Kubas rena floder visar fördelarna med att minska näringsföroreningarna

Kubas rena floder visar fördelarna med att minska näringsföroreningarna Aniel Arruebarenna, en teammedlem från Centro de Estudios Ambientales de Cienfuegos, förbereder sig för att samla flödesmätningar. Joshua Brown / University of Vermont, CC BY-ND

Under de flesta av de senaste 60 åren har USA och Kuba haft mycket begränsade diplomatiska band. President Barack Obama inledde processen med normalisering av förbindelserna mellan USA och Kuba, men Trump-administrationen vänt denna politik, kraftigt minska interaktioner mellan de två länderna.

Vetenskapligt samarbete är en ljus plats i denna svåra historia. Sedan 19-talet har amerikanska institutioner som Smithsonian och National Academy of Sciences arbetade med kubanska motsvarigheter att förstå ämnen som överföring av vektorburen sjukdom. Även om politisk friktion ofta har gjort sådana partnerskap utmanande, tror många forskare på båda sidor sina länder stå för att vinna genom att ta itu med hälso- och miljöutmaningar tillsammans.

Vi är geovetenskapsmän som studerar hur landskap förändras genom processer som erosion. Under de senaste två och ett halvt åren har vi och vårt team av amerikanska forskare arbetat med kubanska geovetenskapsmän för att förstå miljö- och vattenkvalitetseffekterna av en progressiv jordbrukspolitik på Kuba.

I en nyligen publicerad studie visar vi att kubanska floder är det renare än den mäktiga Mississippi. Varför? Eftersom kubanska bönder utövar ekologiskt jordbruk och bevarande jordbruk till minska markerosion och näringsförlust. Sammanfattningsvis gör Kuba ett bättre jobb än USA för att förhindra att jordbruket skadar sina floder, och resultaten ger användbara lektioner.

Kubas ekologiska jordbrukssystem har fått uppmärksamhet från många andra delar av världen.

Ett testfall i hållbart jordbruk

Kubanska floder löper från bergen till havet genom kofyllda betesmarker, fält av sockerrör och risfält, skogar, våtmarker och mangrover. Under vägen siver grundvatten in i flodkanaler underifrån. När kraftiga åskväder slår, rinner vatten från landet.


Få det senaste från InnerSelf


Dessa flöden transporterar mark och löst material till bäckar, som levererar denna last till kusten. Kubas kustlinjer har gott om mangrovesnäckor, undervattensgräsbäddar och några av Karibien bäst bevarade korallrev.

Vi blev intresserade av att samarbeta med kubanska forskare på grund av deras lands landsomfattande experiment i organiskt jordbruk från slutet av 1980-talet. När Sovjetunionen, Kubas tidigare handelspartner, bröt ihop, förlorade kubanska bönder tillgången till gödselmedel, bekämpningsmedel och tung utrustning och var tvungna att anta en mer ekologiskt baserad metod. Kan deras erfarenhet ge en plan för mer hållbara metoder för att mata världen?

Vi använde Researchgate nätverk för att hitta kubanska kollaboratörer. Stöds av US National Science Foundation och den Centro de Estudios Ambientales de Cienfuegos, den forskning vi gör på Kuba bygger på mätningar som vi har gjort över hela världen.

Kubas rena floder visar fördelarna med att minska näringsföroreningarna Kubanska forskare Aniel Arruebarenna och Victor Perez filtrerar sediment från flodvatten i västra Kuba så att element som löses i vattnet kan analyseras noggrant. Paul Bierman, CC BY-ND

Mindre avloppsgödsel på Kuba

För denna studie analyserade vi vattenprover från var och en av 25 floder i centrala Kuba och letade efter element från hela det periodiska systemet och efter bakterier. Vår första resultaten visa att Kubas hållbara jordbruksmetoder minimerar jordbrukets påverkan på flodvattenkvaliteten genom att minska mängden kvävegödsel som tvättar från fält till lokala vatten.

