Är försäljningen av elfordon på väg att ta över biobränslen?

biobränslen 1 5

En kraftig ökning av det förutspådda globala antalet elektriska och elektroniska komponenter ber om att Brasilien ska öka sin främjande av biobränslen med lågt koldioxidutsläpp.

Av 2040, antalet elbilar i världen kunde ha nått 150 miljoner, eller till och med om mer ambitiösa mål för utsläppsminskningar antas, 715 miljoner. Så säger Internationella energibyrån.

Inte bara skulle detta innebära en drastisk minskning av efterfrågan på olja, det kan också innebära en drastisk minskning av efterfrågan på biobränslen som etanol.

Men biobränsleindustrin ger inte upp utan kamp. Vid FN: s senaste klimatförhandlingar i Marocko lanserades ett konsortium av 20-länder Biofuture, en plattform som är utformad för att uppmuntra användningen av biobränslen med lågt koldioxid, inklusive andra generationens cellulosabaserad biobränsle. Brasilien, världens näst största producent av både etanol och biodiesel (USA är den största) leder initiativet.

Biodrivmedellösning

Renato Godinho, chef för Energetics Resources Division vid Brasiliens utrikesdepartement, spelade upp tanken på en massiv övergång till elbilar före 2050 och sade: "Biobränslen är en omedelbar lösning. Klimatet kan inte vänta. "

Även om det skulle finnas en massiv ersättning av befintliga lätta fordon med elektriska modeller, biobränsleförespråkare tror att last- och luftfartssektorn kommer att använda biobränslen under lång tid framöver.

Artur Milanez, chef för biobränsleavdelningen vid BNDES, Brasiliens utvecklingsbank, säger: "Även om elektrifiering tycks vara meningsfull idag, vad som kommer att definiera saker är marknaden."


Få det senaste från InnerSelf


En annan orsak till Brasiliens entusiasm för biobränslen är att ge dem en större andel i ekonomin kommer att göra det möjligt för Brasilien att uppfylla sina Parisavtal, utsläppsmål, vilket minskar användningen av fossila bränslen. Bensin som säljs på pumpen innehåller redan 25% etanol, framställd av sockerrör. Det finns mer än 400 sockerrörraffinaderier i Brasilien, som förväntas producera uppskattat 26.3 miljarder liter i år enligt Brazilian Sugarcane Industry Association.

Brasilien började utveckla biobränslen i 1970s, då det som en oljeimportör drabbades hårt av OPEC oljechock. Bilar som körs på subventionerad etanol tog över den inre marknaden, men när oljepriset föll och Brasilien började utveckla sina egna oljefält återställde bensin sin dominans. Ändå är många av de bilar som tillverkas i Brasilien idag fortfarande dubbla bränslen, så kallade flex.

Brasilien leder initiativet för biobränslen, men det låter dem odlas på områden som bör skyddas

Etanol framställdes traditionellt av fermentering, men år av forskning i statligt sponsrade laboratorier har resulterat i vad som kallas andra generations etanol. Enzymer används för att bryta ner cellulosen i bagasse (fiberavfallet av sockerrör, majs och ris). Produktiviteten har ökats med 50%, vilket ger 10,000 liter per hektar.

Den här nya teknologin har nu lämnat labbet och anslutit sig till industrin, men det finns fortfarande några problem med skalan. När tekniken används mer allmänt, hävdas att Brasilien kunde producera 45bn liter per år, med det område som redan planterats med sockerrör.

"Det här är nästan de 50bn liter Brasilien behöver producera av 2030 om det är att uppfylla sitt INDC [det avsedda nationellt bestämda bidraget till utsläppsminskningar som bestäms av Parisavtalet], Säger Milanez.

Men en sådan expansion kan vara problematisk. Potentiella konsumenter, som Tyskland, är försiktiga eftersom de är oroade över att efterfrågan kommer att leda till att sockerrör odlas i Amazonas, vilket leder till avskogning, eller kommer att driva ut småbönder som odlar matgrödor, vilket redan har hänt i Afrika.

Detta är ett verkligt hot som lätt kan undvikas genom en förändring av regeringens politik, vilket ger incitament att använda de miljoner av redan avskogade och försämrade tunnland som har använts som boskapsbete och sedan övergivits och betalar bönder för miljötjänster.

Under den nuvarande regeringen, som domineras av agribusiness intressen, miljöanvändare och klimatförnekare, är det mer sannolikt att avskogningen fortsätter att gå.

Vegetation förlust

A WWF-studien prognostiserade rensningen av ca 10m hektar av cerrado, den stora tropiska savannahregionen i centrala Brasilien, för jordbruket under de kommande 10-åren, såvida inte politiken ändras. Det projicerade också en förlust av 30% i det naturliga vegetationskåpan i delstaterna Maranhão och Piaui under samma period.

Den västra regionen Maranhão innehåller ett område av Amazonas tropiska skog, medan Piauí är ett stort tillstånd som gränsar till det halvtäta området i nordöstra delen.

Cássio Franco Moreira från WWF skyller Brasiliens skogskod, godkänd i 2012, som har tillåtit jordbruksexpansion i cerradoområden, där många av landets främsta floder, inklusive de som strömmar genom Amazonas, har sin källa i stället för att uppmuntra hållbara jordbruksmetoder.

Återigen presenterar Brasilien en paradox. Det leder initiativet för biobränslen, vilket kan minska koldioxidutsläppen. Men det tillåter dem att odlas i områden som bör skyddas. - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Jan Rocha är en frilansjournalist som bor i Brasilien och är en före detta korrespondent där för BBC World Service och The Guardian.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = elfordon; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}