlek kan även små förluster få globala konsekvenser. Möjlig scenarier är djupt relaterade: förutom stigande havsnivåer skulle smältvattnet sakta ner världens havscirkulation, medan skiftande vindbälten kan påverka klimatet på sydliga halvklotet.

I 2014, NASA rapporterade att flera stora antarktiska isflöden, som håller tillräckligt med vatten för att utlösa motsvarande en en och en halv meter stigning i havet, är nu irreversibelt i reträtt. Med mer än 150m människor utsatt för hotet av havsnivåhöjning och havsnivåer som nu stiger i snabbare takt globalt än tidigare 3,000 år, dessa är nykterstatistik för önationer och kuststäder världen över.

Ett omedelbart och akut hot

Nyare stormsteg efter orkaner har visat att stigande havsnivåer är ett framtida hot för tätbefolkade regioner som Florida och New York. Samtidigt är hotet mot låglänta öar i områden som Stilla havet omedelbart och akut.

Antarktis2 12 10Mycket av kontinentalens is glider långsamt mot havet. R Bindschadler / wiki

Flera faktorer betyder att sårbarheten för den globala havsnivån är geografiskt varierande och ojämn, även om det finns också regionala skillnader i extremiteten av havsnivån stiger sig själv. För närvarande konsensus av IPPC 2013 rapport föreslår en ökning mellan 40 och 80cm under det närmaste århundradet, med Antarktis bara bidragande runt 5cm av detta. Nya prognoser föreslår dock att antarktisbidrag kan vara upp till tio gånger högre.

Studier föreslår också att i en värld 1.5-2 ° C varmare än idag kommer vi att vara låsta i årtusenden av irreversibel havsnivåhöjning på grund av den långsamma svarstiden för antarktiska islådorna till atmosfär och hav uppvärmningen.

Vi kanske redan bor i en sådan värld. Nya bevis visar att globala temperaturer ligger nära 1.5 ° C varmare än preindustriella tider och efter COP23-mötet i Bonn i November, är det uppenbart att temperaturhöjning inom 2 ° C är osannolikt.

Så vi behöver nu ompröva framtida havsnivåprognoser med tanke på den potentiella globala påverkan från Antarktis. Givet att 93% av värmen från antropogen global uppvärmning har gått in i havet, och dessa uppvärmda havsvatten möter nu de flytande marginalerna hos Antarktis isplåt, är potentialen för snabb issmältning i en 2 ° C-värld hög.

I polarområdena förväntas ytemperaturerna stiga dubbelt så fort som det globala genomsnittet på grund av ett fenomen som är känt som polär amplifiering. Men det finns fortfarande hopp om att undvika Damocles svärd, eftersom studier tyder på att en stor minskning av växthusgaser under det närmaste decenniet skulle innebära att oåterkallelig stigning i havsnivån skulle kunna vara undvek. Det är därför viktigt att minska CO₂-nivåerna nu till nytta för framtida generationer eller anpassa sig till en värld där flera av våra shorelines är signifikant återupptagna.

Detta är både en vetenskaplig och samhällelig fråga. Vi har val: Tekniska innovationer ger nya sätt att minska CO₂-utsläpp och erbjuda verkligheten av a framtida koldioxidutsläpp. Detta kan bidra till att minimera havsnivåhöjningen från Antarktis och göra mitigering möjlig Möjligheten.

AvlyssningenMed tanke på vad stigande havsnivåer kan betyda för mänskliga samhällen över hela världen, måste vi behålla vår långsiktiga uppfattning om Antarktis som den fjärrsteg och isolerade kontinenten.

Om författaren

Chris Fogwill, professor i glaciologi och palaeoklimatologi, Keele University; Chris Turney, professor i geovetenskaper och klimatförändringar, UNSW, och Zoe Robinson, läsare i fysisk geografi och hållbarhet / direktör för utbildning för hållbarhet, Keele University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = Antarctica; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}