Är det bättre att köpa en riktig julgran eller en konstgjord?

Är det bättre att köpa en riktig julgran eller en falsk? Kanada importerade mer än 60 miljoner konstgjorda träd under 2017, nästan alla från Kina. (Shutterstock)

Det är semestersäsong igen, och mitt i att göra att göra-listor och förbereda sig för festmiddagar, kommer vissa människor återigen fundera på om det är bättre för miljön att köp en konstgjord julgran eller välja den riktiga saken.

Det är en bra fråga att ställa. Vi är mitt i en klimatolycka och blir alltmer medvetna om vår miljöpåverkan.

Många av oss är mer benägna att tänka på klimatförändringar när de gör inköp under året. Det är meningsfullt att undra om att lämna träd i marken för att fortsätta växa kanske inte ger ett bättre bidrag till kampen mot klimatförändringar.

Ett decennium att växa eller behålla

Ett naturligt träd av medelstorlek (2-2.5 meter hög, 10-15 år gammal) har ett kolavtryck på cirka 3.5 kilogram koldioxidekvivalent (CO2e) - ungefär detsamma som att köra en bil 14 kilometer.

Detta fotavtryck ökar dramatiskt om trädet skickas till deponi. När den sönderdelas kommer den att producera metan, en kraftigare växthusgas än koldioxid, och generera ett mycket större fotavtryck - nära 16 kilo CO2e. Om trädet är det komposterad eller återvunnen, en vanlig praxis i många större städer - miljöavtrycket förblir lågt.

Som jämförelse, a två meter hög konstgjord trädet har ett kolavtryck på cirka 40 kilo CO2e baserat på produktionen av materialen ensam.

Är det bättre att köpa en riktig julgran eller en falsk? Vissa konstgjorda julgranar kostar uppåt $ 300. (Shutterstock)


Få det senaste från InnerSelf


Olika typer av plast används i konstgjorda trädprodukter. Några, som polyvinylklorid, är mycket svåra att återvinna och bör undvikas. Polyetylenträd, som tenderar att se mer realistiska ut, har högre prislappar.

De allra flesta konstgjorda träd produceras i Kina, Taiwan och Sydkorea. Frakt från dessa avlägsna fabriker ökar träernas kolavtryck.

Ett artificiellt träd måste återanvändas i 10-12 år för att matcha fotavtrycket från ett naturligt träd som komposteras i slutet av livet. Även då är återvinning av material i konstgjorda träd så svårt att det inte är vanligt. Några gamla träd kan återanvändas, men de flesta konstgjorda produkter hamnar i en deponi.

Brinnande träd

Detta ger ekologiskt sinnade kanadensare en viss känsla av effekterna av deras val. Men andra faktorer spelas också. Riktiga träd är blir knapp och dyrare. I USA har genomsnittspriset för ett riktigt träd under 2019 ökade till 78 US $ från 75 $ 2018.

Vädret har tagit en avgift på julgranar. I USA betraktas varmt väder och för mycket regn som bidragande faktorer till a brist på trädoch eldbränder skadade eller förstörde vissa gårdar. Värmeböljor 2017 och 2018 dödade unga plantor i Oregon och kommer att påverka trädtillförseln i kommande år.

Är det bättre att köpa en riktig julgran eller en falsk? Julgranodlingar i Kanada, som denna utanför Montréal, rapporterade en försäljning på 91.2 miljoner dollar 2017. Den kanadensiska pressen / Graham Hughes

I Kanada har det varit konsumenter som vill ha naturliga träd varnade för att handla tidigt, eftersom många säljare har begränsat lager på grund av brand, frost och insektsskador som har accelererat de senaste åren.

Klimatförändringarna kommer sannolikt att förvärra dessa faktorer och kan öka priset på träd under många år framöver. Forskare har funnit att vissa skadedjur, som balsam kvist bladlöss, som redan är ett stort skadedjur i Québecs julgranindustri, kommer sannolikt att öka i ett värmande klimat och skada kommersiella granplantager.

Åh, julgran

Ekonomi har också spelat en roll i trädets tillgänglighet. Dagens träd planterades runt tiden för den stora lågkonjunkturen 2008.

Effekterna av denna ekonomiska nedgång var långtgående i branschen. När efterfrågan minskade under dessa år, många odlare avslutades. Detta minskade antalet planterade träd och bidrog till bristen på dagens julgranmarknad.

