Hur ren är din stad? Bara fråga bina

Hur ren är din stad? Bara fråga bina Honung kan bära ledtrådar om varför föroreningar kommer ifrån. (Shutterstock)

Det finns en bra chans att du bor i en stad - eller kommer snart. Enligt Förenta Nationernas uppskattningar kommer två av de tre personerna att bo i ett stadsområde av 2050.

Miljöpåverkan av en sådan snabb urbanisering är en global angelägenhet. Traditionella metoder för övervakning av föroreningar som mark- och luftprovtagning kan vara dyra och tidskrävande.

Vi behöver nya verktyg för att spåra tungmetaller och annan förorening. Så vi kom fram med ett nytt tillvägagångssätt - älskling.

En söt början

Allt började med en fråga. Julia Common, den främsta biodlaren på Bikupor för mänskligheten, en Vancouver-baserad, ideell organisation av stadsbiodlare, upprepades, "Hur rent är honungen från centrala Vancouver?"

Hives for Humanity förvaltar om 200 nässelfeber i Vancouver. De är på hustak i det livliga centrumet, nära stadens trädgårdar, i bostadshus och på gårdar i Delta, en av British Columbias stora jordbrukshubbar. Organisationen producerar inte bara honung, de hanterar också flera terapeutiska biodlingsprogram.

För att svara på denna fråga, dr. Dominique Weis, regissören för Stilla havet för isotop- och geokemisk forskning, mätt en rad spårämnen (inklusive bly, titan och kadmium och andra) i några av honungen från Hives for Humanity. Honungen var ren, långt under globalt genomsnitt för tungmetaller som bly.

Men när Weis började titta närmare på uppgifterna insåg hon att honungen hade ytterligare ledtrådar om var metallerna kom ifrån - och kunde kopplas till markanvändning och mänsklig aktivitet i närheten av käften.


Få det senaste från InnerSelf


Bee-sourcing science

När honungsböna foder för pollen och nektar plockar de också upp damm och andra små partiklar och bär den tillbaka till bikupan där den ingår i honung och andra bikuprodukter.

Eftersom bin sällan föder mer än två till tre kilometer från sin bikupa, ger honungen en kemisk ögonblicksbild av miljön som omger bikupan. Detta fenomen har utnyttjats i ett antal studier för att inte bara utvärdera nivåerna av vissa metaller i miljön, men också effekter av bekämpningsmedel och miljöpåverkan av nukleär nedfall.

Vår studie visade att honung uppsamlad från områden med högre stadsdensitet innehåller förhöjda halter av metaller, inklusive tenn, bly, kadmium, koppar och zink. Antimon, till exempel, är förhöjt i honung från centrala Vancouver, i förhållande till förorts- och landsbygdens honung, förmodligen på grund av stop-and-go-trafik, eftersom antimon är en komponent i bromsbelägg.

Andra partier honung som samlades från områden nära sjöfartshamnen visade högre nivåer av vanadin, vilket kan hittas i tunga bränsleoljor brända av stora motorer som på lastfartyg.

Även om vi kunde hitta dessa spårämnen i honungsproverna, var koncentrationerna för låga för att utgöra någon hälsorisk. En vuxen skulle äta mer än 600 gram av Vancouver honung per dag för att överstiga tolererbara dagliga blyintagnivåer.

Fingeravtryckande honung

Vi analyserade också de olika formerna av bly, kallade isotoper, som finns i honungen för att se hur markanvändningen påverkat den typ bly som finns i miljön. Detta hade bara försökts en gång tidigare, i Australien.

Eftersom varje ledare har en karakteristisk isotopkomposition, är detta tillvägagångssätt lite som fingeravtrycksledningen. Honung från industriella eller tungbefolkade sektorer av staden har ett annat blyfingeravtryck än lokal, naturlig bly som finns till exempel i klipporna från Garibaldi vulkanbälte or sediment från Fraserfloden. Det betyder att bly som observerats i honung från nässelfeber är sannolikt resultatet av mänskliga aktiviteter.

Sammantaget återspeglar den kemiska signaturen i honung från någon av stadens delar en kombination av de botaniska erbjudanden som omger bikupan, liksom andra föroreningar som är förknippade med markanvändning: trafik, sjöfart, järnvägsverk och jordbruk.

Övervakning förändring

Honungen belyser en omfattande bild av nuvarande spårmetallfördelning genom Metro Vancouver. I framtiden kan vi leta efter variationer, eftersom staden växer och förändras under nästa århundrade. Städer är dynamiska och upplever konstanta förändringar i markanvändning, befolkningstillväxt, åldrande infrastruktur och klimatförändringar (särskilt kuststäder).

Eftersom honungsbina bor där människor bor, kan metoden användas överallt där nötkött finns. Detta gör det möjligt för städer runt om i världen att utnyttja honungsbinnets kraft, även om de saknar mer traditionell miljöövervakningsinfrastruktur.

Urbana trädgårdsskötsel och stadsbiodling ökar i popularitet, vilket gör projekt som dessa mer mottagliga för deltagande i samhället.

Fördelen med att engagera gemenskapen i den vetenskapliga processen är att alla får en djupare uppskattning för sin miljö och lokala ekologi. Det, som honungen i Vancouver, är ett bra resultat!Avlyssningen

Om författaren

Kate E. Smith, doktorand, University of British Columbia; Diane Hanano, forskningschef, University of British Columbia, och Dominique Weis, professor, University of British Columbia

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = hälsorisker föroreningar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}