Den globala rasningen för grundvatten snabbar upp till att mata jordbruket växande behov

Den globala rasningen för grundvatten snabbar upp till att mata jordbruket växande behov Soluppgång i Salinas Valley, ett jordbrukscentrum i centrala Kalifornien. Utspridda vattenlevande ämnen har lämnat en gång värdefull odlingsmark värdelös. Shutterstock

Vatten blir en knapp resurs i många delar av världen. Vattentabeller har fallit i många regioner i årtionden, särskilt i områden med intensivt jordbruk. Wells går torr och det finns få långsiktiga lösningar tillgängliga - en vanlig stopp har varit att borra djupare brunnar.

Detta är precis vad som hände i Kaliforniens Central Valley. Den senaste torkan där ledde till borrning av djupare och djupare vattenbrunnar för att stödja bevattnat jordbruk.

Arizona vill också borra ytterligare brunnar för att ta itu med vattenbrist för att stödja jordbruket. Flödet av Colorado River, som levererar vatten till mer än 44 miljoner människor över sju stater, inklusive Arizona, har sjunkit med nära 20 procent under de senaste 15 åren, sänka vattennivån i Lake Mead, flodens största reservoar.

Enligt Arizona föreslagna Torka Beredskap Plan, måste staten minska sin användning av Colorado River River med omkring 500 miljoner kubikmeter per år, en summa som är lika med tre gånger Calgarys årliga vattenförbrukning.

Grundvattenförsörjning runt om i världen hotas av överdriven pumpning, men borrning djupare brunnar är inte en långsiktig lösning. Det finns en gräns för tillgången till färskt grundvatten på djupet. En bättre lösning är att hantera vattenanvändning och undvika alltför stora nedgångar i grundvattennivån.

Skiftande majsbälte, skiftande vattenbehov

Att borra djupare brunnar för att stödja bevattnat jordbruk kanske inte är möjligt överallt. Nyliga undersökningar indikerar djupet vid vilket färskt grundvattenresurser förekommer är mycket varierande och inte lika omfattande som tidigare trodde.

Djupt färskt grundvatten finns i delar av Kalifornien och Arizona, men det här är inte fallet under High Plains i de västra USA, USA Midwest eller de kanadensiska prärierna. Intensiv bevattning i Kansas, Nebraska, Oklahoma och Texas har uttömt High Plains aquifer. Wells i detta område nå nu till botten av färskt grundvattenresurser.


Få det senaste från InnerSelf


Bevattning för jordbruk är för närvarande ovanligt i kanadensiska prärier, men detta kan förändras under de kommande årtiondena. Vattenbrist i de sydliga amerikanska High Plains i kombination med klimatförändringar kan leda till förändringar i jordbruksmetoder i Kanada. Som den majsbälte skiftar norrut, efterfrågan på vatten ökar.

Vatten i Saskatchewan River-vattnet är redan nära fullt fördelat på vissa områden. Ångflöde i floden Saskatchewan har minskat under växtsäsongen, eftersom glaciärer och snöpackningar i Rocky Mountains smälter och krymper. Efterfrågan på grundvatten kommer sannolikt att öka för att ta itu med brister i vatten från ytvattenkällor.

Utbredd grundvattenutarmning har inte noterats i Kanada, delvis på grund av låg efterfrågan från grundvatten till dags dato. Det är inte klart vilken nivå av grundvattenpumpning skulle vara hållbar.

Att undersöka denna fråga inför omfattande utveckling av grundvattenresurser på grund av växande befolkning och förändringar i jordbruket är avgörande för att undvika de stora utarmningsproblemen som ses i andra regioner.

Utsläpp av grundvatten genom förorening

Kanada har emellertid sett problem med grundvattenkvaliteten.

I de kanadensiska prärierna är dessa frågor ofta relaterade till olje- och gasutveckling och jordbruksmetoder. Saskatchewan har dokumenterat nästan 20,000 ytutsläpp av kolväten och vatten från oljefält sedan 2005. Migration av dessa föroreningar och andra, särskilt nitrater från jordbruket, till vattenbordet minskar grundvattenkvaliteten.

En annan fråga är förorening av grundvatten från botten upp. Det finns mer än 700,000 olje- och gasbrunnar, och mer än 20,000 injektionsbrunnar, som huvudsakligen används för bortskaffande av saltvatten som produceras vid olje- och gasutvinning i västra Kanada. Mer än 23 miljarder kubikmeter vätskor, främst saltvatten som produceras vid olje- och gasutvinning, har injicerats i underytan - motsvarande en femtedel av all global oljeproduktion sedan 1850.

Dessa aktiviteter kan skapa förutsättningar som skulle möjliggöra migrering av kolväten, saltvatten och andra föroreningar uppåt i grundvattentillförseln som annars skulle vara lämpliga för jordbruks- och dricksvattenförsörjning.

Effekterna från olje- och gasindustrin på vattenkemi har inte studerats i detalj på regional skala. De flesta av de studier som har gjorts bygger på data som lämnades när brunnar ursprungligen borras, vilket innebär att vi inte kan spåra förändringar i vattenkemi över tiden.

Studier som undersöker förändringar i vattenkemi över tid och potentiell migrering av föroreningar i vattenlevande tillgångar är sällsynta, främst beroende på brist på rapporteringskrav för vattenkemi och injicerade vätskor, tillsammans med glesa övervakningsnät.

Grundvatten kan spela en stor roll för att möta vattnets behov i västra Kanada under det kommande århundradet. Att förstå hur omfattande denna resurs är och utveckla bättre förvaltningsstrategier är brådskande.Avlyssningen

Om författaren

Grant Ferguson, docent, University of Saskatchewan och Jennifer C. McIntosh, professor, University of Arizona

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = vatten krig; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}