Inbördeskrig bland mongoserna ... och varför det handlar om sexuell framgång

Inbördeskrig bland mongoserna ... och varför det handlar om sexuell framgång
Bandad mongoose som tittar på världen går förbi. Det är inte alla ångest i en mongos liv - de får också svalna.
Jason Gilchrist, författaren förutsatt

Den bandade mongoosen, ett litet socialt däggdjur av den afrikanska savannen, är känt för att vara en av de mest samarbetsvilliga och hjälpsamma av alla djur.

De bor över centrala och södra Afrika i familjegrupper upp till 28. Individer matar och skyddar rutinmässigt avkommorna till andra gruppmedlemmar, och när en av deras egna hotas samlas de ihop för att försvara sig mot attacker från rovdjur eller ett rivaliserande team av mongooses.

Men livet är inte alla vänliga kuddar mellan lagkamrater. Ny forskning visar att dessa djur har en mörk sida. I den senaste studien av dessa mongooses, som nyligen publicerades i Förlopp av Royal Society B, forskare från University of Exeter, Liverpool John Moores University och jag visar hur konkurrens mellan släktingar kan leda till massutkast.

Inbördeskrig bland mongoserna ... och varför det handlar om sexuell framgångStår upp för att räknas. En medlem av en gruppad mongosforskningsgrupp, taggad för att möjliggöra identifiering. Jason Gilchrist, författaren förutsatt

Krig gråter

Drama följer när förekomsten av ett större antal avkommor och yngre syskon äventyrar produktiviteten - avelsframgång - för äldre gruppmedlemmar.

Under en period av dagar blir den lyckliga familjens territorium då en kaotisk slagmark mellan släktingar. Konflikten lösas slutligen av de äldre, dominerande individerna avlägsna sina yngre lagkamrater en-masse.

Skrikande stridsskrik åtföljer inbördeskriget, med mödrar och fäder som jagar och brottade sina egna döttrar och söner och äldre bröder och systrar attackerar sina yngre syskon. Spänningen är påtaglig och såren kan vara både blodiga och psykiska. De evikaterna vill inte lämna och försöka hänga på där innan de överger sig och flyr efter dagar med långvarig förföljelse.

Inhemskt våld är ett vanligt hot för bandad mongoose.

Utkastning är inte det enda beteende som används för att lindra reproduktionstävlingen inom grupper av bandad mongoose. Infanticid har registrerats, där vuxna dödar ungarna till andra gruppmedlemmar, och det finns också bevis för att en kvinna kan avbryta gravid ung under perioder av stress, och genom att göra det ökar chansen att hon inte själv är utkastad.

Kick-out för att kick-on

Vi måste dock se till att inte bedöma sådant beteende inom en mänsklig kontext. Utsläpp, barnmord och abort kan tyckas klyftigt, men i slutändan kommer de mongooser som kastas ut vanligtvis att spridas framgångsrikt och hittade nya grupper med en uppdaterad genpool (tack vare minskad inavel).

Denna senaste studie visar värdet av långsiktig forskning och samarbete. När jag först kom till Uganda Drottning Elizabeth National Park tillbaka i 1996, för att undersöka dessa mongooses som en del av ett partnerskap mellan University of Cambridge och Uganda Wildlife Authority, föreställde jag mig aldrig att dessa samma mongooses skulle fortsätta vara övervakas av forskare under de följande två decennierna.

Vi befinner oss nu i ett stadium där dagens fältforskare följer det stora, stora, stora, stora, stora ... avkommet från de ursprungliga gruppmedlemmarna. Sådana studier, som övervakar livshistoria för flera generationer av individer inom populationer, ger en anmärkningsvärd inblick i artens evolutionära ekologi och berättar mycket om hur och varför djur beter sig som de gör.

Jag har tillbringat mycket av mitt liv som beteendeekolog studera kooperativa djur, inklusive bandade mongooses men också schimpanser, grå mus lemurer och till och med sociala spindlar. Den kanske mest fascinerande aspekten av dessa samhällen är att även om vi observerar samarbete på utsidan, visar vi närmare inspektion ofta att en sådan uppenbar vänlig hjälpsamhet grundas av konflikter och hotet om aggression. Ibland kan din bästa vän visa sig vara din värsta fiende.

Om författaren

Jason Gilchrist, ekolog, Edinburgh Napier University

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}