Varför antropocen började med europeisk kolonisering, mass slaveri och den stora döden från 16-talet

Varför antropocen började med europeisk kolonisering, mass slaveri och den stora döden från 16-talet John Vanderlyn: Landing of Columbus

Vårt toppning av statyer vid Black Lives Matter har protester kraftfullt formulerat att rötter till modern rasism ligger i Europeisk kolonisering och slaveri. Rasism kommer att motarbetas mer kraftfullt när vi erkänner denna historia och lär oss av den. Geografer och geologer kan bidra till denna nya förståelse av vårt förflutna genom att definiera den nya mänskedominerade perioden av jordens historia som börjar med europeisk kolonialism.

I dag är våra miljöpåverkan enorma: människor flyttar mer jord, sten och sediment varje år än som transporteras av alla andra naturliga processer kombinerad. Vi kanske har startat den sjätte "massutrotningen" i jordens historia och det globala klimatet värms så snabbt vi har försenade nästa istid.

Vi har gjort tillräckligt med betong för att täcka hela jordytan i ett lager två millimeter tjock. Tillräckligt med plast har tillverkats för clingfilm det också. Vi producerar årligen 4.8 miljarder ton av våra fem bästa grödor och 4.8 miljarder husdjur. Det finns 1.4 miljarder motorfordon, 2 miljarder persondatorer och fler mobiltelefoner än 7.8 miljarder människor på jorden.

Allt detta antyder att människor har blivit en geologisk superkraft och bevis på vår påverkan kommer att synas i stenar miljoner år från och med nu. Detta är en ny geologisk epok som forskarna kallar för Anthropocene, kombinerar orden för "mänsklig" och "nyligen". Men debatten fortsätter fortfarande när vi bör definiera början av denna period. När lämnade vi exakt Holocene - de 10,000 XNUMX år med stabilitet som gjorde det möjligt för jordbruk och komplexa civilisationer att utvecklas - och flytta in i den nya epoken? Fem år sedan vi publicerade bevis att starten på kapitalismen och den europeiska koloniseringen uppfyller de formella vetenskapliga kriterierna för antropocenens start.

Våra planetpåverkan har ökat sedan våra tidigaste förfäder drog ner från träden, först genom att jaga vissa djurarter till utrotning. Mycket senare, efter utvecklingen av jordbruk och jordbrukssamhällen, började vi förändra klimatet. Ändå blev jorden bara "mänsklig planet”Med uppkomsten av något helt annat. Detta var kapitalismen, som själv växte ut ur den europeiska expansionen under 15- och 16-talet och koloniseringens och underkastelsen av ursprungsbefolkningar över hela världen.

Varför antropocen började med europeisk kolonisering, mass slaveri och den stora döden från 16-talet Christopher Columbus tar en tumling. Ben Hovland / shutterstock

I Amerika, bara 100 år efter att Christopher Columbus för första gången satte foten på Bahamas 1492, 56 miljoner inhemska amerikaner var döda, främst i Syd- och Centralamerika. Detta var 90% av befolkningen. De flesta dödades av sjukdomar som överförts över Atlanten av européer, som aldrig sett tidigare i Americas: mässling, smittkoppor, influensa, bubonpesten. Krig, slaveri och våg efter våg av sjukdom tillsammans för att orsaka detta "stor döende”, Något som världen aldrig sett förut, eller sedan dess.


Få det senaste från InnerSelf


I Nordamerika var befolkningsnedgången långsammare men inte mindre dramatisk på grund av långsammare kolonisering av européerna. Uppgifter från USA: s folkräkning antyder att indianernas befolkning kan ha varit så låg som 250,000 1900 personer år XNUMX från en nivå före Columbus 5 miljoner, en nedgång på 95%.

Denna avfolkning lämnade kontinenterna som dominerades av européer, som inrättade plantager och fyllde en arbetsbrist med förslavade arbetare. Totalt mer än 12 miljoner människor tvingades lämna Afrika och arbeta för européer som slavar.

En ytterligare påverkan av stor döende var att det i början fanns mycket få jordbrukare kvar för att hantera åkrar och skogar. Vår bild av indianernas jaktbuffel på hästryggen är falsk - de som antog denna nya livsstil gjorde det bara för att de hade varit tvingades av deras land av de europeiska inkräktarna, som också tog med sig hästen. De flesta infödda amerikaner före Columbus var jordbrukare. I sin frånvaro återvände tidigare förvaltade landskap till sina naturliga tillstånd, med nya träd som absorberar kol från atmosfären. Så stort var denna koldioxidupptagning att det finns en minskning av atmosfärisk koldioxid registrerad i Antarktiska iskärnor, centrerade runt år 1610.

De dödliga sjukdomarna tog fart på nya sjöfartsvägar, liksom många andra växter och djur. Denna återanslutning av kontinenterna och havsbotten för första gången på 200 miljoner år har satt Jorden till en ny utvecklingsbana. Den pågående blandningen och ombeställningen av livet på jorden kommer att ses i framtida stenar miljoner år framöver. Minskningen av koldioxid vid 1610 ger en första markör i ett geologiskt sediment som är associerat med denna nya globala, mer homogena ekologi och ger sålunda en förnuftigt startdatum för den nya antropocenepoken.

Förutom den kritiska uppgiften att lyfta fram och hantera rasism inom vetenskapen, kanske geologer och geografer kan också ge ett litet bidrag till Black Lives Matter-rörelsen genom att otydligt sammanställa bevisen som visar att när människor började utöva ett stort inflytande på jordens miljö också var början på den brutala europeiska koloniseringen av världen.

I hennes insiktsfulla bok En miljarder svarta antropocener eller ingen, geografiprofessorn Kathryn Yusoff gör det mycket tydligt att främst vita geologer och geografer måste erkänna att européerna decimerade inhemska och minoritetsbefolkningar när så kallade framsteg inträffade.

Definiera början på mänsklig planet som koloniseringsperioden, spridningen av dödliga sjukdomar och transatlantisk slaveri, betyder att vi kan möta det förflutna och se till att vi hanterar dess giftiga arv. Om 1610 markerar både en vändpunkt i mänskliga relationer med jorden och vår behandling av varandra, kan kanske, bara kanske, markera början på ett nytt kapitel om jämlikhet, miljö rättvisa och förvaltning av den enda planeten i universum känt att hamna alla liv. Det är en kamp som ingen har råd att förlora.Avlyssningen

Om författaren

Mark Maslin, professor i jordsystemvetenskap, UCL och Simon Lewis, professor i global förändringsvetenskap vid University of Leeds och, UCL

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)