Varför din återanvändbara kaffekopp kanske inte är bättre än en engångsbruk

Varför din återanvändbara kaffekopp kanske inte är bättre än en engångsbruk
yenphoto24 / shutterstock

Är något objekt mer symboliskt för vår moderna engångskultur än kaffekoppen för engångsbruk? I mars 2016 blev de förstörda i kändisens kock Hugh Fearnley-Whittingstalls kampanj ”War on Waste”, när han körde en buss genom London täckt i 10,000 kaffekoppar: antalet Storbritannien påstås använda varannan minut.

Tack vare ett tunt plastfoder som gör dem vattentäta, de flesta pappersåtervinningsverk kan inte behandla dessa kaffekoppar på ett effektivt sätt, och majoriteten förbränns eller skickas till deponi. Ännu värre är att de tillverkas vanligtvis med jungfru trädfiber snarare än återvunnet papper på grund av hygien och matkontaktkrav.

Även om Fearnley-Whittingstalls kampanj fick många människor upprörda har våra dryckevanor inte avtagit sedan: antalet kaféer i Storbritannien beräknas växa från 20,000 till 30,000 av 2025. Detta är inte nödvändigtvis en dålig sak, eftersom industrin erbjuder jobb, hjälper till att bevara höggatorna och håller kaffeodlare i utvecklingsländerna. Men om kaféer är här för att stanna, vad är det bästa sättet att hantera det berg av avfall de genererar?

Enligt avfallshierarki, förebyggande av avfall bör vara den första prioriteringen. Återanvändbara koppar har ökat i popularitet och de flesta stora kaféer erbjuder en rabatt för kunder som tar med sina egna (ofta värda mycket mer än själva engångskoppen). Ändå gör återanvändbara koppar vanligtvis mindre än 5% av försäljningen. Den oundvikliga sanningen är att det helt enkelt inte är bekvämt för människor på språng att komma ihåg sin kopp, bära den runt och tvätta den mellan användningen. Dessutom kan det ta mellan 20 och 100 använder för en återanvändbar kopp för att kompensera sina högre utsläpp av växthusgaser jämfört med en engångsbruk på grund av den större mängden energi och material som krävs för att göra en hållbar produkt och det heta vattnet som behövs för att tvätta dem.

Varför din återanvändbara kaffekopp kanske inte är bättre än en engångsbruk
Storbritannien ensam kastar ut mer än 2 miljarder kaffekoppar varje år. Alexander Weickart / shutterstock

Komposterbara kaffekoppar kan verka ett attraktivt alternativ eftersom de i teorin inte kan lämna några skadliga rester eller skräp. Men de bryts bara ner i industriella komposteringsanläggningar tillsammans med insamlat matavfall och behöver dedikerade insamlingsströmmar som är fria från icke-komposterbara material. Med lite planering kan de arbeta, vilket visas i London 2012 OS, men just nu är Storbritannien inte konfigurerad för att hantera komposterbar förpackning. För tillfället är de bäst lämpade för stängda miljöer som matsalar eller turistattraktioner där de är den enda typen av förpackningar som används.

Det verkar som att engångspapperskoppen är här för att stanna under överskådlig framtid. Men saker är kanske inte så illa som de verkar - även innan Fearnley-Whittingstall tog upp frågan, hade stora intressenter över värdekedjan för kaffekoppen, från papperstillverkare till kaffekedjor till avfallsbehandlare, kommit samman för att bilda Paper Cup Recovery and Recycling Group (PCRRG). De insåg att de nya pappersfibrerna som användes i varje kopp kunde vara en värdefull resurs om bara plastfodret kunde tas bort.

De teknik finns redan, ursprungligen utvecklad för att återvinna Tetra Pak-stil vätskekartonger. I huvudsak blandas kartongerna (eller kopparna) med vatten och massas under 20 minuter i en gigantisk tvättmaskin, vilket gör att plastfodret kan separeras. Pappersfibrerna används igen medan plasten återvinns i trädgårdsmöbler eller byggnadsmaterial. För närvarande accepterar tre sådana anläggningar i Storbritannien kaffekoppar: tillsammans har dessa kapacitet att återvinna mer än 4.5 miljarder koppar varje år - långt över de uppskattade 2.5 miljarder Storbritannien konsumerar varje år (och det är utan att förskjuta saftkartonger och annan användning) .

Men även om kapaciteten är där måste samlingsinfrastrukturen och ekonomin också fungera. I en utställning om företagens sociala ansvar accepterar de flesta stora kedjor nu alla begagnade koppar för återvinning, även om det köpts någon annanstans. Dessutom betalar Costa Coffee till och med ett tillägg på £ 70 för avfallsuppsamlare för varje ton kaffekoppar som återvinns, ökar dess värde med 150%och ger ett ekonomiskt incitament att avleda dem från deponin.

Nya slutmarknader ökar också efterfrågan på återvunna kaffekoppar: till exempel är Selfridges nu "Uppcyklande" kaffekoppar för att göra sina tydliga gula påsar. Redan har denna strategi gjort stora framsteg, med antalet kaffekoppar som återvinns och hoppar från en i 400 i 2016 till en i 25 i 2018.

Men till och med återvinning är inte perfekt - det förbrukar mycket energi, genererar utsläpp av växthusgaser genom att transportera kopparna till rätt anläggning och kan vara ineffektivt på grund av förorening från felaktigt bortskaffande. När du väl har tagit hänsyn till alla miljökostnader som uppkommit under en kaffekopps produktion, användning och bortskaffande, kan det vara ett bättre alternativ i vissa områden att ta begagnade koppar till en lokal energi-för-avfallsanläggning snarare än att transportera dem långa avstånd för att vara återvinnas.

Sökningen pågår för ett jämnt mer hållbar lösning. Till exempel har ett företag som heter Cupffee lanserat en kaffekopp gjord av en ätbar skiva kex.

Men det är värt att komma ihåg att kaffekoppar fortfarande bara består cirka 0.7% av Storbritanniens förpackningsavfall. Och det uppskattas att förpackningar utgörs mindre än 5% av det totala kolavtrycket av en takeaway-latte i en engångskopp (tänk på: oljan som används i gödselmedel på plantagen, jetbränslet som används för att transportera kaffebönorna, energin som används för att värma kaffe, och så vidare). Det finns en fara för att deras framträdande kan ta fokus från större problem.

Under tiden, varför inte besluta att återupptäcka glädjen av att äta middag med en riktig porslinskopp? Och om du stöter på en övergiven kaffekopp kan du göra din goda gärning för dagen och ta den till närmaste insamlingsplats.Avlyssningen

Om författaren

Caroline Wood, doktorforskare inom växtbiologi / livsmedelssäkerhet, University of Sheffield

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem. Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du bekymrad över vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt, kan det fungera, men kommer det? Vänster på egen hand, med förare av popularitet och vinst, är jag inte övertygad om att det kommer att. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Personer som tror att genom åtgärd kan vi köpa lite mer tid att utveckla och genomföra lösningar på våra kritiska problem. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}