Varför amerikanska bönder står inför en osäker framtid

Varför amerikanska bönder står inför en osäker framtid

Ny forskning tyder på att klimatförändringar kommer att förorsaka förstörelse på jordbrukare i Amerika, eftersom de kämpar för att anpassa sig till den snabba värmeökningen.

Spara en tanke för bönderna i Amerika: klimatförändringar kommer att göra sina liv svårare. Växande årstider kommer att förlängas, som våren kommer någonsin tidigare och vinterns start är försenad.

Men det kastar också ett av jordbrukets stora detaljer i ny osäkerhet. Det som betyder mest omedelbart för bönder är inte bara det övergripande mönstret av regn och solljus. det är antalet dagar då de framgångsrikt och fruktbart kan arbeta jorden. Och detta, säger jordbruksforskare, är avgörande.

Arbetsdagar

"Allt annat flyter från fält arbetsdagar, säger Adam Davis, en ekolog för US Department of Agriculture och a grödforskare vid University of Illinois.

"Om du inte kan arbeta, blir allt annat säkerhetskopierat. Arbetbara dagar bestämmer sorterna, beskärningssystemet och de typer av skadedjur som du kan använda. Vi frågar helt enkelt, "Kan du komma in för att plantera din gröda?" "

Forskarna rapporterar i Public Library of Science journal PLoS One att de började med datormodeller som kunde matcha tidigare klimatdata med fält arbetsdagar för Illinois.

De utvidgade sedan sin forskning i framtiden, som matchade nio grödistrikt med två prognostider, mitten av århundradet och slutet av seklet och tre klimatscenarier där förändringarna varierar från milda till extrema.


Få det senaste från InnerSelf


"Allt detta konstiga väder? Det är en del av en trend. Nu är det dags att förbereda, för framtiden är här "

Indikatorerna är att morgondagens bönder kommer att möta några knepiga val när det gäller att plantera majs: april och maj i Illinois kan vara för våta för att arbeta på fälten.

"Vi förutspår varmare och varmare fjädrar och torrare, hetare somrar ", säger Dr Davis.

"Årstidsfragmenten och vi börjar se en tidig tidig säsong, så att mars börjar se ut som ett bra mål för plantering i framtiden. I det förflutna har mars blivit den blödande kanten; ingen i sitt rätta sinne skulle ha planterat då. Men vi har redan sett trenden för tidig plantering. Det kommer att fortsätta trenden i den riktningen för sommarår. "

Globalt har forskare upprepade gånger varnat för att klimatförändringar som drivs av mänskligt beroende av fossila bränslen utgör allvarliga problem för bönderna: många grödor är sårbara för extrem värme, och klimatförändringar utgör en fara för skördar i Afrika, Asien och Europa.

Amerika i synnerhet kan möta stora förluster, och på den mest grundläggande nivån, gräset - nästan alla världens häftiga livsmedel tillhandahålls av gräsfamiljen - kanske inte kan anpassa sig till snabbt växande klimat.

Kostnad för bönder

Illinoisforskarna fann att torka perioder skulle intensifiera i mitten till sen sommar under alla klimatförändringar scenarier. De som planterar tidigt riskerar risken för en sen frost. De som väljer att plantera majs sen för att undvika våt april och maj kan finna att de löper risken för kärnabort senare.

De kanske måste prova en ny hybrid, eller en ny gröda helt och hållet. De kan hoppas att plantera tidigt och skörda före torkan. Med tanke på investeringen i jordbruket skulle eventuell felbedömning vara dyr.

Vädermönster, forskarna noterar, har blivit mer flyktiga och extrema. "Allt detta konstiga väder? Det är en del av en trend, säger Dr Davis. "Nu är det dags att förbereda, för framtiden är här." - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}