Den lilla fläcken Bush över ditt ryggstaket kan vara nyckeln till överlevnad av en art

Den lilla fläcken Bush över ditt ryggstaket kan vara nyckeln till överlevnad av en art
En känguru finner tillflyktsort i en liten vegetationsplatta omgiven av en ny bostadsområde. Georgia Garrard, författaren förutsatt

Det kanske inte ser ut som en orörd utbredning av Amazonas regnskog eller en afrikansk savannah, men busken i slutet av gatan kan vara en av de enda platserna på planeten som har en viss art av hotade djur eller växter.

Vår nyligen publicerad global studie av bevarandevärdet för landskap i 27-länder över fyra kontinenter har funnit att dessa små fläckar av livsmiljöer är avgörande för långsiktig överlevnad för många sällsynta och hotade arter.

I Australien har våra städer i genomsnitt tre gånger så många hotade arter per enhetsområde som landsbygdsmiljöer. Detta innebär att urbanisering är en av de mest destruktiva processerna för biologisk mångfald.

Det tenderar att vara de mindre lapparna av vegetation som går först, vilket ger plats för en bostadsutveckling, en motorvägsförlängning eller kraftledningar. Trots statliga åtaganden För att förbättra vegetationstäckningen i stadsområden och stoppa utrotningar av arter, fortsätter förlusten av vegetation i australiensiska städer.

Denna berättelse spelar ut över hela världen dag efter dag. Naturligtvis är det inte bara en urban historia. Fläckar av landsbygdens vegetation gör kontinuerligt plats för till exempel ett nytt svängningsbevattningssystem eller en ny gruva för att ge lokala jobb.

Den lilla fläcken Bush över ditt ryggstaket kan vara nyckeln till överlevnad av en art
Resterande laxgummi skogsmark omgiven av skördeland nära Bencubbin i västra Australiens nordöstra vetebältet. Mike Griffiths, författaren förutsatt

Oftast anser inte beslutsfattare och forskare att dessa förluster i sig är ett dödligt slag för den biologiska mångfalden i en region eller ett land. Små, ofta isolerade vegetationsplåster anses vara utbytbara, omsättningsbara, med begränsat ekologiskt värde på grund av deras lilla storlek och relativt stora mängd ”vilda” livsmiljöer. Fel.

Forskning tvingar en ny omprövning

Vår studie analyserade förhållandet mellan bevarandevärde för vegetationslappar och deras storlek och isolering i landskap i Europa, Australien, Nordamerika och Afrika. Resultaten leder till en omprövning av långsiktiga åsikter om den relativa vikten av små, isolerade livsmiljöer för att bevara biologisk mångfald. Vi visar att dessa lappar ofta har unika ekologiska och miljömässiga egenskaper.

Den lilla fläcken Bush över ditt ryggstaket kan vara nyckeln till överlevnad av en art
Den kritiskt hotade västra Ringtail Possum bor huvudsakligen i små livsmiljöer i eller runt stadsområden nära Perth och är under intensivt press från bostadsutveckling, rävar, katter och hundar. Yokochi K., Bencini R./Wikimedia Commons, CC BY

Det beror på att de är de sista lapparna som finns kvar från omfattande rensning av platt, bördigt mark för jordbruk eller stadsväxt nära floder och vikar. De innehåller ofta livsmiljöer för sällsynta eller hotade arter som har försvunnit från resten av landskapet. Detta gör dessa små, isolerade fläckar av livsmiljöer oproportionerligt viktiga för överlevnaden för många arter.

Vår studie kräver en omprövning av stadsplanering och regler för vegetationshantering och policyer som gör att små lappar av vegetation kan förstöras med lägre (och ofta noll) granskning. Vi hävdar att miljön lider av en död genom tusen nedskärningar. Förekomsten av stora bevaringsreserver kompenserar inte för att de små lapparna med livsmiljöer förstörs eller bryts ned eftersom dessa reserver tenderar att innehålla olika arter än de som går förlorade.

Den kombinerade effekten av förlusten av många små lappar är enorm. Det är en betydande bidragsgivare till vår nuvarande utrotningskris.

