Vårt komplicerade förhållande med plast

Vårt komplicerade förhållande med plast

Plast är svårt att undvika i det dagliga livet. Europaparlamentet, CC BY-NC-ND

Från dess ankomst Årtionden sedan, plast har förvandlat det moderna livet. Men i 2018 larmet över plastföroreningskrisen ljuka än någonsin. På jorddagen utfärdade Förenta nationerna sin första State of Plastics rapport, kräver mer återvinning och bättre sätt att tillverka och hantera materialet i sina många former.

Vid samtalet tog vi en bred bild av plast, arbetar med forskare för att förklara inte bara miljö- och hälsoeffekterna utan även dess kulturella bidrag och de industrier som hanterar plastvaror - och avfall.

1. Vi är marsvin

Människor hör nu regelbundet rapporter om havsdjur som upptäcks med magar som är fulla av mänsklig bortkastad plast. Men mycket av plastföroreningarna i oceanerna är mikroplastik - många gånger mindre än ett människohårs bredd.

Miljöepidemiolog John Meeker från University of Michigan skriver att hälsoeffekterna av dessa mikroplastika, som också finns i många konsumentprodukter, i stor utsträckning är okända. Han går igenom vad forskare vet och anteckningar att "med tanke på att mänsklig exponering för mikroplastik är utbredd, är resultaten från djurstudier verkligen en anledning till oro och en viktig faktor för riskbedömning."

2. Floder och sjöar

Många känner förmodligen om den stora Pacific soptippen, en massiv ackumulering av sopor mellan Hawaii och Kalifornien. Men plast ackumuleras i sjöar och floder också, skriv Matthew J. Hoffman och Christy Tyler från Rochester Institute of Technology. De beskriver sin forskning som använder datormodeller för att mäta hur mycket som hyser upp i de stora sjöarna (omkring 10,000 ton per år) och att förutsäga var den ska gå.

De fann att på grund av vindar ackumuleras inte plast i en jätte lapp som de gör i Stilla havet, men det introducerar frågan: Var går det? "Om vi ​​kan noggrant spåra olika typer av förorening av plast efter att de kommer in i vattnet," skriver de, "vi kan fokusera på de typer som hamnar i känsliga livsmiljöer och förutsäger deras ultimata öde." Deras studie visade att mycket av det sjunker till botten som lyser på vilken art som påverkas.


Få det senaste från InnerSelf


3. Bättre material?

Är växtbaserad plast svaret på plastfackproblemet? Biochemist Danny Ducat från Michigan State säger att det inte är så enkelt. Han beskriver de olika typerna av bioplast och hur återvinningssystemen kommer att behöva förändras för att hantera växtbaserad plast.

"Biobaserad plast kommer fortfarande att släcka i årtionden eller århundraden om de kastas i papperskorgen och begravas i deponier ... Däremot förstörs komposterbar plast inom tre månader inom industriella kompostanläggningar där förhållandena lyckas främja luftning och temperaturer är ofta väsentligt högre på grund av all mikrobiell aktivitet "Ducat skriver.

4. Inverkan av Kinas "National Sword" -politik

Om 75 procent av plasten som kasseras i USA hamnar i deponier. Och i 2018 slängde Kina plaståtervinningsindustrin i disarray genom att skärpa mängden av främmande skrotmaterial som det skulle acceptera.

Detta har resulterat i lager av obearbetat skräp och vänstra kommuner med tanke på ändringar i deras återvinningspraxis. University of California, Berkeleyforskare Kate O'Neill ser Kinas avslag på vårt förorenade skräp som en möjlighet att innovera.

"Kritik av återvinning är inte ny, och kritik av plaståtervinning är många, men jag tror fortfarande att det är vettigt att expandera, inte överge systemet. Detta kommer att kräva storskalig investering och på lång sikt implementera uppströms policyer, inklusive produktförbud, skriver O'Neill.

5. I händerna på designers

Visst är det ingen brist på saker att oroa sig när det gäller plast. Men låt oss också överväga några av de många bekvämligheter som detta underbara material har medfört.

Marsha Bryant från University of Florida lär ut en kurs i Tupperware-produkter och deras framväxt i 1950s America och skriver om hur det demonstrerar "Hur en övertygande, innovativ design kan ha massa överklagande." Och Kiersten Muenchinger från University of Oregon berättar berättelse om hur silikon - ursprungligen utformad som ett isolerande material - har förvandlat våra kök under de senaste två decennierna.

Om författaren

Martin LaMonica, biträdande redaktör, Avlyssningen

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = plastrisker; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}