Miljörapportering kan hjälpa till att skydda medborgare i framväxande demokratier

Miljörapportering kan hjälpa till att skydda medborgare i framväxande demokratier Kaukasus berg i Svaneti, nordvästra Georgien. Polscience / Media

Vad händer när ett olagligt loggat träd faller eller poachers dödar hotade bruna björnar i skogen, men det finns ingen journalist att rapportera det?

Det är situationen i Republiken Georgien, som står inför utmaningar som inbegriper poaching, försämrad luftkvalitet, livsmedelsavbrott från nya vattenkraftdammar, olaglig skogsavverkning och klimatförändringar. Effekterna över nationsgränserna och påverka ekonomiska och politiska relationer i Kaukasus och bortom.

Jag undersökte miljöjournalistik i Republiken Georgien som Fulbright Scholar där i fallet 2018. Jag valde Georgien eftersom många av dess miljö- och mediekänsligheter liknar dem som konfronterar andra post-sovjetiska länder nästan 30 år efter självständighet. Som jag har hittat i min forskning på massmedia i andra post-sovjetiska nationer, riskerar journalister att framkalla starka offentliga och företagsintressen när de undersöker känsliga miljöproblem.

Men när medierna inte täcker dessa problem, går georgierna informera om frågor som är relevanta för deras dagliga liv. Miljöbrottslingar arbetar med straffrihet, och regeringen och Georgiens inflytelserika privata sektor är fortfarande opaka för allmänheten. I en tid då regeringens fientlighet till journalister är stiger i många länderGeorgien illustrerar hur miljöskador, föroreningar och ohälsa kan sprida sig och bli ostraffade när kraftfulla intressen är oförklarliga för allmänheten.

Miljörapportering kan hjälpa till att skydda medborgare i framväxande demokratier Georgiens livsmiljöer sträcker sig från alpina toppar till flodens flodområden och Svarta havet. Giorgi Balakhadze / Wikimedia, CC BY

En instabil mediascape

Nivån av pressfrihet, autonomi och mediehållbarhet har fluktuerat sedan Georgien blev självständig i 1991. Den senaste konstitutionella förändringen stärkte parlamentet och eliminerat direkt val av presidenten, vars kontor huvudsakligen är ceremoniellt.

Den styrande Georgian Dream Coalition har blivit alltmer anti-press under de senaste två åren. Georgiens mediascape är ganska mångsidigt men domineras av sina två största tv-kanaler. 2019 World Press Freedom Index rankar Georgien 60th i 180 länder, en väsentlig förbättring från 100th i 2013. Det noteras dock att medieägare fortfarande kontrollerar redaktionellt innehåll och hot mot journalister är inte ovanliga.

När Georgien övergår från det före detta sovjetstaten till det självständiga samhället, stärker det sina institutioner, når ut till Europa och håller ett försiktigt öga på Ryssland.

Grunt, oinformerad täckning

Förutom mina egna observationer under 3 ½ månader baserat i Tbilisi med besök i andra städer, ritar mina resultat på input från 16 journalister, medieutbildare, forskare och företrädare för förespråksgrupper och multinationella byråer som jag intervjuade eller som talade med mina medier och samhällsklass på Kaukasus universitet.

Källa efter källa bemoaned vad de såg som allmänt grunda, glesa, vilseledande och felaktig täckning av miljöfrågor. Enligt deras uppfattning drog sovjetiska journalistikens arv som ett statligt villig propagandaverktyg. Tamara Chergoleishvili, tidningsdirektör och nyhetswebbplats Tabula, uttrycka det helt och hållet: "Det finns ingen miljöjournalistik ... Det finns ingen professionalism."

Ett stort klagomål var att journalister saknade kunskap om vetenskap och miljö. "Om du inte förstår problemet, kan du inte förmedla det till allmänheten", säger Irakli Shavgulidze, styrelseordförande i idealen Centrum för biodiversitetsbevarande och forskning.

En annan oro var att journalister ofta misslyckades med att koppla samman miljöämnen med andra frågor som ekonomi, utrikesrelationer, energi och hälsa. Sophie Tchitchinadze, a FN: s utvecklingsprogram kommunikationsanalytiker och tidigare journalist, sade att de georgiska medierna just började se sig som "en väsentlig del av den ekonomiska utvecklingen och lika viktigt för sociala frågor".

Miljörapportering kan hjälpa till att skydda medborgare i framväxande demokratier Turister simma och sola i Svarta havet utväg staden Batumi. Georgiens regering har lockat utländska investerare att bygga hotell och utveckla turistplatser. AP Foto / Maria Danilova, Fil

Transparent i princip, inte i praktiken

Brist på tillgång till information var också ett gemensamt klagomål trots att öppenhetslagar berättigar allmänheten och pressar till myndighetsdokument.

Till exempel när Tsira GvasaliaGeorgiens ledande miljöundersökande journalist rapporterade om landets enda guldgruvföretag. Hon kunde inte få fullständig information om eventuella regeringsåtgärder från den lokala åklagaren, miljödepartementet eller domstolen. "Företaget har en nära förbindelse med regeringen," noterade hon.

