Varför jordmaskar är viktigare än pandor

Varför jordmaskar är viktigare än pandor

Det kan ifrågasättas om det finns många andra djur som har spelat så viktigt en del i världens historia, liksom de lågt organiserade varelserna.
- Charles Darwin, Bildandet av grönsaksform genom verkan av maskar (1881)

Inte alla vilda djur skapas lika i våra ögon. Ta jordmask, som inte har den stora appellen till större, mer karismatiska djur som gorillor, tigrar eller pandor. Worms kommer aldrig att få en stark "söt respons", Och de kommer aldrig att bli utsatt för en bevarandekampanj.

Men vad Darwin med rätta erkänt är att - pandafläktar förhindrar dina ögon - maskbesparing är mycket viktigare när vi har en faktor i deras tillhandahållande av vad vi nu kallar "ekosystemtjänster", som är avgörande för människans överlevnad. Darwin spenderade 39 år som studerade dessa djur av goda skäl. I själva verket har daggmaskar även rankats nummer en mest inflytelserika arten i planetens historia - över dinosaurier och människor.

Varför bryr sig om masken?

Ekologer anser markmaskar "keystone species" på grund av hur mycket de påverkar jordens fysiska, kemiska och biologiska egenskaper. Här är fem anledningar till varför:

1) Jordmaskar är återvinningsföretag. De spelar en avgörande roll för att bryta ner organiskt material och gödsla jorden, helt enkelt genom sin ständiga ätning och pooping (om 1.5 gånger sin kroppsvikt om dagen). Det som kommer ut i andra änden - känt som en maskgjutning - är full av näringsämnen och bakterier som är fördelaktiga för växter. Forskare har uppmätt upp till fem gånger mängden viktiga näringsämnen i maskgjutna jämfört med omgivande mark.

En studie på Hawaii fann att ersättning av en del standardgödsel med vermicompost (kompost från maskgjutor) ökade utbyten av grödor som tomater och jordgubbar med 30%. Det är svårt att generera industriella mängder av maskgjutning, och naturligtvis är vermikompost fortfarande dyrare än kommersiellt gödselmedel. Men det är ett spännande exempel på hur regnmaskar kan hjälpa människor.

2) Jordmaskar är bra "jordingenjörer". När de rör sig genom jorden, löser regnmaskar och blandar upp det, vilket hjälper till att lufta och tömma det. Detta ger näringsämnen till ytan, gör jorden mer bördig och hjälper till att förhindra översvämning och erosion.

3) Maskor är barometrar av markhälsa och toxicitet. De är mycket känsliga för markföroreningar som bekämpningsmedelsrester eller oönskade tungmetaller (zink, bly och så vidare) och de påverkas hårt av förändringar i markanvändning som avskogning för att rensa vägen för intensivt jordbruk. Det innebär att lokala maskers hälsa visar sig vara ett användbart verktyg för bedöma effekterna av olika markanvändning och föroreningar.


Få det senaste från InnerSelf


4) Juicy regnmaskar är en viktig matkälla. De är proteinrika och matar ett antal djur, till exempel den europeiska badgen.

5) Jordmaskar kan hjälpa till att reparera skadad mark och kan ge lösningar på konstgjorda problem. Forskning tyder på att regnmaskar kan hjälpa till att städa upp mark som är förorenat med giftiga tungmetaller som bly.

Andra studier visar hur regnmaskar kan påskynda restaureringen av försämrat land i troperna, medan forskning i norra Vietnam fann att minskad mördmormodell på grund av förändring av markanvändningen också hade en betydande effekt på jordens bördighet, vattendränering och jorderosion.

Så är maskor våra underjordiska allierade - om vi behandlar dem rätt. Jordmaskar gör det möjligt för oss att leva på planeten, helt enkelt genom att äta och pooping och ploga upp, ventilera och gödsla jorden längs vägen.

Klimatförändringar och mänskligt ingripande spårar snabbt världens förlust av biologisk mångfald. Tigerns situation i Indien och orangutang i Indonesien är välkända, men forskare blir också orolig för regnmaskar och andra djur som vi är mindre bekant med, men som vi inte har råd att förlora.

Om pandaerna utrotas blir det väldigt sorgligt. Men en värld utan daggmaskar? Förmodligen utan daggmaskar i våra jordar kan livet försvinna ganska snabbt. Vi skulle ha mindre mat, mer förorening och mer översvämning.

AvlyssningenOavsett hur söt en panda ser ut, det är Darwins "lilla" regnmaskar som gör smutsiga, men avgörande, arbetar i marken nedan.

Om författaren

Sarah Johnson, forskarforskare i miljövetenskap, King's College London

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}