Vad är infödda gräsmarker och varför är de viktiga?

Vad är infödda gräsmarker och varför är de viktiga? Södra Tablelands innehåller sällsynta infödda gräsmarker. Tim J Keegan / Flickr, CC BY-SA

Koalitionsminister Angus Taylor granskas för att han eventuellt har ingripit i rensningen av gräsmarker i det södra höglandet i New South Wales. Om man lämnar de politiska dimensionerna är det värt att fråga: varför spelar dessa gräsmarker roll?

Gräsmarkerna i stora delar av östra Australien är resultatet av skogar och skogar som har rensats för att "förbättra" landskapet (ur en betare synvinkel) för att göra det lämpligt för betande boskap.

"Förbättringen" innebär vanligtvis skärning av träd, förbränning av avverkat virke och utrotning av trädstubbar, följt av plöjning, gödning och sådd införda gräs som är mer smakliga för boskapen än många inhemska gräs.

Emellertid inträffade en stor del trelös infödda grässlättar en gång på höga höjder över stora delar av Monaro-plattan, i området som sträckte sig mellan Canberra och Bombala.

Monaro-gräsmarkerna (eller i vetenskapligt talar, naturliga tempererade gräsmarker i södra Tablelands) befinner sig i relativt torra och kalla områden, särskilt i upplandsdalar eller frostskydd där kallt luft faller ner på natten.

Kombinationen av torrt klimat och kyla begränsar trädtillväxten och har istället uppmuntrat gräs och örter. Infödda gräs som känguru och gräsmark dominerar gräsmarkerna, men det finns många andra unika växter. Ett typiskt ostört gräsmarkområde kommer att stödja 10-20 arter av infödda gräs och 40 eller fler arter som inte är gräs.

De grässlätten är också hem för unika kallanpassade reptiler som den gräsmarkörlösa draken, den lilla piska ormen, rosa-tailed wizard ödla och randiga benlösa ödlor. Denna kombination av växter och djur skapar ett unikt ekologiskt samhälle.

Vad är infödda gräsmarker och varför är de viktiga?
Randiga benfria ödlor kan likna en orm, men det mesta av kroppen är faktiskt svans. Den har växtlemmar och en non-gaffel tunga.
Benjamint444 / Wikipedia, CC BY-NC-SA

En bråk kvar

Det är beräknat endast 0.5% av det område som en gång skulle ha varit naturliga tempererade gräsmarker i södra Tablelands resterna. Resten har gradvis "förbättrats" sedan mitten av 1800-talet för att göra dem mer produktiva för betesmark.

Boskapen förändrar dramatiskt sammansättningen av gräsmarker, eftersom djur tar bort smakliga växter och pressar marken under sin vikt. Störd jord och boskapen hjälper också till sprida icke-infödda ogräs.

De flesta infödda gräsmarker har emellertid inte bara modifierats av betar utan helt ersatts av konstgjorda betesmarker. Det vill säga att landet har plöjt, befruktats och frön från införda gräs har planterats.

Dessa förändringar i landskapet innebär att mycket av landskapet domineras av introducerade växter och är nu olämpliga för många av de infödda växterna och djuren som en gång bodde och växte där.

Eftersom den naturliga tempererade gräsmarken i södra Tablelands nu är så sällsynt är den klassificeras som kritiskt hotade och federalt skyddade. Dessutom är många av distinkta växter och djur som fortfarande lever i dessa gräsmarker klassificeras som sårbara eller hotade.

Vad är infödda gräsmarker och varför är de viktiga?
Den rosa-svansade ormödlan är en av de sällsynta arterna som lever i de ursprungliga gräsmarkerna i södra Tablelands.
Matt Clancy / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Några av de bästa återstående exemplen på Monaro-gräsmarkerna finns på gamla kyrkogårdar och i områden som avsatts som betesområden för offentliga boskap. Dessa områden med offentligt mark har ofta skonats från betesförbättringar eller endast betes bete, och stöder därför nu relativt intakta inhemska grässlätters ekosystem.

Även om Monaro-gräsmarkerna för det otränade ögat kan tyckas omärkliga och svåra att skilja från betesmarker, är de djupt viktiga. De visar oss hur Australien en gång såg ut och fungerar som ett fristad för naturlig biologisk mångfald.

Faktum är att det som återstår av de naturliga gräsmarkerna nu störs av jordbruket att det finns ett verkligt hot med detta distinkta ekologiska samhälle och många av de arter som den innehåller kan försvinna helt, om de inte skyddas från alltför betande, gödselmedel och plogen.Avlyssningen

Om författaren

Mike Letnic, professor, Center for Ecosystem Science, UNSW

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


Rekommenderade böcker:

Yellowstone Wildlife i övergången

Yellowstone Wildlife i övergångenÖver trettio experter upptäcker oroande tecken på ett system under belastning. De identifierar tre överordnade stressorer: invasiva arter, utveckling av privata sektorer av oskyddade länder och ett uppvärmningsklimat. Deras slutgiltiga rekommendationer kommer att forma diskussionen om tjugoförsta århundradet om hur man ska hantera dessa utmaningar, inte bara i amerikanska parker utan för bevarandeområden världen över. Mycket läsbar och fullt illustrerad.

För mer info eller för att beställa "Yellowstone's Wildlife in Transition" på Amazon.

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politics

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politicsav Ian Roberts. Expert berättar historien om energi i samhället och placerar "fatness" bredvid klimatförändringen som manifestationer av samma grundläggande planetmalaise. Den här spännande boken hävdar att puls av fossilbränsle energi inte bara startade processen med katastrofala klimatförändringar, utan också drivit den genomsnittliga mänskliga viktfördelningen uppåt. Det erbjuder och utvärderar läsaren en uppsättning personliga och politiska avkoliseringsstrategier.

För mer info eller att beställa "The Energy Glut" på Amazon.

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planet

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planetav Todd Wilkinson och Ted Turner. Entreprenör och media mogul Ted Turner kallar global uppvärmning det mest allvarliga hotet mot mänskligheten och säger att framtids tycoons kommer att präglas av utvecklingen av grön, alternativ förnybar energi. Genom Ted Turners ögon betraktar vi ett annat sätt att tänka på miljön, våra skyldigheter att hjälpa andra i nöd och de gravutmaningar som hotar civilisationens överlevnad.

För mer info eller för att beställa "Last Stand: Ted Turner Quest ..." på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}