Kubanska jordbrukare använder ungefär hälften så mycket gödningsmedel för varje tunnland jordbruksmark än deras amerikanska motsvarigheter (3 mot 6 ton per kvadratkilometer per år 2016). Som ett resultat innehåller floder i centrala Kuba mycket lägre koncentrationer av löst kväve än Mississippifloden, som dränerar mer än 1 miljon kvadrat miles of America's Agricultural Heartland. I genomsnitt innehöll de kubanska floderna som vi analyserade 0.76 mg kväve per liter vatten, jämfört med 1.3 mg per liter i Mississippifloden från 2012–2019.

Amerikanska grödor per tunnland är högre än Kubas, delvis tack vare användningen av gödselmedel, men avvägningen är stor. Näringsämnen som häller ut amerikanska jordbruksfält och rinner nedför Mississippifloden skapar Mexikanska golfen död zon, en lapp av havet där syrehalterna är så låga att nästan inget marint liv överlever. Den döda zonen bildas varje sommar, matad av vårregn och har täckt en i genomsnitt 6,000 XNUMX kvadrat miles på senare år.

Kubas rena floder visar fördelarna med att minska näringsföroreningarna Organopónico El Alba, en organisk stadsträdgård i Cienfuegos, Kuba. Paul Bierman, CC BY-ND

Kubas floder innehåller andra föroreningar. Vi hittade höga nivåer av bakterier och sediment i de flesta floder som vi provade. DNA-analys tyder på att åtminstone några av dessa bakterier kom från tarmarna hos kor. Vi såg många kor under vårt fältarbete i centrala Kuba, och dessa djur hade fri tillgång till lokala bäckar. Enkla lösningar, som fäktning av flodstränder, kan avsevärt sänka bakterienivåerna i ytvatten.

Vi hittade också naturligt höga halter av kalcium, natrium och magnesium i kubanska flodvatten. Dessa material kommer från stenar som naturligt löses upp av regnvatten. Ingen av dem är farliga för människor, även om de kan lämna skalor i tepannor och förändra vattnets smak.

Kubas rena floder visar fördelarna med att minska näringsföroreningarna Kalkstensklippor i Vinales-dalen, västra Kuba, upplöses i rikligt varmt regn och lägger kalcium till flodvatten. Paul Bierman, University of Vermont

Aktivera mer vetenskapligt samarbete

Även om vi har gjort fältarbete på Grönlands isark och i risfält i sydvästra Kina har detta arbete på Kuba varit en unikt värdefull upplevelse för oss, både professionellt och personligen. Vi tyckte att kubansk kultur var varm och välkomnande, även för amerikaner vars ledare till största delen har avskräckt det kubanska folket i årtionden.

Delning och lagarbete är viktiga delar av kubansk kultur. När vi tog fram amerikanska tilltugg under vårt första besök på Kuba insisterade våra medarbetare på att dessa gåvor måste delas med hela labbpersonalen. I det tropiska januari-solskenet samlades forskare, tekniker, sekreterare och regissörer utanför för att äta Vermont lönnsgodis och blåbärssylt.

Vi ser detta projekt som vetenskapsdiplomati i aktion. Men våra kubanska partner kan inte besöka oss förrän USA accepterar att bevilja kubanska forskare visum. Trump-administrationen går motsatt riktning: Den har gjort det avstängda kommersiella och offentliga charterflyg till Kuba från USA och införde sanktioner som är utformade för neka Kuba tillgång till hård valuta.

Eftersom COVID-19-pandemin sveper runt om i världen är vetenskapligt samarbete viktigare än någonsin. För oss är det inte meningsfullt att öka sanktionerna mot ett land som har fler läkare per capita än något land på jorden och har svarade mer framgångsrikt än många länder till COVID-19. Vi tror att vetenskapen i USA skulle tjäna på att åter öppna kommunikationen med Kuba och dela kunskap som kan hjälpa till att läka det globala samhället.

Om författaren

Paul Bierman, professor i geologi och naturresurser och stipendiat vid Gund Institute for Miljö, University of Vermont och Amanda H. Schmidt, docent i geologi, Oberlin College och Conservatory

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem. Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du bekymrad över vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt, kan det fungera, men kommer det? Vänster på egen hand, med förare av popularitet och vinst, är jag inte övertygad om att det kommer att. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Personer som tror att genom åtgärd kan vi köpa lite mer tid att utveckla och genomföra lösningar på våra kritiska problem. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...