Hur plast från växter kan vara svaret på världens avfallsproblem

EHur plast från växter kan vara svaret på världens avfallsproblem
Nod plast kastas bort varje år och cirklar jorden fyra gånger.
Pexels

Plastmaterial är otroligt användbara material med extremt olika egenskaper, vilket möjliggör en mängd olika applikationer som gynnar våra liv.

Flaskor och gafflar åt sidan, i det medicinska fältet har endast plast använts för artificiell hjärtklaffar, medicinska implantat och anordningar, kontrollerad läkemedelsfrisättning, specialytor och beläggningar som avstöter vatten, ekologiska batterier - listan är oändlig

Men, med marin plastskrot beräknas nå 250m ton av 2025, regeringar över hela världen börjar tänka på hur man ska övervinna detta betydande problem.

En grundläggande del av denna fråga är att icke-hållbar engångsplast utgör upp till 40% av global plastproduktion. Detta motsvarar runt 128m ton. Den stora delen av dessa plast har låga återvinningsnivåer och bionedbrytas inte inom ett acceptabelt tidsintervall - polypropen kan ta årtusenden att bryta ner ordentligt.

Ännu värre, om dessa plastar kommer in i den marina miljön, kan havets rörelse tillsammans med solljus leda till att plasten bryts ner i små partiklar som kallas "mikroplastik".

Närvaron av makro- och mikroplastik i våra hav har visat sig ha en skadlig effekt på marina livet. Men potentialen effekt på människors hälsa är mycket mindre väl förstådd.

A förbjuda På produktionen av kosmetika och personligvårdsprodukter innehållande plastmikrokulor trädde i kraft i början av året. Men realistiskt står det bara för en beräknad 680 ton mikroplastik per år i Storbritannien.

Problemet med plast

Det är klart då att plastavfall är ett komplicerat problem - som spänner över ekonomi, hållbarhet, socialt tryck och återvinningsinfrastruktur i både utvecklade och utvecklingsländer. Men medan det är allmänt känt att plast kan vara ett problem för miljön är det inte känt att plastens uthållighet i miljön faktiskt är nära kopplad till hur de tillverkas.


Få det senaste från InnerSelf


Den överväldigande majoriteten av plast tillverkas med hjälp av oljebaserade material, vilket innebär att många plastprodukter inte har någon syrehalt i sin kemiska natur. Detta gör dem väldigt hydrofoba (vattenhattande) och som sådan är det mycket svårt för vanliga bakterier eller enzymer att bryta ner dem om de kommer in i miljön.

Under de senaste decennierna har ökat medvetenhet om vårt beroende av en begränsad oljeförsörjning och detta har drivit forskning om alternativa, hållbara källor till kemikalier. I synnerhet har konceptet att använda biobaserade material som en resurs snarare än oljebaserat material verkligen fått fart. Hållbart biobaserat material kan vara avfallsgrödor, avfallsprodukter, avfallsmedel - i själva verket alla biologiska avfallsmaterial.

Viktigast är att dessa naturliga, biobaserade material lätt kan brytas ner i mindre kemiska byggstenar - kallas "plattformsmolekyler" - som i sin tur kan användas för att göra andra användbara kemikalier, inklusive plast.

Naturens byggstenar

Användning av dessa plattformsmolekyler, Green Chemistry Center of Excellence vid University of York, har arbetat med plastindustrin att skapa en ny generation av bio-baserade polyestrar. Dessa används ofta för att skapa fibrer för kläder, samt filmer och behållare för vätskor och livsmedel. De resulterande materialen är helt växtbaserade, återvinningsbara och - viktigare - helt biologiskt nedbrytbara.

Bortsett från hållbarhet är den stora fördelen att använda biomassa som resurs den höga mängden syre som ingår i naturens kemiska strukturer (celluosa, glukos etc). Genom att använda bio-baserade material för att göra bio-baserad plast hålls syreinnehållet i materialet. Förhoppningen är att genom att ha hög syrehalt, kommer den biobaserade plasten att ha hög, men kontrollerad biologisk nedbrytbarhet. Det innebär att den biobaserade plasten helt och säkert kan bryta ner till godartade utgångsmaterial.

Men även om den här nya generationen hållbar plast är ett enormt steg framåt, och en kompostabel plast har stor nytta är det inte slutmålen för all biobaserad plast.

Cirkulär ekonomi

Vårt cirkulär ekonomi handlar om att hålla resurser i en konstant slinga, återanvända och återanvända dem så många gånger som möjligt. Detta bidrar till att minimera avfall och minska behovet av helt nya resurser.

Att behandla plastavfall som en resurs snarare än ett problem är en viktig förändring än vad som behöver hända under de kommande årtiondena. Detta kommer att bidra till att bevara våra kvarvarande kemiska material, samt skydda vår miljö.

Plast är en grundläggande del av det moderna samhället och de är här för att stanna. I slutändan måste samhället flytta sig från oljebaserade produkter till hållbara biobaserade alternativ. Men oavsett om en plast är oljebaserad eller växtbaserad, är den största inverkan du kan ha på en plastprodukters livscykel att återanvända och återvinna det.

Som konsument betyder det att du har ett val och kraften att få en positiv inverkan. Ta reda på var din närmaste återvinningsplats för plastavfall är och se till att främja hembyggnad och korrekt återvinning av alla typer av plastavfall.

AvlyssningenSå nästa gång du använder den sista ketchupen, hjälper du till att bevara våra resurser genom att se till att ditt plastavfall stannar kvar i återvinningsslingan.

Om författaren

James William Comerford, forskarassistent, University of York

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = plastavfall; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}