Vad skulle hända om vi skar ned Amazonas regnskog?

Vad skulle hända om vi skar ned Amazonas regnskog?
Gustavo Frazao
  CC BY-ND

Att ta bort hela Amazonas regnskog skulle få otaliga konsekvenser, med de mest uppenbara kanske inte de värsta.

De flesta kommer först att tänka på det kol som för närvarande lagras i Amazonas, världens största regnskog. Men konsekvenserna skulle vara långtgående för både klimatet och biologisk mångfald och ekosystem - och i slutändan för människor.

Den totala effekten av Amazons fullständiga borttagning är otänkbar och ligger utanför kraften i våra nuvarande förutsägbara verktyg. Men låt oss titta på några aspekter vi kan beskriva.

Lagring av kol, distribution av vatten

Amazonas regnskog beräknas rymma cirka 76 miljarder ton kol. Om alla träd huggs ned och bränns skulle skogens koldioxidlagringskapacitet gå förlorad för atmosfären.

En del av detta kol skulle tas upp av haven och en del av andra ekosystem (såsom tempererade eller arktiska skogar), men utan tvekan skulle detta förvärra klimatuppvärmningen. Som jämförelse släpper människor ut cirka 10 miljarder ton kol varje år genom förbränning av fossila bränslen.

Men Amazonas skog gör mer än att lagra kol. Det ansvarar också för cirkulationen av stora mängder vatten.

Denna bild, fångad av NASAs Aqua-satellit 2009, visar hur skogen och atmosfären samverkar för att skapa ett enhetligt lager av "popcorn" -moln under den torra säsongen. Det är under denna period, tiden utan regn, som skogen växer mest.


 Få det senaste från InnerSelf


Om Amazons molnsystem och dess kapacitet att återvinna vatten skulle störas skulle ekosystemet välta och oåterkalleligt förvandlas till torr savanna väldigt snabbt. Uppskattningar av var denna tipppunkt kan ligga varierar från 40% avskogning till bara 20% förlust av skogsskydd från Amazonas.

Återplantering någon annanstans för att uppnå samma mängd kollagring är tekniskt möjligt, men vi har varken tiden (flera hundra år skulle behövas) eller marken (åtminstone en motsvarande yta skulle krävas).

En annan anledning till att återplantering inte är ett botemedel är att vattnet regnskogen cirkulerar - och därmed tillgången på näringsämnen - skulle försvinna.

När du har klippt vattencirkulationen genom (partiell) avskogning finns det ingen återvändo. Vattnet försvinner inte från planeten, men säkert från skogens ekosystem, med omedelbar och kraftfull konsekvenser för världens klimat.

Förlust av liv

Kanske den mest drastiska och minst reversibla effekten skulle vara förlusten av naturens mångfald.

Amazon är värd för en uppskattad 50,000 XNUMX växtarter - även om nyare uppskattningar citerar a något lägre nummer.

Antalet djurarter som finns i Amazonas är ännu högre, med den största delen av insekter som representerar runt 10% av den kända insektsfaunan, liksom ett stort men okänt antal svampar och mikrober.

När arter väl har gått förlorade förloras de för alltid, och detta skulle i slutändan vara den mest skadliga konsekvensen av att skära ner Amazonas. Det skulle möjligen vara värre än förlusten av sin roll som en massiv omfördelare och lagring av vatten och kol.

Sist men absolut inte minst, det finns ungefär 30 miljoner människor bor i och nära Amazonas regnskog.

Konsekvenserna av att förlora skogen som leverantör av de ekosystemtjänster som nämns ovan och som en källa till mat och livsmiljö är ofattbara. Efterverkningarna skulle nå långt in i global politik, global ekonomi och samhällsfrågor.

Om författarenAvlyssningen

Sebastian Leuzinger, professor, Auckland tekniska högskola

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem.   Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du orolig för tillståndet på vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt kan det fungera, men kommer det? Till vänster på egen hand, med drivkrafter för popularitet och vinst, är jag inte så övertygad om att det kommer att göra det. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Individer som tror att vi genom handling kan köpa lite mer tid på att utveckla och implementera lösningar på våra kritiska frågor. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

 

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför ska jag ignorera COVID-19 och varför inte?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min fru Marie och jag är ett blandat par. Hon är kanadensisk och jag är amerikaner. Under de senaste 15 åren har vi tillbringat våra vintrar i Florida och våra somrar i Nova Scotia.
InnerSelf-nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan reflekterar vi över frågan: "vart går vi härifrån?" Precis som med alla övergångsritualer, vare sig examen, äktenskap, födelse av ett barn, ett avgörande val eller förlust (eller upptäckt) av ett ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell och Robert Jennings, InnerSelf.com
Tja, det amerikanska presidentvalet är nu bakom oss och det är dags att göra status. Vi måste hitta gemensamma grunder mellan unga och gamla, demokrater och republikaner, liberala och konservativa för att verkligen skapa ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...