Vad dödade Madagaskars jättar en tusen år sedan?

Vad dödade Madagaskars jättar en tusen år sedan? En modern mus-lemur Microcebus sitter på kraniet av en utdöd Megaladapis lemur. Dao Van Hoang www.daovanhoang.com

Gigantiska 10-fothöga elefantfåglar, med ägg åtta gånger större än en struts. Sloth lemurer större än en panda, väger in på 350 pounds. En puma-liknande rovdjur kallas jättefosa.

De låter som karaktärer i ett barns fantasibok, men tillsammans med dussintals andra arter strök de en gång runt Madagaskas landskap. Sedan, efter miljontals år av evolution i mitten av Indiska oceanen, kraschade befolkningen på bara några århundraden.

Vetenskapsmän vet att under de senaste 40,000-åren har de flesta av jordens megafauna - det vill säga djur mänskliga eller större - utgått. Woolly mammoths, sabertanden tigrar och otaliga andra sträcker inte längre planet.

Vad som är anmärkningsvärt om den megafaunala kraschen i Madagaskar är att den inträffade inte för tiotusentals år sedan, men strax över 1,000 år sedan, mellan AD 700 och 1000. Och medan några små populationer överlevde ett tag längre var skadan gjord på en relativt kort tid. Varför?

Under de senaste tre åren har nya undersökningar av klimat- och markanvändningsmönster, människans genetiska mångfald på ön och dejting av hundratals fossiler förändrats fundamentalt forskarnas förståelse för Madagaskars mänskliga och naturhistoriska historia. Som två paleoklimatologer och en paleontolog, vi samlade denna forskning med nya bevis på megafaunal slakteri. Då har vi skapat en ny teori av hur, varför och när dessa malagasiska megafauna utrotades.

Klimat vid kraschens gång

Det första jobbet är att förstå exakt när megafauna dog ut.

Radiocarbon dating av över 400 nyligen fossiler visar att djur under 22 pounds bodde på Madagaskar under de senaste 10,000-åren. För djur över 22 pounds finns det rikliga fossiler upp till 1,000 år sedan, men relativt få sedan. Den största minskningen av antalet stora djur uppstod snabbt mellan AD 700 och 1000 - praktiskt taget momentan med tanke på den långa historien om deras existens på ön.


Få det senaste från InnerSelf


Vad gjorde klimatet vid den tiden? En populär teori för megafaunal utrotning har skyllt ö-hela torkning. För att testa den här tanken har vårt team utforskat grottorna i Madagaskar, samlar och analyserar stalagmiter. När stalagmiter växer uppåt från grottegolvet, skikt för skikt, förändras skillnaderna i kemi för varje skiktdokument i klimatet utanför grottan.

Genom att analysera kemisk sammansättning och jämföra förhållandena mellan olika isotoper i dessa stalagmiter skapade vi nya högupplösta register över förändringar i de malagasiska ekosystemen och klimatet. Vi fann små svängningar i styrkan på sommarregnet under de senaste 2,000-åren, men ingen betydande torkning under den perioden. Faktum är att AD 780-960 var en av de våtaste perioderna under de senaste 2,000-åren. Kemiska analyser av fossiler säkerhetskopiera denna anspråk.

Så det ser ut som om det inte fanns någon signifikant torkning runt den tid som megafauna försvann.

Vad dödade Madagaskars jättar en tusen år sedan? Många av de skogar som ursprungligen fanns på Madagaskar ersätts nu av mer öppna, mänskligt modifierade landskap, som denna palmsjön vid Anjohibe. Laurie Godfrey, CC BY-ND

Istället är det stalagmiter indikerade en snabb och dramatisk förändring i landskapet. Ändring av förhållandena mellan isotoperna kol-12 och kol-13 avslöjar en omställning från skogar till gräsmarker strax runt AD 900, samtidigt som den megafaunala befolkningskraschen. Det var uppenbart att något stort hände runt den här tiden.

Klipp märken och bevis på slakt

Med ingen signifikant förändring i klimatet pekar vissa på ankomsten av människor på ön som en möjlig orsak till megafauna befolkningskraschen. Det verkar logiskt att när folk anlände till Madagaskar hade de kanske jagat de stora djuren till utrotning. Nya uppgifter tyder på att denna tidpunkt inte lägger till.

