Att öka trädskyddet kan vara som en supermat för mental hälsa i gemenskapen

Att öka trädskyddet kan vara som en supermat för mental hälsa i gemenskapen
Föreställ dig Hyde Park i Sydney utan trädskyddet ... påverkan på detta utrymme och de många människor som tillbringar tid i det skulle vara djupa. EA given / Shutterstock

Ökande trädtak och grönt skydd över Sydney och öka andelen bostäder i stadsområden inom 10 minuters promenad från kvalitet grönt, öppet och offentligt utrymme är bland New South Wales premiärers nya prioriteringar. Städer runt Australien har liknande mål. I vår senaste studie, frågade vi om mer av något grönt område kommer att göra? Eller har den typ av grönområden betydelse för vår mentala hälsa?

Vår resultat föreslå vilken typ av grönt utrymme gör materia. Vuxna med 30% eller mer av sitt grannskap täckt i någon form av trädtak har 31% lägre odds för att utveckla psykologisk nöd. Samma mängd trädskydd kopplades till 33% lägre odds för att utveckla rättvis till dålig allmän hälsa.

Vi hittade också sämre mental och allmän hälsa bland vuxna i områden med högre procentandelar av grönt gräs i närheten, men det finns troligen mer än det som möter ögat

Att öka trädskyddet kan vara som en supermat för mental hälsa i gemenskapen
Treed kvarter har en naturlig appell till människor. Tim Gouw / Unsplash

Hur gjorde vi forskningen?

Vår forskning involverade spårning av förändringar i hälsa under i genomsnitt cirka sex år, för cirka 46,000 vuxna i åldern 45 år eller äldre, bosatta i Sydney, Newcastle eller Wollongong. Vi undersökte hälsa i förhållande till olika typer av grönytor tillgängliga inom en 1.6 kilometer (1 mil) promenad hemifrån.

Vår metod hjälpte till att skydda mot konkurrerande förklaringar till våra resultat, såsom skillnader i inkomst, utbildning, relationstatus, kön och ålder. Vi begränsade också provet till vuxna som inte flyttade hem, eftersom det är troligt att människor som redan är friskare (till exempel för att de är mer fysiskt aktiva) flyttar till områden med mer grönytor.

Så är svaret helt enkelt fler träd och mindre gräs? Inte exakt. Låt oss komma in i ogräs.

Träd gör det coolt att gå

Föreställ dig att du går en typisk gata på en sommardag i mitten av en australisk stad. Den är full av rät vinklar, gråa eller mörka hårda ytor, glasstrukturer och otaliga annonser som tävlar om din uppmärksamhet. Sedan vänder du ett hörn och blicken dras uppåt till en majestätisk trädtak som exploderar med en livlig mängd gröna så långt du kan se.

Att öka trädskyddet kan vara som en supermat för mental hälsa i gemenskapen
En trädkantad gata som Swanston Street i Melbourne är en mer gångbar gata. kittis / Shutterstock

Låt oss få det uppenbara ur vägen. När du går ner på den gröna gatan kanske du direkt känner lite befrielse från sommarvärmen.

Studier kopplar samman höga temperaturer med värmeutmattning och påverkan av mental hälsa. Forskning har föreslagit att träd, snarare än andra former av grönytor, kan vara bäst på att sänka temperaturen i städer. Det kan också helt enkelt vara mer bekvämt att gå ute i svalare temperaturer - för att inte tala om att åka en cykeltur, båda är bra för mental hälsa.

Känner mig återställd och vaken

Men när minuterna av att gå under detta naturliga paraply med frodigt bladverk samlas, händer andra saker också. De livliga färgerna, naturliga former och strukturer, färska aromer och lövande löv i vinden ger dig en enkel distraktion och lättnad från vad du än tänkte på eller till och med stressa över.

Att öka trädskyddet kan vara som en supermat för mental hälsa i gemenskapen
Träd kan ge en lugnande sensorisk distraktion från våra problem. Jake Ingle / Unsplash

Studier stöder detta. Det går att visa promenader genom grönytan minska blodtrycket, förbättra den mentala skärpan, öka minnesåterkallelsen och minska känslorna av ångest. Japanerna har ett namn för den här typen av upplevelser: Shinrin-Yoku.

