Hur högskolestäder kan ha mer nytta av massor av studentvolontärer

Hur högskolestäder kan ha mer nytta av massor av studentvolontärer
Pitching in. Fotokredit: Olesya Kuznetsova / Shutterstock.com

Miljontals studenter volontär på soppkök, djurskydd och andra ideella organisationer nära där de går i skolan. Arrangemanget ger dessa unga vuxna värdefull erfarenhet som kan hjälpa dem att starta sin karriär medan de ger välgörenhetsorganisationer en hand.

Som en professor som studerar ideella organisationer, Jag är intresserad av effekterna studentfrivilliga har på den lokala ideella sektorn. Efter att jag nyligen flyttat från San Diego, Kalifornien, till Gainesville, Florida, var jag särskilt intresserad av effekten av studenter i en liten högstad.

Som jämförelse har San Diego flera universitet samt flera starka industrier, inklusive bioteknik, telekommunikation och militära baser. Gainesville har ett stort universitet och en community college som dominerar dess ekonomi. Upptäckt av skillnaderna undrade jag om studentfrivilliga mer var en börda eller en välsignelse för lokala ideella organisationer i den mindre högskolestaden.

Gainesville, Florida

För att ta reda på det samarbetade jag med Elaine Giles, chef för University of Florida Brown Center for Leadership and Service, som uppmuntrar frivillighet bland studenter genom samhällstjänstprojekt, och Emily Carroll, vid den tiden en högskolestudent.

Vi undersökte 55 Gainesville ideella ledare för att identifiera deras förmåga att hantera studentfrivilliga, deras erfarenhet av studentfrivilliga och vad högskolor och universitet kan göra för att förbättra effekterna av studentfrivilliga i samhället.

Cirka hälften av Gainesville är ungefär 131,000 invånare är studenter registrerade på University of Florida och Santa Fe College.

Som vi förklarade i en artikel som vi publicerade i Journal of Service-Learning in Higher Education, vi fann att det finns en verklig kostnad för ideella organisationer av studentfrivilliga. Och i högskolestäder kan studentfrivilliga utgöra en oproportionerlig andel av de totala volontärerna. I slutändan har studenterna inte så stor inverkan i samhället som möjligt.

Detta innebär att det finns ineffektivitet i volontärarbetssystemet i högskolestäder som leder till förlorad potential för studenter, ideella organisationer och i slutändan lokala samhällen.

Hur högskolestäder kan ha mer nytta av massor av studentvolontärer
Obetalda frivilliga kostar fortfarande pengar för att rekrytera, träna och övervaka. Kathy Hutchins / Shutterstock.com

Hantera volontärer

Först fann vi att de flesta deltagande organisationer inte hade tagit många steg för att aktivt hantera sina frivilliga. Fem procent av dessa grupper sysselsatte frivilliga administratörer, men i de flesta fall var dessa anställda deltid. Endast tre - 8% av dessa organisationer - hade heltidsbetalda volontäradministratörer.

De flesta med denna typ av jobb hade ytterligare ansvar. Mycket få hade formell utbildning i volontärledning.

De ideella som engagerar sig i vissa bästa praxis. Exempelvis indikerade 74% att de regelbundet övervakade och kommunicerade med frivilliga och 72% samlade regelbundet information om hur många timmar frivilliga satt in. Men bara 48% hade starka screeningmetoder, endast 44% genomförde bakgrundskontroller, och endast 28% tillhandahöll regelbundet utbildning och möjligheter till professionell utveckling för volontärer.

Löfte och utmaningar

Vi fann att studenter verkligen var en viktig källa för volontärstöd för lokala ideella organisationer. I genomsnitt utgjorde studenter mer än hälften av deltagarnas pool av volontärer. I vissa organisationer utgjorde studenter mer än tre fjärdedelar av poolen.

Dessa grupper berättade för oss att de gynnades av arbetsstödet, entusiasm, passion och kreativitet som de fick från frivilliga studenter, samt hjälp med marknadsföring och exponering, särskilt på campus och teknisk expertis.

Löften om dessa fördelar var dock i bästa fall ojämn.

Vi hörde från många ideella organisationer att studenter tenderade att frivilligt arbeta i områdena som omedelbart omger sitt campus, med färre studenter som vill eller skulle kunna göra vandringen ut till de mer avlägsna - och ibland mer-i-behov - områdena i staden.

Organisationer rapporterade också att studenternas scheman kunde vara i överensstämmelse med när de behövde en hand. Studenter är ofta inte tillgängliga under somrar eller semester, och deras akademiska scheman innebar ofta skohäst volontärtjänst till orimligt små bitar av tid, till exempel under en tre timmars öppning mellan klasserna.

Dessutom ville studenter ofta frivilligt under en vecka eller en termin snarare än att göra ett långsiktigt åtagande för en organisation. Dessa typer av utmaningar ökade den kostsamma volontäromsättningen och minskade sannolikheten för att enskilda studenter skulle få varaktiga effekter.

Slutligen rapporterade ideella organisationer att även om studenter i allmänhet hade de färdigheter som de behövde för att vara effektiva frivilliga, gjorde de inte alltid tillräckligt med forskning före volontärarbete och många följde inte sina åtaganden. Vidare fann de att eleverna ibland inte var medvetna om grundläggande arbetsplatsetikett, som att vara snabb och klä sig på rätt sätt och inte alltid ta initiativ som deras chefer skulle vilja.

Bättre förståelser

Jag tror att ideella organisationer i högskolestäder kan få mer av studenternas frivilliga och att studenterna skulle kunna dra större nytta av upplevelsen om varje sida hade en bättre förståelse för vad de andra behöver och gjort en större ansträngning för att tillgodose dessa behov.

Ideella organisationer kan ändra sättet de rekryterar för att uppmuntra långsiktig volontärarbete och avskärma de studenter som kanske bara vill pad deras CV. Dessa organisationer kan också förbättra hur de utbildar sina unga volontärer. Och ideella organisationer kan bli mer flexibla när det gäller volontärmöjligheter och göra mer för att erkänna bidrag från sina studentfrivilliga.

Högskolor och universitet kan ge fler rekryteringsmöjligheter som volontärmässor, högskolestödda frivilligportaler online och specialevenemang.

Högskolor och avdelningar kan skapa servicepriser som inte bara känner igen antalet timmar som en student har tjänat i flera organisationer, utan livslängden för service till specifika organisationer.

Fakultetsmedlemmar vars studenter deltar i serviceinlärning - läroplanbaserad inlärningsaktiviteter som gynnar samhället på något sätt - kan träffas individuellt med organisationer för att bättre förstå deras behov och sedan coacha elever i att svara på dessa behov. Och studentfrivilliga kan uppmuntra sina kamrater att slå in också.Avlyssningen

Om författaren

Jennifer A. Jones, biträdande professor i ideell förvaltning och ledarskap, University of Florida

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}