Vad dödade Madagaskars jättar en tusen år sedan? En av två huggmärken på huvudet av en femur av en utdöd lemur, Pachylemur. Den här individens bakben blev avlägsnat från stammen i höftledet, förmodligen med en machete. Lindsay Meador, CC BY-ND

Enligt nya datum på fossila ben med skära på dem, kom människor på Madagaskar 10,500 år sedan, mycket tidigare än tidigare trodde. Men vem de här tidiga människorna var, det finns inga genetiska bevis på dem kvar på ön. Ny analys av den mänskliga genetiska mångfalden I moderna Madagaskar föreslår den nuvarande befolkningen härstammar huvudsakligen från två invandringsvågor: först från Indonesien 3,000 till 2,000 år sedan och senare från fastlandet Afrika 1,500 år sedan.

Så det verkar som om människor bodde tillsammans med megafauna i tusentals år. Hur interagerade människorna med de stora djuren?

Vår nya studie hittade dussintals fossiler med slaktmärken. Klipp- och huggmärken ger övertygande bevis på vilken art människor jagade och ätit. Bevis på slakt av djur som nu utrotas fortsätter fram till tiden för megafaunalkraschen. Några personer på Madagaskar jagade och åt megafauna i årtusenden utan en befolkningskrasch.

Bevis för förändring av markanvändning

Om det inte fanns någon uppenbar klimatförändring och människor levde bredvid och hållbart jagade megafauna i upp till 9,000 år, vad kunde ha utlöst befolkningskraschen?

Den abrupta ändringen av markanvändningen kan innehålla några ledtrådar. Övergången från ett skogsdominerat ekosystem till ett gräsmarkdominerat ekosystem verkar vara utbrett. Forskare har identifierat denna omkopplare inte bara i stalagmites kemiska signatur utan också i pollenkorn begravd i lager av lera på botten av sjöar. Gamla sjösediment avslöjar två andra förändringar som inträffade samtidigt som övergången till gräsarter: en ökning av kol från bränder och en ökning av svampen sporormiella, som är förknippad med mängden stora växtätare som kor.

Bevis för samtidiga ökningar av gräsmarker, bränder och kor och andra domesticerade djur pekar på en plötslig förändring av den malagasiska livsstilen: införandet av boskapsuppfödning och slash-and-burn-jordbruk som är känt lokalt som Tavy. Här skärs skogarna för att skapa plats för rismarker, och gräsmarken bränns för att främja tillväxten av näringsrika plantor för kofoder.

Denna flyttning från foder och jakt mot jordbruk menade att landet kunde stödja fler människor. Resultatet var en snabb ökning av storleken på den mänskliga befolkningen - och det är vad vi avslutar stavad katastrof för megafauna.

Vad dödade Madagaskars jättar en tusen år sedan? Vissa malagasiska jordbrukare plyder jordbruksmarker på traditionellt sätt. Damian Ryszawy / Shutterstock.com

Här ligger motsägelsen av situationen: Att jaga megafauna för överlevnad blev mindre viktigt eftersom människor kunde lita på sitt jordbruk och boskap. Men skära märken på fossila ben visar att jakt inte helt slutade bara för att människor hade andra matkällor. Det visar sig att effekterna på megafauna hos större mänskliga populationer som bara jaktar för att komplettera deras kost var större än effekterna av mindre mänskliga populationer som förlitar sig mer på de inhemska djuren som en viktig livsmedelskälla.

Att samla nya data om förändringar i markanvändning, klimathistorier, genetik, fossila åldrar och slakteri hos megafauna kallar vi denna förändring "subsistensväxthypotesen. "Både habitatförlusten och ökningen av den mänskliga befolkningen uppstod ur en grundläggande förändring av människors levnad på Madagaskar, från en mer nomadisk jägare-samlare livsstil till ett agrariskt samhälle. Vi hävdar att det var denna omorganisation på Madagaskar runt AD 700-1000 som ledde till kraschen i megafaunal befolkningen.

Små populationer av megafauna bodde i isolerade fickor under ytterligare några århundraden, men deras öde var sannolikt redan förseglat. Majoriteten av de jättefåglar och djur som en gång var gemensamma över hela vår planet har utgått. Många av de återstående jättarna, som elefanter och noshörningar, är hotade eller hotade. Kommer de att gå på samma sätt som den malagasiska megafauna, olyckshändelser av människors föränderliga livsstil?Avlyssningen

Om Författarna

Nick Scroxton, postdoktorforskare i paleoklimatologi, University of Massachusetts Amherst; Laurie Godfrey, emeritus professor i antropologi, University of Massachusetts Amherst, och Stephen Burns, professor i geovetenskaper, University of Massachusetts Amherst

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem. Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du bekymrad över vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt, kan det fungera, men kommer det? Vänster på egen hand, med förare av popularitet och vinst, är jag inte övertygad om att det kommer att. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Personer som tror att genom åtgärd kan vi köpa lite mer tid att utveckla och genomföra lösningar på våra kritiska problem. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}