Södra havet börjar suga upp kol igen

Södra havet börjar suga upp kol igen

Forskare rapporterar att den stora oceaniska "lungan" åter inandas i stora mängder koldioxid från atmosfären - men kan inte säga varför eller om det kommer att pågå.

Höga haven har börjat reagera igen på förändringarna i atmosfären, med två nya studier som bekräftar att södra havet absorberar mer atmosfäriskt kol.

Koldioxidutsläpp i atmosfären har ständigt ökat, eftersom människor bränner allt fler fossila bränslen, men klimatforskare kommer nog att tveka innan de avlastar suckar över de senaste resultaten.

Rising CO2 i atmosfären betyder global uppvärmning, vilket innebär klimatförändringar, smältning av iskapslar, stigande havsnivåer - och ännu mer global uppvärmning och klimatförändringar.

Så upptäckten att en stor sträcka av det fientliga havet drar upp mer av sakerna låter som mycket goda nyheter. Festen är dock sannolikt försiktig, eftersom det inte finns någon garanti för att processen är permanent.

Mänskliga aktiviteter

Forskare ledd av Peter Landschützer och Nicolas Gruber, från Schweiziska federala teknikinstitutet (ETH Zürich), report i Science journaJag hade varit rädd för att havet hade blivit mättat och kunde inte absorbera mer kol från atmosfären. Ingen ökning hade uppmätts sedan sena 1980.

"Södra havet beter sig som en jätte lunga, andas in och absorberar stora mängder koldioxid från atmosfären och släpper ut det senare på året", säger en av teamet Dorothee Bakker, forskare i miljöhögskolan vid de University of East Anglia, STORBRITANNIEN.

"Haven runt Antarktis absorbera betydligt mer CO2 än de släpper ut. Och viktigare, de tar bort en stor del av CO2 Det sätts i atmosfären av mänskliga aktiviteter som förbränning av fossila bränslen.

"De bidrar i grunden till att sänka tillväxten av denna växthusgas i atmosfären och minska klimatförändringen."

"Haven runt Antarktis tar bort en stor del av CO2 som sätts i atmosfären av mänskliga aktiviteter som förbränning av fossila bränslen "

Det finns emellertid ingen tydlig anledning till att södra oceanen bör ha börjat suga upp atmosfäriskt kol en gång till. En förändring i vind- och cirkulationsmönster är den bästa förklaringen. Men, om så är fallet, kan "återuppbyggnaden" inte vara permanent.

Permanent eller inte, det är verkligen riktigt. Forskning fortsätter genom replikering, och en andra studie rapporterar i Geophysical Research Letters att forskare fokuserade på miljontals systematiska mätningar gjorda under de senaste 13-åren i bara ett segment av södra oceanen - den stormiga Drake Passagen mellan spetsen av Sydamerika och toppen av Antarktis halvön.

Södra havet är viktigt för att det är - eller trodde att det är - en frodig konsument av atmosfäriskt kol.

Vindmönster

"Även om det bara omfattar 26% av det totala havsområdet, har Södra oceanen absorberat nästan 40% av all den antropogena koldioxiden upptaget av de globala oceanerna fram till idag", säger en av författarna, David Munro, en atmosfärisk och oceanic science forskare vid Institutet för arktisk och alpenforskning vid University of Colorado-Boulder, i USA.

Det är fortfarande osäkert varför detta borde hända, men vindmönster, temperatur och uppvärmning av havet är nästan säkert faktorer.

"Det är troligt att vinterblandningen med djupa vatten som inte har haft kontakt med atmosfären i flera hundra år spelar en viktig roll", säger Munro.

Det finns ingen garanti för att havet kommer att fortsätta att släpa ner koldioxiden som pumpas ut från kraftverk och bilavgaser. Forskningen kommer att fortsätta.

"Vår statistiska modell kan inte förutsäga den framtida utvecklingen, så det är viktigt att vi fortsätter att mäta ytan ocean CO2 koncentrationer i södra oceanen, säger dr Landschützer. - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}