Hur vilda djur utsätts för mer föroreningar än tidigare tänkt

Hur vilda djur utsätts för mer föroreningar än tidigare tänkt
Luft, vatten, land och djurliv är besläktade med tusentals kemikalier som vi inte kan se, luktar eller vidrör - och kanske inte betraktas som ett hot mot djurlivet. (Shutterstock)

Ibland är föroreningar uppenbart tydliga: det iriserande slicket av ett oljeutsläpp, goopy alger som tvättas upp på en strand eller svart rök som rymmer från en rökstack. Men ofta än inte är föroreningar mer iögonfallande.

Vår luft, vatten, land och djurliv är besläktade med tusentals kemikalier som vi inte kan se, lukta eller röra vid. Det kanske inte överrasker då att denna obemärkt förorening inte anses vara det viktiga hotet för vilda djur som det borde vara.

Vårt planeten har gått in i den sjätte massutrotningen av växter och djur, enligt forskare, och Kanada är inte immun. Mer än hälften av Kanadas gräsmarkfåglar och luftinsektivorer har gått förlorade på bara 50 åroch mellan 1970 och 2014 övervakades mer än 500 däggdjurpopulationer i Kanada minskade med i genomsnitt 43 procent.

Men de bedömningar som utvärderar arter för att bestämma de som riskerar att utrotas är underskatta betydelsen av föroreningar. Den goda nyheten är att mina kollegor och jag tror att vi har kommit fram till en potentiell lösning på detta problem.

Så många kemikalier, så mycket föroreningar

Globalt finns tiotusentals kemikalier i handeln idag. De den globala kemiska industrin överskred $ US $ 5 biljoner i 2017 och beräknas fördubblas med 2030. Dessa kemikalier används i alla aspekter av vårt dagliga liv, från läkemedel och gödselmedel till bekämpningsmedel och flamskyddsmedel.

Här i Kanada, ungefär fem miljoner ton föroreningar produceras varje år av mer än 7,000 industrianläggningar. Mer än 150 miljarder liter avloppsvatten släpps årligen ut i kanadensiska vatten.

Nära 700 pipeline spill under det senaste decenniet har lett till frisläppande av naturgas, råolja och andra ämnen i luften, marken och vattnet. Mer än 23,000 förorenade lokala platser - såsom övergivna gruvor, flygplatser och militära baser - är kända eller misstänkta vara förorenad med petroleumkolväten, tungmetaller och andra föroreningar.


Få det senaste från InnerSelf


I ett nötskal: Den nuvarande processen

Expertuttagande är en väsentlig och ovärderlig del av utvärderingsprocessen för att lista vilda djurarter som är utsatta för utrotning i Kanada.

Denna process bygger på forskare att uppskatta andelen av en artspopulation som potentiellt kan påverkas av en föroreningskälla - det kallas omfattning. Ett litet team av forskare med expertis på arten överväger omfattning tillsammans med den potentiella allvarligheten av påverkan för att bestämma hotet från föroreningar, tillsammans med tio andra potentiella hot.

Hur vilda djur utsätts för mer föroreningar än tidigare tänkt Fantomorkidén är endemisk till Stillahavsområdet nordväst. Det finns åtta kända populationer i Kanada. (Wikimedia / sramey), CC BY-SA

Emellertid teamets kompetens som utvärderar en viss art kanske inte nödvändigtvis täcker alla kategorier av hotoch baserat på vår erfarenhet är ekotoxikologer - forskarna som studerar ödet och effekterna av miljöföroreningar - ofta underrepresenterade i dessa kommittéer.

Mina kollegor och jag misstänkte att kommittéerna skulle kunna underskatta föroreningar som ett hot mot arter, och därför försökte vi ta reda på om detta var fallet - eller inte.

Vad gjorde vi och vad fick vi reda på?

Vi började med att kartlägga alla punktkällor till föroreningar i Kanada som vi kunde hitta från befintliga, offentligt tillgängliga databaser. Detta inkluderade hushållsavloppsvatten och avloppsvatten från städerna, industriella och militära avloppsvatten, bland annat avlopp från jordbruk och skogsbruk. Vi använde samma föroreningskategorier som COSEWIC, men vi samlade en stor databas med geospatial information om alla kända föroreningar.

Därefter säkrade vi information om platser för nästan 500 mark- och sötvattensarter - inklusive allt från mossor och lavar till fåglar och däggdjur - från Nature, en ideell organisation som sammanställer data om arter som förekommer i Nordamerika.

Vi lägger dessa två informationskällor - det vill säga föroreningskällor och arter som förekommer - tillsammans på en karta, så vi kan beräkna procentandelen av artens livsmiljö som var täckt av föroreningar. Sedan jämförde vi våra beräkningar med de som bestämdes av expertuttalande i COSEWIC-processen.

Vi hittade två viktiga saker.

Först fann vi att mer än hälften av varje arts livsmiljö i genomsnitt är förorenad på något sätt. De arter som hade föroreningar på de flesta, om inte alla, på de platser de lever inkluderar den protonotary warbler, zigenare gök humla, koppar rödhårsfisk, en sötvattensmusling som kallas den runda hickorynut och flera fleråriga växter, inklusive den amerikanska columbo, green dragon och fantomorkidé.

Hur vilda djur utsätts för mer föroreningar än tidigare tänkt Den protonotary warbler var en av de arter som hade en mycket förorenad livsmiljö. (Judy Gallagher / flickr), CC BY

För det andra fann vi ett mycket svagt förhållande mellan omfattningen av föroreningar för en art som vi beräknade och omfattningen av föroreningar som utvärderats av expertuttalande i COSEWIC-processen.

Med andra ord, forskare som gjorde hot var inte särskilt bra på att identifiera föroreningskällor som kan ha negativa effekter på de arter som de försöker skydda. Forskare identifierade ibland exponering för föroreningar som försumbar även för arter vars hela intervall överlappas med föroreningar. Detta var särskilt sant för kärlväxter och landdjur.

Vi har ännu inte bedömt om den typ av förorening som finns i artens livsmiljö var ett känt hot mot den arten. Men det är ett logiskt nästa steg för framtida forskning.

Vägen framåt

Vårt arbete utgör ett viktigt första steg mot en mer objektiv och rigorös bedömning av föroreningarnas roll i minskningen av arter i riskzonen i Kanada - en som vi hoppas kommer att antas.

Mer allmänt pekar det på behovet av en mer helhetssyn för att skydda vilda djurarter och deras livsmiljöer.

Trudeau-regeringen har lovat att förhindra att djurarter utrotas genom att säkerställa nödvändiga åtgärder för att återhämta sig, enligt sina 2020 biologiska mångfaldsmål och mål för Kanada. Ändå är den höga förekomsten av föroreningar som vi hittade i husen hos många vilda djurarter i Kanada en påminnelse om att regeringen måste ta ett mycket mer proaktivt tillvägagångssätt för att reglera kemikalier i miljön om vi verkligen ska skydda Kanadas biologiska mångfald.

Om författaren

Diane Orihel, biträdande professor, skolan för miljöstudier, Queen's University, Ontario

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem. Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du bekymrad över vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt, kan det fungera, men kommer det? Vänster på egen hand, med förare av popularitet och vinst, är jag inte övertygad om att det kommer att. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Personer som tror att genom åtgärd kan vi köpa lite mer tid att utveckla och genomföra lösningar på våra kritiska problem. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}