Den första jorddagen var en skott som hördes runt om i världen

Den första jorddagen var en skott som hördes runt om i världen Den första jorddagen 1972 stimulerade andra länder att stödja global miljöåtgärd. Callista Images / Getty

Det första jorddagen protesterna, som ägde rum den 22 april 1970, förde 20 miljoner amerikaner - 10% av den amerikanska befolkningen vid den tiden - på gatorna. Genom att erkänna kraften i denna växande rörelse svarade president Richard Nixon och kongressen genom att skapa Environmental Protection Agency och genomföra en våg av lagar, inklusive Clean Air Act, den Ren vattenlagen och den Lag om hotade arter.

Men Earth Day: s påverkan sträckte sig långt utanför USA. En kadre av yrkesmän i det amerikanska utrikesdepartementet förstod att miljöproblem inte stannade vid nationella gränser och inrättade mekanismer för att hantera dem tillsammans med andra länder.

För forskare som jag som studerar Global styrning, utmaningen att få nationer att agera tillsammans är en central fråga. Enligt min uppfattning, utan den första jorddagen, skulle globala åtgärder mot problem som handel med hotade arter, stratosfärisk ozonnedbrytning och klimatförändringar ha tagit mycket längre tid - eller kanske aldrig har hänt alls.

Den första jorddagen var en skott som hördes runt om i världen Uppskattningsvis 7,000 22 demonstranter i Philadelphia på jorddagen, 1970 april XNUMX. AP Photo

Larm över hela världen

1970 mötte regeringar runt om i världen utmaningar för gränsöverskridande gränser. Till exempel reste svavel- och kväveoxider som släppts ut från koleldade kraftverk i Storbritannien hundratals mil på nordliga vindar och återvände sedan till jorden i norra Europa som surt regn, dimma och snö. Denna process dödade sjöar och skogar i Tyskland och Sverige.

Länderna insåg att lösningar bara skulle vara effektiva genom gemensamma insatser och samlade länderna första globala miljökonferensen i Stockholm från 5-16 juni 1972. Representanter för 113 regeringar deltog och antog Stockholmsdeklarationen om den mänskliga miljön, som hävdar att människor har en grundläggande rätt till en miljö som tillåter ett liv med värdighet och välbefinnande. De antog också en resolution om att skapa en ny internationell miljöinstitution.

Till skillnad från sin ställning idag var Förenta staterna en ivrig förespråkare för konferensen. Den amerikanska delegationen avancerade a serie åtgärder, inklusive ett moratorium för kommersiell valfångst, en konvention för att reglera havsdumpning och inrättandet av ett världsarvförtroende för att bevara vildmarksområden och natursköna naturtecken.


Få det senaste från InnerSelf


President Nixon avgav ett uttalande när konferensen avslutades och konstaterade att ”för första gången i historien satt världens nationer samman för att söka bättre förståelse för varandras miljöproblem och utforska möjligheterna för positiv handling, individuellt och kollektivt. "

Andra länder var mycket mer skeptiska. Frankrike och Storbritannien, till exempel, var försiktiga med potentiella regler som kan hämma den brittisk-franska flottan supersoniska Concorde-jetflygplan, som just hade inletts 1969.

Utvecklingsländerna var också misstänksamma och betraktade miljöinitiativ som en del av en dagordning av rika länder som skulle hindra dem från att industrialisera. ”Jag tror inte att vi är beredda att göra det bli nya Robinson Crusoes, ”Sade den brasilianska delegaten Bernardo de Azevedo Brito som svar på uppmaningar från industrialiserade länder för att begränsa föroreningar.

En FN-miljöbyrå

Till stor del på grund av USA: s ledarskap enades industriländerna om att inrätta och tillhandahålla initial finansiering för det som troligen är världens främsta globala miljöinstitution: FN: s miljöprogram. UNEP katalyserade förhandlingarna om Wienkonventionen 1985 och dess uppföljning 1987 Montrealprotokollet, ett fördrag för att begränsa produktion och användning av ämnen som tappar jordens skyddande ozonskikt. I dag fortsätter byrån att driva internationella insatser i frågor som inkluderar föroreningsbekämpning, bevarande av biologisk mångfald och klimatförändringar.

John W. McDonald, som var chef för ekonomiska och sociala frågor vid US State Department's Bureau of International Organization Affairs, hade cirkulerat idén om en ny FN-miljöbyråoch hade fått stöd från Nixon-administrationen. Men att skapa en ny internationell miljöinstitution kan bara hända med ekonomiskt stöd från industrialiserade länder.

I en adress till kongressen den 8 februari 1972 föreslog Nixon skapa en miljöfond på 100 miljoner dollar - nära 600 miljoner dollar i dagens dollar - för att stödja ett effektivt internationellt samarbete om miljöproblem och skapa en central samordningspunkt för FN: s verksamhet. Genom att erkänna att USA var världens största förorenare, tillhandahöll Nixon-administrationen 30% av denna summa under de första fem åren.

