Hur klimatcykeln bränner hungersnöd i Östafrika

Klimatcykeln bränner hungersnöd i Östafrika

Indiska oceanens klimatfenomen identifieras som en viktig faktor i torkan som hotar utbredd svält runt Afrikas horn.

Siffrorna från FN och andra organ är grymma i ytterligheten: I Östafrika står 16 miljoner människor inför svält som hungersnöd biter i jemen, över Aden-viken, har ytterligare 12-miljoner ett brådskande behov av vilka biståndsorgan som beskrivs som livräddande hjälp.

Efterföljande år av torka har orsakat grödor att misslyckas, medan hundratusentals boskap har dött - och forskning innebär en klimatcykel i Indiska oceanen som är liknande i verkligheten till El Niño i Stilla havet.

"Vi står inför en tragedi", säger Antonio Guterres, FN: s generalsekreterare. "Vi måste undvika att det blir en katastrof."

Torka och hungersnöd

Konflikt på många områden, förändringar i markanvändning och övergivande av traditionella jordbruksmetoder är alla faktorer som bidrar till att miljontals människor utsätts för torka och hungersnöd.

Men förändringar i klimatet - i synnerhet förändringar av havsytan temperaturer tusentals kilometer från Afrikas horn - är också centrala för den humanitära katastrofen som nu utvecklas över hela regionen.

Vårt Indiska oceanen dipol är ett klimatfenomen som vanligtvis förekommer vartannat år. Det är skillnaden i havsytemperaturer mellan områden i östra Indiska oceanen utanför Indonesien och vatten i västra delen av havet, i Arabiska havet, utanför Afrikas horn.


Få det senaste från InnerSelf


Dr Robert Marchant, läsare i tropiska ekosystem vid University of York, Storbritannien, har gjort en omfattande studie av dipolen - först identifierad av ett team av japanska forskare i slutet av 1990.

"Liksom El Niño är dipolen ett viktigt inflytande på väder över en bred region", berättade Marchant Climate News Network.

"Den globala uppvärmningen betyder att, liksom El Niño, indiska oceanen dipol har blivit extremare under de senaste åren"

"För närvarande kommer vi ut ur en särskilt stark dipolhändelse, med havet utanför Indonesien om 1 ° C varmare än vatten några tusen kilometer västerut från Afrikas horn."

Relativt små skillnader i vattentemperaturer över sådana havsområden kan ha en stor knock-on effekt, säger Marchant. Varmare vatten i östra Indiska oceanen har inneburit att det har varit mycket mer svalare, fuktig luft i atmosfären i den regionen, vilket i sin tur påverkar vindmönstret.

"Vind är helt enkelt atmosfären som försöker utjämna skillnader i temperatur, densitet och tryck", förklarar Marchant.

"Som en del av denna utjämningsprocess blåser en varm, torr vind österut från Afrika över havet, och håller väsentliga regnskur borta."

Förändringar i klimatet kommer sannolikt att förvärra varmare, torrare förhållanden i Afrikas horn.

"Global uppvärmning innebär att indiska oceanen, som El Niño, har blivit extremare under de senaste åren, säger Marchant. "I Östafrika blir allvarliga torka normen."

Stödbyråer säger torra perioder blir allt vanligare, med svåra vattenbrist i 2005, 2006, 2008, 2011, 2015, 2016 och nu 2017.

Att anpassa sig till dessa förändringar i klimatet är inte lätt för miljontals människor som bor på eller under fattigdomsgränsen.

Tidigare skulle många leda en nomadisk eller transhumant (semi-nomadisk) livsstil, herdar djur över långa sträckor på jakt efter foder och vatten. Men traditionella migrationsvägar blockeras nu ofta av gränskontrollpunkter eller konflikter, och genom stängsel runt privat mark.

Stressade vattenresurser

Kontantgrödor, till exempel blommor i Kenya eller den mildt narkotiska växten qat i Jemen, dränerar ytterligare redan allvarligt stressade vattenresurser.

Dr Marchant säger att ett sätt att försöka hantera torka och hungersnöd är att flytta sig från torka-känsliga grödor som majs - infördes i Östafrika i 17-talet - och istället plantera inhemska hårdare grödor, som sorghum och kassava.

Tidigare föreslog klimatforskare att klimatförändringen i Afrikas horn och omgivande område skulle orsaka temperaturer stiger, vilket skulle kompenseras av ökat nederbörd.

Men nyligen Studie baserad på sedimentkärnor går tillbaka tusentals år, utvunnet från Adenbukten, strider mot denna uppfattning.

Det indikerar att Afrikas horn var våtare i jordens historia när det var kallare, och det var torrare när det var varmt. - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

cooke kieran

Kieran Cooke är medredaktör för Climate News Network. Han är en före detta BBC och Financial Times korrespondent i Irland och Sydostasien., http://www.climatenewsnetwork.net/

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = afrikansk svält; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}