Den kanadensiska julgranodlarföreningen har minskat dramatiskt de senaste 15 åren - från och med 300 medlemmar till cirka 80 idag.

Är det dags att ge upp riktiga julgranar?

Semester träd ger djurliv, skydda marken, måttliga översvämningar och torka, filtrera luft och bensin kol medan de växer. Trädgårdar ger också lokala ekonomiska fördelar som inte kommer med utlandsproducerade produkter.

Det förändrade klimatet betyder kanske inte slutet på semesträd. Studier utförda på Appalachians antyder att träd i lägre höjder kan vara mer benägna att drabbas av skadedjur och skador när klimatförändringarna fortskrider. De fann också att trädgårdar på högre höjder kan dra nytta av en längre växtsäsong.

Forskning om effekterna av extrema temperaturer och nederbörd på konbildningen kan hjälpa odlare att upprätthålla eller förbättra trädtillväxten som svar på förändrade miljöförhållanden. Framåtblickande julgranbönder kan börja plantera en större mångfald av trädarter att vädera effekterna av klimatförändringar.

Det är emellertid uppenbart att semesterträd står inför ökande risker från ett förändrat klimat och att inte alla producenter kommer att kunna använda banbrytande metoder. vissa kommer inte att välja rätt träd.

De flesta julgranverksamheterna i Kanada är familjeföretag utan djupa fickor, och kostnaderna för att flytta trädgårdar till mer vänliga klimat eller högre höjder kan göra att andra går ut. Kostnaden för en julgran kommer sannolikt att fortsätta stiga i framtiden.

Om författaren

Warren Mabee, Chef, Queen's Institute for Energy and Environmental Policy, Queen's University, Ontario

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem. Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du bekymrad över vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt, kan det fungera, men kommer det? Vänster på egen hand, med förare av popularitet och vinst, är jag inte övertygad om att det kommer att. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Personer som tror att genom åtgärd kan vi köpa lite mer tid att utveckla och genomföra lösningar på våra kritiska problem. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Fysikern och det inre jaget
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har precis läst en underbar artikel av Alan Lightman, en författare och fysiker som undervisar på MIT. Alan är författaren till "In Praise of Wasting Time". Jag tycker det är inspirerande att hitta forskare och fysiker ...
Handtvättslåten
by Marie T. Russell, InnerSelf
Vi hörde alla det många gånger under de senaste veckorna ... tvätta händerna i minst 20 sekunder. OK, en och två och tre ... För de av oss som är tidsutmanade, eller kanske lite ADD, har vi ...
Pluto Service-tillkännagivande
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Nu när alla har tid att vara kreativa, säger det inget vad du kommer att hitta för att underhålla ditt inre jag.
Ghost Town: Flyovers of Cities on COVID-19 Lockdown
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Vi skickade drönare ut i New York, Los Angeles, San Francisco och Seattle för att se hur städerna har förändrats sedan COVID-19-lockdown.
Vi är alla hemskola ... på planeten jorden
by Marie T. Russell, InnerSelf
Under utmanande tider, och förmodligen mest under utmanande tider, måste vi komma ihåg att "detta också ska passera" och att det i varje problem eller kris finns något att lära sig, ett annat ...
Övervaka hälsa i realtid
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Verkar för mig att denna process är mycket viktig framöver. Tillsammans med andra enheter kan vi nu övervaka människors hälsa i realtid.
Spelbyte av billigt antikroppstest skickat för validering i Coronavirus Fight
by Alistair Smout och Andrew MacAskill
LONDON (Reuters) - Ett brittiskt företag bakom ett 10-minuters antikroppstest på coronavirus, som kommer att kosta ungefär 1 $, har börjat skicka prototyper till laboratorier för validering, vilket kan vara en ...
Hur man motverkar farens epidemi
by Marie T. Russell, InnerSelf
Dela ett meddelande som skickats av Barry Vissell om epidemin av rädsla som har smittat många människor ...
Hur verkligt ledarskap ser ut och låter
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Generaldirektör Todd Semonite, ingenjörschef och befälhavare för Army Corps of Engineers, pratar med Rachel Maddow om hur Army Corps of Engineers arbetar med andra federala byråer och ...
Vad som fungerar för mig: Lyssna på min kropp
by Marie T. Russell, InnerSelf
Människokroppen är en fantastisk skapelse. Det fungerar utan att behöva komma med vad vi ska göra. Hjärtat slår, lungorna pumpar, lymfkörtlarna gör sitt, evakueringsprocessen fungerar. Kroppen…