Miljölagar har misslyckats med att hantera utrotningskrisen. Här är beviset

Miljölagar har misslyckats med att hantera utrotningskrisen. Här är beviset
Koalor är bland de hotade infödda arterna som drabbas värst av livsmiljöförlust. Taronga Zoo

Hotade arter livsmiljöer större än storleken på Tasmanien har förstörts sedan Australiens miljölagar antogs, och 93% av denna livsmissförlust hänvisades inte till den federala regeringen för granskning, visar vår nya forskning.

Forskningen, publicerad idag i Bevarande vetenskap och praktikvisar att 7.7 miljoner hektar hotade arter har livförstört under 20 år sedan Miljöskydd och bevarande av biologisk mångfald (EPBC) 1999 trädde i kraft.

Miljölagar har misslyckats med att hantera utrotningskrisen. Här är beviset
Den södra svartrullen, en av de hotade infödda djur som drabbats värst av livsmiljöförlust. Eric Vanderduys / BirdLife Australia

Vissa 85% av de landbaserade hotade arter upplevde förlust av livsmiljöer. Den ikoniska koalaen var bland de värst drabbade. Mer än 90% av livsmissförlusten hänvisades inte eller lämnades in för bedömning, trots ett krav att göra det enligt Commonwealth-miljölagar.

Vår forskning indikerar att lagstiftningen heltäckande har misslyckats med att skydda Australiens globala betydande naturvärden och måste snabbt reformeras och verkställas.

Vad ska lagarna göra?

EPBC-lagen antogs i 1999 för att skydda mångfalden i Australiens unika, och alltmer hotade, flora och fauna. Det ansågs vara ett gigantiskt steg framåt för bevarande av biologisk mångfald och förväntades bli ett viktigt arv från Howard Coalition-regeringen.

Miljölagar har misslyckats med att hantera utrotningskrisen. Här är beviset
En död koala utanför Ipswich, Queensland. Miljöaktivister tillskrev dödsfallet till landrensning. Jim Dodrill / The Wilderness Society

Lagen syftar till att bevara så kallade ”skyddade frågor” som hotade arter, flyttande arter och hotade ekosystem.

Rensning och ändring av markanvändning betraktas av ekologer som det främsta hotet mot Australiens biologiska mångfald. I Queensland är markröjning för att skapa betesmark största trycket på hotad flora och fauna.

Alla åtgärder som kan ha en betydande inverkan på skyddade frågor, inklusive förstörelse av livsmiljöer genom markröjning, måste hänvisas till den federala regeringen för bedömning.

Miljölagar har misslyckats med att hantera utrotningskrisen. Här är beviset
Förlust av potentiell livsmiljö för hotade arter och flyttande arter och hotade ekologiska samhällen. Mörkblått representerar förlust av livsmiljöer som har bedömts (eller förlust som inträffat med en hänvisning enligt EPBC-lagen) och mörkröd representerar förlust av livsmiljöer som inte har bedömts (eller förlust som inträffade utan hänvisning till lagen). Tre paneler belyser den södra västra Australienkusten (vänster), Tasmanien (mitten) och norra Queenslandskusten (höger). Anpassad från Ward et al. 2019

Lagen följs inte

Vi undersökte federala regeringskogs- och skogskartor härrörande från satellitbilder. Analysen visade att 7.7 miljoner hektar livsmiljöer för hotade arter har rensats eller förstörts sedan lagstiftningen antogs.

Av detta område hänvisades inte 93% till den federala regeringen och var därför varken bedömd eller godkänd.

Miljölagar har misslyckats med att hantera utrotningskrisen. Här är beviset
Bulldozer rensar träd på Queenslands Olive Vale Station i 2015. ABC Nyheter, 2017

Det är oklart varför människor eller företag inte hänvisar till förstörelse av livsmiljöer i så stor skala. Människor kan själv bedöma sin verksamhet och dra slutsatsen att de inte kommer att ha någon betydande inverkan.

Andra kanske försöker undvika utgifterna för en remiss, vilket kostar $ 6,577 för personer eller företag med en omsättning på mer än $ 10 miljoner per år.

Underlåtenhet att hänvisa kan också indikera a bristande medvetenhet om eller bortse från EPBC-lagen.

De största förlorarna

Vår forskning fann att 1,390 (85%) av markhotade arter upplevde förlust av livsmiljöer inom deras intervall sedan EPBC-lagen infördes.

