Varför antropocen började med europeisk kolonisering, mass slaveri och den stora döden från 16-talet

Varför antropocen började med europeisk kolonisering, mass slaveri och den stora döden från 16-talet John Vanderlyn: Landing of Columbus

Vårt toppning av statyer vid Black Lives Matter har protester kraftfullt formulerat att rötter till modern rasism ligger i Europeisk kolonisering och slaveri. Rasism kommer att motarbetas mer kraftfullt när vi erkänner denna historia och lär oss av den. Geografer och geologer kan bidra till denna nya förståelse av vårt förflutna genom att definiera den nya mänskedominerade perioden av jordens historia som börjar med europeisk kolonialism.

I dag är våra miljöpåverkan enorma: människor flyttar mer jord, sten och sediment varje år än som transporteras av alla andra naturliga processer kombinerad. Vi kanske har startat den sjätte "massutrotningen" i jordens historia och det globala klimatet värms så snabbt vi har försenade nästa istid.

Vi har gjort tillräckligt med betong för att täcka hela jordytan i ett lager två millimeter tjock. Tillräckligt med plast har tillverkats för clingfilm det också. Vi producerar årligen 4.8 miljarder ton av våra fem bästa grödor och 4.8 miljarder husdjur. Det finns 1.4 miljarder motorfordon, 2 miljarder persondatorer och fler mobiltelefoner än 7.8 miljarder människor på jorden.

Allt detta antyder att människor har blivit en geologisk superkraft och bevis på vår påverkan kommer att synas i stenar miljoner år från och med nu. Detta är en ny geologisk epok som forskarna kallar för Anthropocene, kombinerar orden för "mänsklig" och "nyligen". Men debatten fortsätter fortfarande när vi bör definiera början av denna period. När lämnade vi exakt Holocene - de 10,000 XNUMX år med stabilitet som gjorde det möjligt för jordbruk och komplexa civilisationer att utvecklas - och flytta in i den nya epoken? Fem år sedan vi publicerade bevis att starten på kapitalismen och den europeiska koloniseringen uppfyller de formella vetenskapliga kriterierna för antropocenens start.

Våra planetpåverkan har ökat sedan våra tidigaste förfäder drog ner från träden, först genom att jaga vissa djurarter till utrotning. Mycket senare, efter utvecklingen av jordbruk och jordbrukssamhällen, började vi förändra klimatet. Ändå blev jorden bara "mänsklig planet”Med uppkomsten av något helt annat. Detta var kapitalismen, som själv växte ut ur den europeiska expansionen under 15- och 16-talet och koloniseringens och underkastelsen av ursprungsbefolkningar över hela världen.

Varför antropocen började med europeisk kolonisering, mass slaveri och den stora döden från 16-talet Christopher Columbus tar en tumling. Ben Hovland / shutterstock

I Amerika, bara 100 år efter att Christopher Columbus för första gången satte foten på Bahamas 1492, 56 miljoner inhemska amerikaner var döda, främst i Syd- och Centralamerika. Detta var 90% av befolkningen. De flesta dödades av sjukdomar som överförts över Atlanten av européer, som aldrig sett tidigare i Americas: mässling, smittkoppor, influensa, bubonpesten. Krig, slaveri och våg efter våg av sjukdom tillsammans för att orsaka detta "stor döende”, Något som världen aldrig sett förut, eller sedan dess.


Få det senaste från InnerSelf


I Nordamerika var befolkningsnedgången långsammare men inte mindre dramatisk på grund av långsammare kolonisering av européerna. Uppgifter från USA: s folkräkning antyder att indianernas befolkning kan ha varit så låg som 250,000 1900 personer år XNUMX från en nivå före Columbus 5 miljoner, en nedgång på 95%.

Denna avfolkning lämnade kontinenterna som dominerades av européer, som inrättade plantager och fyllde en arbetsbrist med förslavade arbetare. Totalt mer än 12 miljoner människor tvingades lämna Afrika och arbeta för européer som slavar.

En ytterligare påverkan av stor döende var att det i början fanns mycket få jordbrukare kvar för att hantera åkrar och skogar. Vår bild av indianernas jaktbuffel på hästryggen är falsk - de som antog denna nya livsstil gjorde det bara för att de hade varit tvingades av deras land av de europeiska inkräktarna, som också tog med sig hästen. De flesta infödda amerikaner före Columbus var jordbrukare. I sin frånvaro återvände tidigare förvaltade landskap till sina naturliga tillstånd, med nya träd som absorberar kol från atmosfären. Så stort var denna koldioxidupptagning att det finns en minskning av atmosfärisk koldioxid registrerad i Antarktiska iskärnor, centrerade runt år 1610.

De dödliga sjukdomarna tog fart på nya sjöfartsvägar, liksom många andra växter och djur. Denna återanslutning av kontinenterna och havsbotten för första gången på 200 miljoner år har satt Jorden till en ny utvecklingsbana. Den pågående blandningen och ombeställningen av livet på jorden kommer att ses i framtida stenar miljoner år framöver. Minskningen av koldioxid vid 1610 ger en första markör i ett geologiskt sediment som är associerat med denna nya globala, mer homogena ekologi och ger sålunda en förnuftigt startdatum för den nya antropocenepoken.

Förutom den kritiska uppgiften att lyfta fram och hantera rasism inom vetenskapen, kanske geologer och geografer kan också ge ett litet bidrag till Black Lives Matter-rörelsen genom att otydligt sammanställa bevisen som visar att när människor började utöva ett stort inflytande på jordens miljö också var början på den brutala europeiska koloniseringen av världen.

I hennes insiktsfulla bok En miljarder svarta antropocener eller ingen, geografiprofessorn Kathryn Yusoff gör det mycket tydligt att främst vita geologer och geografer måste erkänna att européerna decimerade inhemska och minoritetsbefolkningar när så kallade framsteg inträffade.

Definiera början på mänsklig planet som koloniseringsperioden, spridningen av dödliga sjukdomar och transatlantisk slaveri, betyder att vi kan möta det förflutna och se till att vi hanterar dess giftiga arv. Om 1610 markerar både en vändpunkt i mänskliga relationer med jorden och vår behandling av varandra, kan kanske, bara kanske, markera början på ett nytt kapitel om jämlikhet, miljö rättvisa och förvaltning av den enda planeten i universum känt att hamna alla liv. Det är en kamp som ingen har råd att förlora.Avlyssningen

Om författaren

Mark Maslin, professor i jordsystemvetenskap, UCL och Simon Lewis, professor i global förändringsvetenskap vid University of Leeds och, UCL

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet är en resa och, som de flesta resor, kommer med sina upp-och nedgångar. Och precis som dagen alltid följer natten, så går våra personliga dagliga upplevelser från mörkt till ljus och fram och tillbaka. Dock,…
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Oavsett vad vi går igenom, både individuellt och kollektivt, måste vi komma ihåg att vi inte är hjälplösa offer. Vi kan återfå vår kraft att läka våra liv, andligt och känslomässigt ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...
Vad som fungerar för mig: "För det högsta godet"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...