Större än förutseende Permafrost Thaw hotar översvämning av CO2 och metan

Större än förutseende Permafrost Thaw hotar översvämning av CO2 och metan

Den globala uppvärmningen är större än förväntad påverkan på permafrost och släpper ut stora mängder metan och koldioxid.

Permafrost, skiktet av permanent frusen mark som ligger strax under jordens yta i polarområdena har visat sig vara mer känslig för effekterna av global uppvärmning än klimatologin hade erkänt.

I en ny studie publicerad i Nature Climate Change journal, säger forskare att de förväntar sig att uppvärmningen tinas om 20% mer permafrost än tidigare trodde, som potentiellt släpper ut betydande mängder växthusgaser i jordens atmosfär.

Studien, genomförd av klimatförändringsexperter från universiteten i Leeds och Exeter och Met Office, alla i Storbritannien och Stockholms universitet och Oslo, föreslår att nästan fyra miljoner kvadratkilometer frusen mark - ett område större än Indien - skulle kunna gå förlorat för varje ytterligare grad av global uppvärmning som planeten upplever .

Permafrost är frusen jord som har varit under en temperatur under 0ºC under minst två år och fånga stora mängder kol som lagras i organiskt material som hålls i marken.

Kol i permafrost

När permafrost tinas, börjar det organiska materialet sönderfalla, frigöra växthusgaser, inklusive koldioxid och metan, och höja globala temperaturer.

Studien säger att det uppskattas att det finns mer koldioxid i permafrosten än vad som för närvarande finns i atmosfären.

Upptining av permafrost har potentiellt skadliga konsekvenser, inte bara för utsläpp av växthusgaser, utan också för stabilitet i byggnader och infrastruktur i städer i höglängdsområden.

Omkring 35 miljoner människor lever i permafrostzonen, med tre städer och många mindre samhällen byggda på kontinuerlig permafrost.

Studien säger att en utbredd upptining kan orsaka att marken blir instabil, vilket innebär att vägar och byggnader riskerar att kollapsa.

Nyare studier har visat att Arktis värmer runt dubbelt så fort som resten av världen, med permafrost börjar redan tina över stora områden.

"Ett lägre stabiliseringsmål för 1.5ºC skulle spara ungefär två miljoner kvadratkilometer permafrost"

Forskarna föreslår att de enorma permafrostförlusterna kan avvärjas om ambitiösa globala klimatmål uppnås.

Lead författare Sarah Chadburn, associera forskare vid University of Exeter, säger: "Att uppnå ambitiösa Parisavtalets klimatmål skulle kunna begränsa permafrostförlusten. För första gången har vi beräknat hur mycket som kan sparas. "

Forskarna använde en ny kombination av globala klimatmodeller och observerade data för att uppskatta den globala förlusten av permafrost under klimatförändringar.

De såg på hur permafrost förändras över landskapet och hur det här hänför sig till lufttemperaturen och sedan övervägde möjliga framtida ökningar av lufttemperaturen innan de konverterades till en permafrostfördelningskarta med hjälp av deras observationsbaserade relation.

Detta gjorde det möjligt för dem att beräkna den mängd permafrost som skulle gå förlorade under föreslagna klimatstabiliseringsmål.

Medförfattare Peter Cox, professor i klimatsystemdynamik vid University of Exeter, säger: "Vi fann att det nuvarande mönstret av permafrost avslöjar permafrostens känslighet för global uppvärmning."

Känslig för uppvärmning

Enligt studien verkar permafrost vara mer mottaglig för global uppvärmning än tidigare, eftersom stabilisering av klimatet vid 2ºC över preindustriella nivåer skulle leda till upptining av mer än 40% av dagens permafrostområden.

2ºC-målet fastställdes vid klimatkonferensen 2015 FN, som avslutade Parisavtalet, även om deltagarna enats om att sträva efter strängare minskningar till 1.5 ° C.

Dr Chadburn säger: "Ett lägre stabiliseringsmål för 1.5ºC skulle spara ungefär två miljoner kvadratkilometer permafrost."

En annan av medförfattarna, Dr Eleanor Burke, permafrostforskare vid Möt kontoret Hadley Center, säger: "Fördelen med vårt tillvägagångssätt är att permafrostförlusten kan beräknas för något politiskt relevantt globalt uppvärmningsscenario.

"Förmågan att mer noggrant bedöma permafrostförlust kan förhoppningsvis ge en större förståelse för effekterna av global uppvärmning och eventuellt informera global uppvärmningspolitik."

Författarnas rapport om permafrostens större sårbarhet kommer nu att testas av andra grupper av forskare, som kommer att försöka replikera det.

Huruvida uppnåendet av Parismålen på utsläppsminskningar är troligt att det fortfarande är tveksamt med tanke på några ledande klimatforskare. - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Alex Kirby är en brittisk journalistAlex Kirby är en brittisk journalist som specialiserat sig på miljöfrågor. Han arbetade i olika kapaciteter på British Broadcasting Corporation (BBC) för nästan 20 år och lämnade BBC i 1998 att arbeta som frilansjournalist. Han ger också mediekunskaper utbildning till företag, universitet och icke-statliga organisationer. Han är också närvarande miljö korrespondent för BBC News OnlineOch värd BBC Radio 4'S miljö-serien, Kosta jorden. Han skriver också för The Guardian och Klimatnyhetsnätverket. Han skriver också en vanlig kolumn för BBC Wildlife magazine.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}