Bland de tio bästa arterna som förlorade mest areal var den röda goshawk, spökfladderträet och koalaen, som förlorade 3 miljoner, 2.9 miljoner respektive 1 miljoner hektar.

På mindre än två decennier har många andra imperilerade arter tappat stora bitar av sin potentiella livsmiljö. De inkluderar Mount Cooper striped skink (25%), Keighery's macarthuria (23%) och Södra svartstrupfink (10%).

Miljölagar har misslyckats med att hantera utrotningskrisen. Här är beviset
(a) De översta 10 mest drabbade hotade arterna inkluderar de som har tappat den högsta andelen av deras totala livsmiljö, och (b) arter som har tappat mest livsmiljö, som kartläggs av den federala regeringen. Anpassad från Ward et al. 2019

Vad fungerar, vad inte

Vi fann att nästan alla hänvisningar till den federala regeringen för förlust av livsmiljöer gjordes av stadsutvecklare, gruvföretag och kommersiella utvecklare. En liten 1.3% av remisserna gjordes av jordbruksutvecklare - trots tydliga bevis för att landrensning för betesutveckling är den främsta drivkraften för förstörelse av livsmiljöer.

Alarmantiskt, även när företag eller personer hänvisade föreslagna åtgärder, tilläts 99% att fortsätta (ibland med villkor).

De höga godkännandesatserna kan delvis härledas från en inkonsekvent tillämpning av testet "betydelse" enligt de federala lagarna.

Miljölagar har misslyckats med att hantera utrotningskrisen. Här är beviset
Hundratals demonstranter samlas i Sydney i 2016 för att kräva att New South Wales behåller starka landröjningslagar. Dean Lewins / AAP

Till exempel i en framgångsrik åtal i 2015, Powercor Australien och Vemco] dömdes till $ 200,000 för att inte ha hänvisat till rensning av en liten 0.5 hektar av ett kritiskt hotat ekosystem. Däremot har mycket större livsmiljöområden förstörts utan hänvisning eller godkännande, och utan att någon sådan verkställighetsåtgärd har vidtagits.

Tydligare kriterier för att bestämma om en påverkan är betydande skulle minska inkonsekvensen i beslut och ge mer säkerhet för intressenterna.

Lagarna måste verkställas och reformeras

Om trenden med förlust av livsmiljö fortsätter är två saker säkra: fler arter kommer att utrotas och fler arter kommer att utrotas.

Lagen måste snarast upprätthållas på ett korrekt sätt för att begränsa den massa icke-hänskjutande av handlingar som vår analys har avslöjat.

Miljölagar har misslyckats med att hantera utrotningskrisen. Här är beviset
Det vänstra cirkeldiagrammet illustrerar fördelningen av branscher som hänvisar till deras handlingar efter antal hänvisningar. det högra cirkeldiagrammet illustrerar fördelningen av industrier som hänvisar till deras åtgärder per område (hektar). Båda diagrammen markerar jordbrukssektorn som en låghänvisande industri. Anpassad från Ward et al. 2019

Om inget annat, kommer detta att hjälpa Australien att uppfylla sitt åtagande enligt Konventionen om biologisk mångfald för att förhindra utrotning av kända hotade arter och förbättra deras bevarandestatus med 2020.

Kartläggning av den kritiska livsmiljön som är avgörande för överlevnaden för varje hotad art är också ett viktigt steg. Lagen bör också reformeras för att säkerställa att kritisk livsmiljö identifieras och skyddas, som händer i USA.

Australien är redan en världsledande inom dagens utrotning. Utan en grundläggande förändring i hur miljölagstiftningen skrivs, används och verkställs kommer krisen bara att bli värre.Avlyssningen

Om Författarna

Michelle Ward, doktorand, University of Queensland; April Reside, forskare, Centrum för biologisk mångfald och bevarandevetenskap, University of Queensland; Hugh Possingham, professor, University of Queensland; James Watson, professor, University of Queensland; Jeremy Simmonds, postdoktor i konservationsvetenskap, University of Queensland; Jonathan Rhodes, docent, University of Queenslandoch Martin Taylor, adjungerad universitetslektor, University of Queensland

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem. Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du bekymrad över vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt, kan det fungera, men kommer det? Vänster på egen hand, med förare av popularitet och vinst, är jag inte övertygad om att det kommer att. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Personer som tror att genom åtgärd kan vi köpa lite mer tid att utveckla och genomföra lösningar på våra kritiska problem. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}