Georgiska medborgare var inte heller mycket hjälp. I den lilla gruvstaden Kazreti såg Gvasalia tjocka lager av damm på vägar och busshållplatser från obehandlade lastbilar som transporterade malm till företagets bearbetningsanläggning. När hon frågade invånarna hur förorening påverkat deras vardag, var folk "mycket försiktiga. När jag nämnde företagets namn blev alla tysta. ... Alla arbetade för företaget, "sa hon.

Vem ställer prioriteringarna?

Enligt min uppfattning var miljöskydd inte en prioritet för georgiska journalister och medieägare, särskilt på nationell nivå. Lia Chakhunashvili, en tidigare miljöjournalist som nu är associerad med ideell verksamhet International Research & Exchanges Board, observerade att det täcker miljön "är inte så glamoröst som att vara en politisk reporter eller på TV hela tiden eller ha parlamentariska referenser."

"Om miljösektorn blir en prioritet för regeringen, kommer journalister att försöka täcka det bättre," Melano Tkabladze, en miljöekonom med Kaukasus Miljöorganisationens nätverk, förutsagt.

Vilken täckning som finns finns försvagad av felaktiga uppgifter, disinformation och "falska nyheter". Mycket av detta härstammar från Ryssland, vilket invaderade kort Georgien i 2008 att stödja två avvecklade provinser som söker självständighet, och motsätter sig starkt Georgiens ansträngningar att ansluta sig till Nato och Europeiska unionen.

Tabulas Chergoleishvili hävdade att georgiska journalister inte kunde skilja falska nyheter från legitima källor. Gvasalia beskrev exempelvis planterade rapporter på Facebook som hävdade att ett vattenkraftprojekt skulle "lyfta lokalbefolkningen" och ge "stor social förmån". "Sjuttio procent av detta måste dubbelkontrolleras", varnade hon.

Att odla bättre rapportering

Trots att Georgiens mediesektor fortfarande är politiskt och ekonomiskt utsatt ser jag två uppmuntrande tecken. För det första är unga journalister mer och mer intresserade av att täcka miljön. För det andra vill de georgiska ledarna starkt vilja bli medlem i Europeiska unionen, där multinationella miljöaspekter som att bekämpa klimatförändringar och bygga en paneuropeisk energimarknad är prioriterade. Detta steg skulle vara betydelsefullt för Georgien med tanke på miljöproblemets gränsöverskridande natur, landets framsteg mot självförsörjande av energi och dess strategiska läge.

Under tiden kan mer stöd för oberoende faktiska kontroller förbättra den georgiska miljötäckningen. Vissa sker redan: Till exempel, FactCheck.ge, en nonpartisan nyhetswebbplats baserad i Tbilisi, kritiserade ett krav i 2016 av Tbilisis då borgmästare, som hade kampat på ett löfte om att stärka stadens gröna utrymmen, att staden hade planterade en halv miljon träd. Den större sanningen, det rapporterade, var att många plantade plantor var extremt små och tätt packade. En stor fraktion hade redan torkat upp och var osannolikt att överleva.

En annan partiell lösning skulle vara för miljömässiga ideella organisationer att erbjuda det georgiska mediet fler pressresor, träningar och tillgång till experter. Men även icke-statliga organisationer har agendor och valkretsar, så denna typ av utryck kan inte ersätta informerad professionell journalistik.

Omfattande miljö är utmanande och kan vara farligt i något land. Men att främja miljöjournalen i framväxande demokratier som Georgien är ett sätt att hålla regeringstjänstemän och starka företag ansvariga.Avlyssningen

Om författaren

Eric Freedman, professor i journalistik och ordförande, Knight Center for Environmental Journalism, Michigan State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Klimat Leviathan: En politisk teori om vår planetariska framtid

av Joel Wainwright och Geoff Mann
1786634295Hur klimatförändringar kommer att påverka vår politiska teori - för bättre och sämre. Trots vetenskapen och toppmötena har ledande kapitalistiska stater inte uppnått något nära en tillräcklig nivå av koldioxidbekämpning. Det finns nu helt enkelt inget sätt att förhindra att planeten bryter mot tröskeln på två grader Celsius som fastställts av den mellanstatliga panelen för klimatförändringar. Vilka är de troliga politiska och ekonomiska resultaten av detta? Var är överhettningsvärlden på väg? Finns på Amazon

Uppror: Turningpunkter för länder i kris

av Jared Diamond
0316409138Lägga till en psykologisk dimension till den fördjupade historien, geografi, biologi och antropologi som markerar alla Diamond böcker, Omvälvning avslöjar faktorer som påverkar hur både hela nationer och enskilda människor kan svara på stora utmaningar. Resultatet är en bok episk i omfattning, men också hans mest personliga bok än. Finns på Amazon

Global Commons, Domestic Decisions: The Comparative Politics of Climate Change

av Kathryn Harrison et al
0262514311Jämförande fallstudier och analyser av inhemsk politik på ländernas klimatpolitik och Kyoto-ratificeringsbeslut. Klimatförändringarna representerar en "tragedi av commons" på global nivå, vilket kräver samarbete mellan nationer som inte nödvändigtvis sätter jordens välbefinnande över sina egna nationella intressen. Och ändå har internationella insatser för att hantera global uppvärmning träffats med viss framgång. Kyotoprotokollet, där industriländer som åtagit sig att minska sina kollektiva utsläpp, trädde i kraft i 2005 (även om de inte deltog i USA). Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}