Den första jorddagen var en skott som hördes runt om i världen Samuel de Palma, vänster, biträdande sekreterare för Internationella organisationsfrågor, delar ut statsdepartementets Superior Honor Award till John W. McDonald 1972 för sin roll i skapandet av FN: s miljöprogram. Visas också: McDonalds fru Christel McDonald och Christian A. Herter, Jr., biträdande biträdande statssekreterare. Från Christel McDonalds arkiv, CC BY-ND

Under de kommande två decennierna var USA den största enskilda bidragsgivaren till fonden, som stöder UNEP: s arbete världen över. I början av 1990-talet tillhandahöll den 21 miljoner dollar per år - motsvarande cirka 38 miljoner dollar i dagens dollar.

När jag diskuterar i min kommande bok om UNEP, emellertid, efter att republikanerna vunnit kontrollen över båda kongressens hus 1994, sjönk det amerikanska bidraget till 5.5 miljoner dollar 1997. Det har hållit på cirka 6 miljoner dollar per år sedan, en minskning med 84% . Idag USA: s bidrag är 30% mindre än för Nederländerna, vars ekonomi är 20 gånger mindre.

Ceding ledarskap

Tyvärr, enligt min uppfattning, har Förenta staterna avstått från sin långvariga roll som ledare i globala miljöfrågor. President Trump har förföljt det han kallar en "Amerika först”Utrikespolitik som inkluderar tillbakadragande från Paris klimatavtal och stoppa finansieringen för Världshälsoorganisationen.

Internationella problem kräver ett globalt samarbete och ledarskap med exempel. Utvecklingsländer är mer motvilliga att åta sig multilaterala avtal om de rika och mäktiga dra tillbaka eller trotsar reglerna.

Som statsvetare och FN-expert Edward Luck har skrivit, USA har svängt i decennier mellan omfamna internationella organisationer och avvisa dem. När USA stöder ebbs, konstaterar Luck, är FN "i limbo, varken stärkt eller övergivet", och det globala samfundet har mindre möjlighet att lösa grundläggande problem.

COVID-19-pandemin har lagt bara nationernas oförmåga till inspirera, organisera och finansiera ett samordnat globalt svar. Ingen annan regering har ännu kunnat fylla det tomrum som lämnats av USA.

Jag ser 50-årsdagen av Earth Day som en passande tid att ompröva amerikanska engagemang i global styrning. Som president Nixon sade i sitt anförande med stöd för UNEP 1972:

”Det som har drastiskt börjat drabbas av oss under de senaste åren ... är ett nytt erkännande att människan till en väsentlig grad kommanderar också själva ödet för denna planet där han bor och ödet för allt liv på den. Vi har till och med börjat se att dessa ödet inte är många och separata alls - det faktiskt de är odelbara en. "

[Djup kunskap, dagligen. Registrera dig för konversationens nyhetsbrev.]Avlyssningen

Om författaren

Maria Ivanova, docent i global styrning och chef, Center for Governance and Sustainability, John W. McCormack Graduate School of Policy and Global Studies, University of Massachusetts Boston

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Klimat Leviathan: En politisk teori om vår planetariska framtid

av Joel Wainwright och Geoff Mann
1786634295Hur klimatförändringar kommer att påverka vår politiska teori - för bättre och sämre. Trots vetenskapen och toppmötena har ledande kapitalistiska stater inte uppnått något nära en tillräcklig nivå av koldioxidbekämpning. Det finns nu helt enkelt inget sätt att förhindra att planeten bryter mot tröskeln på två grader Celsius som fastställts av den mellanstatliga panelen för klimatförändringar. Vilka är de troliga politiska och ekonomiska resultaten av detta? Var är överhettningsvärlden på väg? Finns på Amazon

Uppror: Turningpunkter för länder i kris

av Jared Diamond
0316409138Lägga till en psykologisk dimension till den fördjupade historien, geografi, biologi och antropologi som markerar alla Diamond böcker, Omvälvning avslöjar faktorer som påverkar hur både hela nationer och enskilda människor kan svara på stora utmaningar. Resultatet är en bok episk i omfattning, men också hans mest personliga bok än. Finns på Amazon

Global Commons, Domestic Decisions: The Comparative Politics of Climate Change

av Kathryn Harrison et al
0262514311Jämförande fallstudier och analyser av inhemsk politik på ländernas klimatpolitik och Kyoto-ratificeringsbeslut. Klimatförändringarna representerar en "tragedi av commons" på global nivå, vilket kräver samarbete mellan nationer som inte nödvändigtvis sätter jordens välbefinnande över sina egna nationella intressen. Och ändå har internationella insatser för att hantera global uppvärmning träffats med viss framgång. Kyotoprotokollet, där industriländer som åtagit sig att minska sina kollektiva utsläpp, trädde i kraft i 2005 (även om de inte deltog i USA). Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)