Hur klimatförändringen dödar jordens lilla varelser

hur klimatförändringen dödar jordens små varelser
En hoppa spindel, som använder skarpt synen för att jaga sitt byte. ThomasShahan.com/Flickr, CC BY-SA

Klimatförändringarna blir klandrat för många saker i dessa dagar: översvämning av små öar, bränsle katastrofala bränder, amping-up orkaner och krossar den isländska isen.

Men a global granskning av insektsforskning har hittat ett annat olyckshändelse: 40% av insektsarter faller och en tredjedel är hotad. Det bekräftar vad många har misstänkt: i Australien och runtom i världenarthropoder - som inkluderar insekter, spindlar, tusenben och liknande - verkar vara i trubbel.

Den globala översynen kommer hårt på hälarna på forskning publicerad i Proceedings of National Academy of Sciences USA som föreslår en stark koppling mellan intensifierande värmeböljor och fantastiska nedgångar i överflöd av artropoder.

Om den studiens fynd är i stort sett giltig - något som fortfarande är långt ifrån vissa - har det chillande konsekvenser för den globala biologiska mångfalden.

Hur klimatförändringen dödar jordens lilla varelserVår naturliga värld beror på artropoder. Steve Raubenstine / Pixabay

Arthropod Armageddon

I mitten av 1970s genomförde forskare på den karibiska ön Puerto Rico en storskalig studie för att mäta den totala biomassa (levande massa) av insekter och andra leddjur i öns intakta regnskogar med hjälp av sopnät och klibbiga fällor.

Fyra årtionden senare återvände ett annat forskargrupp till ön och upprepade studien med hjälp av identiska metoder och samma platser. Till sin förvåning fann de att arthropod biomassa var bara en åttonde till en-sextion av den i 1970s - en chockerande kollaps totalt.


Få det senaste från InnerSelf


Och blodbadet slutade inte där. Teamet fann att ett vall av arthropod-äter ödlor, fåglar och grodor hade fallit kraftigt i överflöd också.

Hur klimatförändringen dödar jordens lilla varelserInsekter är avgörande i livsmedelsbanor för arter som denna kolibri. Pixabay

I många ekologers sinne skulle en utbredd kollaps av leddjur kunna vara ordentligt apokalyptisk. Arthropoder pollinerar några av våra viktigaste matgrödor och tusentals vilda växtarter, sprider frön, återvinner näringsämnen och bildar nyckellänkar i livsmedelskedjor som håller hela livets liv.

Denna ekologiska ubiquity uppstår eftersom artropoder är så rikligt och mångsidigt, bestående av minst två tredjedelar av alla kända arter på jorden. I 1940s, evolutionär biolog JBS Haldane quipped att "Gud har en oerhört förkärlek för skalbaggar." Människor kanske tror att vi styr världen, men planeten tillhör verkligen artropoder.

Killer värmeböljor

Forskarna som dokumenterade artropoden kollaps i Puerto Rico ansåg en rad möjliga orsaker, inklusive bekämpningsmedel och livsmedelsavbrott. Men bevisen höll på att peka på en annan förare: stigande temperaturer.

Väderstationer i Puerto Rico indikerar att temperaturerna där har stigit gradvis under de senaste decennierna - med 2 i genomsnitt.

Men forskarna är mycket mindre oroliga för en gradvis ökning av temperaturen än intensifieringen av värmeböljor, vilket har ökat markant i Puerto Rico. Detta beror på att nästan alla levande arter har trösklar med temperaturtolerans.

Till exempel har forskning i Australien visat att vid 41 ℃ blir flygande rävar mycket värmestressade, kämpar för att hitta nyans och flapping sina vingar desperat för att hålla sig coola.

Men skjut termometern upp bara en grad, till 42 ℃, och fladdermössen plötsligt dör.

I november dödades värmeböljor som toppade över 42 ℃ i norra Queensland nästan en tredjedel av regionens Spectacled Flying Foxes. Marken under batkolonierna fylldes med tiotusentals döda djur. Dedikerade djurvårdare kunde bara rädda en liten del av de döende fladderna.

Fladdermöss dör en-massa under en ny värmebölja.

El Niño-anslutningen

El Niño händelser - fluktuationer i Pacific Sea-surface temperaturer som driver fleråriga variationer i väder över stora stränder på planeten - ingår också i denna historia. Ny forskning verkar lösa långvariga osäkerheter om El Niños och global uppvärmning.

Nya studier publicerade i Natur och Geophysical Research Letters antyder att global uppvärmning faktiskt kommer att intensifiera El Niños - vilket leder till att drabbade områden drabbas ännu mer intensivt av torka och värmeböljor.

Och det här binder tillbaka till Puerto Rico, eftersom forskarna tror att en serie ovanligt intensiva El Niño-värmeböljor var orsaken till artropoden Armageddon. Om de har rätt var global uppvärmning vapnet, men El Niño drog avtryckaren.

Utöver värmeböljor

Puerto Rico är verkligen inte den enda platsen på jorden som har drabbats av kraftiga nedgångar i leddjur. Robusta studier i Europa, Nordamerika, Australien och andra lokaler har avslöjat stora arthropod nedgångar också.

Och även om klimatfaktorer har bidragit till några av dessa nedgångar är det tydligt att många andra miljöförändringar, t.ex. livsmedelsavbrott, pesticider, introducerade patogener och ljusförorening, tar också tunga vägtullar.

Hur klimatförändringen dödar jordens lilla varelserMonarkfjärilar faller i USA och Mexiko, förmodligen från avbrott i livsmiljöer. Pixabay

Så, på en planetskala lider arthropoder från en mängd olika miljöskador. Det finns ingen enda anledning varför deras befolkningar kollapsar.

Grunden är: Vi byter vår värld på många olika sätt på en gång. Och de myriade små varelser som spelar så många kritiska roller i livets tyg kämpar för att överleva angreppet.Avlyssningen

Om författaren

Bill Laurance, Distinguished Research Professor och Australian Laureate, James Cook University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = utrotning; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}