Varför ses små lappar som utdelbara?

En nyckelvariabel som används i beslut om vegetationsrensningsapplikationer är storleken på lappen som förstörs. Myndigheter som reglerar vegetationshantering och godkänner ansökningar är mer tillåtna att förstöra små plåster med vegetation.

Detta beror delvis på en stor mängd ekologisk teori som kallas ö biogeografi teori och underordnade teorier från metapopuleringsekologi och landskapsekologi. Dessa teorier antyder att artsrikedom och individuella artsbestånd beror på graden av isolering av lappen, dess storlek och kvaliteten på livsmiljön den innehåller.

Det är avgörande att vi bevarar stora, intakta landskap och vildmarken, problemet med att bevara bara stora och väl anslutna lappar av högkvalitativ vegetation är att inte alla arter kommer att bevaras. Detta beror på att vissa arter endast finns i små, isolerade och delvis nedbrutna livsmiljöer, till exempel de som är karakteristiska för urbana buskmarker eller kvarvarande buske i jordbruksområden.

Den lilla fläcken Bush över ditt ryggstaket kan vara nyckeln till överlevnad av en art
En återstående våtmark är fortfarande värdefull livsmiljö för arter som Pacific Heron. Wayne Butterworth / Wikimedia Commons, CC BY

Av denna anledning belyser vi vikten av att skydda och återställa livsmiljöer i dessa små isolerade lappar. Och dessa områden tenderar att vara mer utsatta för invasion av ogräs eller vilda djur. Om effekterna av invasiva arter inte hanteras, kommer de så småningom att leda till förstörelse av livsmiljövärden och förlust av de arter som livsmiljöerna stödjer.

Små och isolerade lappar av vegetation på den urbana delen är under enormt tryck från mänsklig användning, husdjur, rymt utsäde av agapanthus och de många andra invasiva arterna vi planterar i våra trädgårdar. Dessa växter sprider sig i lokala buskmarker, där de överträffar de infödda växterna.

Gemenskaper kan göra en skillnad

Förutom dessa faror ger det sig också möjlighet att vara i städerna. Om en rest av vegetation i slutet av gatan anses vara av nationell miljömässig betydelse, innebär det en stor möjlighet att kanalisera samhällsgruppers energier till att bevara och återställa dessa lappar.

En lapp som aktivt vårdas av samhället kommer att ge bättre livsmiljö för arter. Det är också mindre troligt att det blir fel av utvecklingssträvanden eller infrastrukturprojekt. Den onda cirkeln av försämring och försummelse av små fläckar av livsmiljö kan omvandlas till en dygdig cykel när deras värde kommuniceras och lokala samhällen står bakom att bevara och hantera dem.

Den lilla fläcken Bush över ditt ryggstaket kan vara nyckeln till överlevnad av en art
Volontärgrupper kan spela en viktig roll i att bevara och förbättra små livsmiljöer. Robin Clarey, vänner till Edithvale Seaford Wetlands, författaren förutsatt

Stadsplanerare och utvecklare kan också komma ombord. I stället för politik som möjliggör förlust av vegetation i stadsområden, bör vi se på att återställa livsmiljöer på platser som har tappat eller förlorat dem. Detta är nyckeln till att utforma hälsosamma, livliga städer samt skydda hotade arter.

Biologisk mångfaldskänslig stadsdesign gör mer av lokal vegetation genom att komplettera de naturliga kvarvarande lapparna med liknande livsmiljöegenskaper i den byggda miljön, samtidigt som hälsan och välbefinnande fördelar för invånarna. Stadsutveckling bör ses som en möjlighet att förbättra den biologiska mångfalden genom restaurering, istället för en oundviklig drivkraft för artförlust.

Om författarna

Brendan Wintle, Professor Conservation Ecology, University of Melbourne och Sarah Bekessy, professor, RMIT University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem. Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du bekymrad över vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt, kan det fungera, men kommer det? Vänster på egen hand, med förare av popularitet och vinst, är jag inte övertygad om att det kommer att. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Personer som tror att genom åtgärd kan vi köpa lite mer tid att utveckla och genomföra lösningar på våra kritiska problem. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}