Insektsarter som föredrar grödor trivs medan majoritetsnedgången

Insektsarter i Storbritannien som föredrar grödor trivs under majoritetsnedgångenEn ashy mining bi (Andrena cineraria) - en av de arter som tros vara ökning. Ed Phillips / Shutterstock

Många arter av blombesökande insekter är i trubbel i Storbritannien, enligt en ny rapport från Centrum för ekologi och hydrologi (CEH) nära Oxford, som drog på nästan 750,000 observationer av insekter mellan 1980 och 2013. Studien använde befolkningsrekord av 353 vildbi och hoverflyarter över stora områden i Storbritannien för att visa att en tredjedel av dessa pollinerande arter sjönk i intervall under denna tid.

De flesta av dessa förluster var i arter som redan var relativt sällsynta. Några stora förlorare var den röda skaftbjörn, den släta fästenen och den stora fåniga biet, som alla hade försvunnit från ungefär hälften av sina tidigare platser i 1980.

Samma rapport fann emellertid också att andra arter av biet och svängfluga, om 10% av det totala, faktiskt ökade. Några av dessa, som den ashy-gruvorna och den lövspurrade furbenen, är pollinatorer av fältgrödor som rapsolja. Dessa två arter ökade sina områden fem gånger under samma period, vilket tyder på att växtspecialiserade arter blomstrar på bekostnad av de flesta andra.

De andra vinnarna var faktiskt invaderare. Murgröna - oftast sett på fabriken med samma namn - Endast koloniserat fastlandet Storbritannien i 2001 och det intervall där det kan hittas har expanderat med 16% varje år sedan. Trots vad som kan tyckas vara en blandad väska, har den övergripande mångfalden av brittiska pollinatorart fallit stadigt sedan 1980.

Varför behöver vi insekter?

Den nya studien understryker den redan alarmerande nedåtgående trenden i insektsnummer som ses i flera andra studier som genomförs i Storbritannien, Tyskland och Centralamerika. I februari 2019, en rapport hävdade att nuvarande nedgångsfall kan leda till att "utrotningen av 40% av världens insektsarter under de kommande årtiondena ". Denna nästan apokalyptiska påstående togs snabbt upp av världens press och lockade stor uppmärksamhet. Även om den historien var överdriven är det ganska tydligt att något är fel i naturens tillstånd.

Massiva förluster av insekter är så allvarliga eftersom insekter är väsentliga komponenter i nästan alla ekosystem. Det är deras jobb att äta växter som omvandlar solenergiens energi till biomassa - grunden för de flesta markbundna livsmedelsbanor. I sin tur äter dessa växtätande insekter av köttätande insekter, som i sig blir så småningom ätna av större insektsätande djur. Om insekter är i trubbel, då så är allt annat i det ekosystemet som allvarliga förluster i insektsbiologisk mångfald hotar alla slags vilda djur.

Vilda björnar och svävar är av största vikt för att gödda blommande växter genom att överföra pollen mellan dem, vilket får dem att sätta frön. Utan dem reduceras fröproduktionen i många vilda blommor och växtpopulationer sjunker. Med färre blommor att besöka och mindre nektar och pollen att samla, minskar pollinatorns nivå ännu längre i en ond cykel.


Få det senaste från InnerSelf


Det är inte bara vilda växter som påverkas, men också jordbruksgrödor. jordgubbar, äpplen och raps är bara tre av många grödor som dra nytta av pollinering av bin och andra insekter. Produktion av frön för plantering är också beroende av insekter. Utan "ekologiska tjänster" som insektsbestämning kan vissa av dessa grödor inte längre odlas. Det årliga värdet av insektsbestämare för Storbritannien ensamma har varit uppskattad till £ 603m). Globalt pollinering lägger till USD $ 153 miljarder till ekonomin varje år.

Varför har vissa arter ökat?

Den nya rapporten noterar att bland de pollinerande insekter vars områden har expanderat är arter associerade med fältgrödor väl representerade. Detta kan bero på att åtgärder har vidtagits för att uppmuntra dem som att plantera vildblommor, vilka ge pollen när grödor inte är blommiga. Alternativt kan det helt enkelt vara att vissa arter är mer toleranta mot den progressiva intensifieringen av jordbruksmetoder än andra.

Överflödigt verkar ökningen av grödämnena uppmuntrande, men det kan inte vara bra nyheter. Förlust av pollinatormångfald minskar avkastningen på grödor, och detta kan vara viktigare än insektsnummer. Minskad pollinator diversitet kan lämna insektspopulationer mer utsatta för virala sjukdomar som sprids lätt bland sociala insekter. Sådana virus interagera med allmänt använda pesticider och är kända för negativt påverka både honungsbinnar och humlebitar.

I stor utsträckning beror förlusterna av biologisk mångfald i jordbruksmiljöer på ökad effektivitet i jordbruket. Jordbrukare strävar efter att växa de största avkastningsutbytena på det areal som är tillgängligt för dem. Detta säkerställer att jordbruket fångar mer och mer av solens energi, omvandla den till mänsklig mat.

När jordbrukseffektiviteten ökar, lämnas mindre utrymme och färre resurser för allt annat än mänskliga livsmedelsgrödor. Den senaste undersökningen visar att några fångstspecifika pollinatorer har ökat medan majoriteten inte har det, vilket visar att färre växter och djur blomstrar i ekosystem som domineras alltmer av jordbruket. Det finns en avvägning mellan vild natur och jordbrukseffektivitet och det verkar som om vi måste bestämma hur mycket vild natur vi vill ha.Avlyssningen

Om författaren

Stuart Reynolds, emeritus professor i biologi, University of Bath

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = insekter; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}