Massor av ekollon? Det måste vara ett ondt år

Massor av ekollon? Det måste vara ett ondt år
Ett mastår kan vara en ekorras dröm. Editor77 / Shutterstock.com

Om du har ekar i ditt område, kanske du har märkt det några år är marken matta med deras ekollon, och några år finns det knappast några. Biologer kallar det här mönstret, där alla ekar som ligger mil längre gör antingen massor av ekollon eller nästan ingen, "masning".

Massor av ekollon? Det måste vara ett ondt år Ett dipterocarpfrö. kumakumalatte / Shutterstock.com

I New England har naturforskare förklarade i höst ett mastår för ekar: Alla träden tillverkar massor av ekollon samtidigt.

Många andra typer av träd, från välkända nordamerikanska arter som tallar och hickorier till de massiva dipterokarporna i sydostasiatiska regnskogar, visar liknande synkronisering i fröproduktionen. Men varför och hur gör träd?

Fördelarna med synkroniserade frön

Varje utsäde innehåller ett paket med energirik stärkelse för att mata babyträdet som ligger vilande inuti. Detta gör dem till ett välsmakande pris för alla slags djur, från skalbaggar till ekorrar till vildsvin.

Om träd koordinerar deras utsäde är dessa utsäde djur kommer troligen att bli full långt innan de äter alla frön som produceras under ett mastår och lämnar resten för att gro.

För träd som ekar som är beroende av att deras frön tas bort från moderträdet och begravdes av djur som ekorrar, har ett mastår en extra fördel. När det finns massor av nötter, ekorrar begraver mer av dem istället för att äta dem omedelbart, sprida ek över landskapet.


Få det senaste från InnerSelf


Komma i synk

Det är fortfarande något av ett mysterium hur träd synkroniserar sin utsäde för att få dessa fördelar, men flera element verkar vara viktiga.

Först producerar en stor gröda frön tar mycket energi. Träd gör maten genom fotosyntes: använder energi från solen för att förvandla koldioxid till socker och stärkelse. Men det finns bara så många resurser att gå runt. När träden har gjort en stor mängd frön kan de behöva byta tillbaka till att göra nya blad och trä ett tag, eller ta ett år eller två för att fylla på lagrade stärkelser innan en annan mast.

Men hur bestämmer enskilda träd när det maståret ska vara? Väderförhållandena verkar vara viktiga, särskilt vårväder. Om det finns en kall snäpp som fryser trädets blommor - och ja, ekar har blommor, de är bara extremt små - då kan inte trädet producera många frön följande höst.

Massor av ekollon? Det måste vara ett ondt år
Skador på trädets blommor på våren förbättrar inte bra för ekollonskörden kommer hösten. Almgren / Shutterstock.com

A torka under sommaren kan också döda utvecklande frön. Träd stänger ofta porerna i bladen för att spara vatten, vilket också minskar deras förmåga att ta in koldioxid för fotosyntes.

Eftersom alla träd i ett lokalt område upplever i stort sett samma väder, kan dessa miljökoder hjälpa till att koordinera deras utsäde, och fungera som en återställningsknapp som alla har tryckt på samtidigt.

En tredje spännande möjlighet som forskare fortfarande undersöker är att träd "pratar" med varandra via kemiska signaler. Forskare vet att när en växt skadas av insekter, ofta släpper kemikalier i luften som signalerar till dess andra grenar och till angränsande växter att de bör aktivera sina försvar. Liknande signaler kan hjälpa träd att koordinera utsäde.

Undersökning av träd-till-träd-kommunikation är dock fortfarande i sin barndom. Till exempel har ekologer nyligen upptäckt det kemikalier som frigörs från rötterna av den lummiga grönsaksmizunan kan påverka blomningstiden för angränsande växter. Även om det är osannolikt att denna typ av kommunikation står för den grova synkroniseringen av fröproduktion över dussintals eller till och med hundratals mil, kan det vara viktigt för att synkronisera ett lokalt område.

Massor av ekollon? Det måste vara ett ondt år
Massor av nötter är goda nyheter för djuren som äter dem. TessarTheTegu / Shutterstock.com

Mastings effekter ripplar genom matwebben

Oavsett orsaker, har mastring konsekvenser som flyter upp och ner i livsmedelskedjan.

Till exempel blomstrar gnagarepopulationer ofta som svar på hög utsäde. Detta resulterar i sin tur i mer mat för gnagare-äta rovdjur som hökar och rävar. lägre häckningsframgång för sångfåglar, om gnagare äter sina ägg; och potentiellt högre risk för överföring av sjukdomar som hantavirus för människor.

Om det låga utsädesåret som följer får gnagarpopulationen att kollapsa, vänds effekterna.

Fröerna från masträd har historiskt sett varit viktiga för att utfodra mänskliga populationer, antingen direkt eller som mat för boskap. Ekollon var en bas i dieten hos indianer i Kalifornien, med familjer noggrant sköter speciella ekar och förvarar muttrarna för vintern. I Spanien kommer den mest uppskattade formen av skinka fortfarande från grisar som strövar genom ekskogarna, äter upp till 20 pund ekollon varje dag.

Massor av ekollon? Det måste vara ett ondt år
Ibland verkar marken stenlagd i ekollon. kurutanx / Shutterstock.com

Så nästa gång du tar en höstpromenad, kolla in marken under ditt lokala ek - du kanske bara ser bevisen på denna fantastiska process.

Om författaren

Emily Moran, biträdande professor i livs- och miljövetenskap, University of California, Merced

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem. Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du bekymrad över vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt, kan det fungera, men kommer det? Vänster på egen hand, med förare av popularitet och vinst, är jag inte övertygad om att det kommer att. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Personer som tror att genom åtgärd kan vi köpa lite mer tid att utveckla och genomföra lösningar på våra kritiska problem. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}