Vänner, gamla och nya

Du går förbi grupper av människor på gångvägen och tar dig tid att komma ikapp kaffe i skuggan. En del forskning har funnit att trädskydd snarare än grönområden mer generellt är en prediktor för socialt kapital. Socialt kapital, enligt Robert Putnam, hänvisar till "sociala nätverk och de tillhörande normerna för ömsesidighet och pålitlighet" som kan ha viktiga påverkningar på våra livsschanser och hälsa.

Att öka trädskyddet kan vara som en supermat för mental hälsa i gemenskapen Hundar och träd bidrar båda till att bygga sunda sociala relationer. Liubov Ilchuk / Unsplash

Du går längre och ett kör av fågelsång stiger genom grannljudet. Träd ger skydd och mat för en mängd olika djur. Forskning tyder på att trädtaket tenderar att vara mer biodiversitet än lågliggande vegetation.

Ökad biologisk mångfald stöder bättre psykisk hälsa genom att förbättra den återställande upplevelsen och även via de immunoregulatoriska fördelarna med mikrobiell "Gamla vänner”- mikroorganismer som hjälpte till att forma våra immunsystem men som till stor del har varit det elimineras från våra urbana miljöer.

Gröna utrymmen med trädtak är inställningar där samhällen kan samlas för att titta på fåglar och andra djur, vilket också kan vara katalysatorer för nya samtal och utveckla känslor av samhälle som tillhör i de grannskap där vi bor ... bara fråga hundägare.

Vad sägs om gräset?

Vår forskning visade inte en fördel med mental hälsa från mer kala gräsytor. Det gör det inte medelgräs är dåligt för mental hälsa.

Tidigare forskning tyder på att vuxna är mindre benägna att vandra i gröna utrymmen som är relativt vanlig och saknar olika funktioner eller bekvämligheter. Detta kan också delvis hänföras till preferenser för grönområden med mer komplex vegetation, till exempel parker som blandar gräs med trädtak.

Att öka trädskyddet kan vara som en supermat för mental hälsa i gemenskapen
Parker med en mängd olika vegetationer, inklusive träd och gräs, kan vara mer attraktiva för ett större utbud av utomhusaktiviteter än de med få träd. Författare

Vidare kan stora områden med naket gräs i städer göra byggda miljöer mer utspridda och mindre täta. Utan trädtak för att skydda från middagssolen kan det öka sannolikheten för att människor använder bilar för korta resor istället för att gå genom en park eller längs en gångväg. Resultatet är missade möjligheter till fysisk aktivitet, mental restaurering och improviserade chattar med grannar. Tidigare arbete i USA antyder att det kan vara anledningen högre dödstal hittades i grönare amerikanska städer.

Att öka trädskyddet kan vara som en supermat för mental hälsa i gemenskapen
Gräsytor kan uppta en stor mängd utrymme för förvånansvärt liten fördel för mental hälsa. chuttersnap / Unsplash

Stora öppna gräsytor kan vara fantastiska för fysisk aktivitet och idrott, men låt oss se till att det också finns massor av trädtak, medan vi också tänker på sätt att få fler människor utomhus i gröna utrymmen. Här är några förslag.

Att göra Australien grönare och friskare

Eftersom tätheten i australiensiska städer fortsätter att öka och fler av oss bor i lägenheter och / eller arbetar i höga kontorsblock, är det bra att se strategier för att investera i trädäckning och stadsmiljö mer generellt i Australien. Städer med sådana planer inkluderar Sydney, Melbourne, Brisbane, Bendigo, Fremantleoch Wollongong.

Du kan engagera dig och ha lite kul samtidigt. Massor av bevis säger trädgårdsskötsel är riktigt bra för din mentala hälsa. Så varför inte ta en kompis och spendera ett par timmar på att plantera ett träd den 28 juli för National Tree Day!Avlyssningen

Att öka trädskyddet kan vara som en supermat för mental hälsa i gemenskapen
Både handlingen med att plantera ett träd och dess närvaro under årtionden är bra för oss.
Amy Fry / flickr, CC BY-NC-SA

Om Författarna

Thomas Astell-Burt, professor i befolkningshälsa och miljödatavetenskap, NHMRC Boosting Demens Research Leadership Fellow, University of Wollongong och Xiaoqi Feng, docent i epidemiologi och karriärutvecklingsforskare, University of Wollongong

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}