Är det möjligt att flyga hållbart?

Är det möjligt att flyga hållbart?Antalet personer som reser med flyg fortsätter att växa. Vad är sätten att göra det mindre ohållbart? Suhyeon Choi / unsplash

Många kommer bara att ha jättat tillbaka från en välförtjänt sommarlov under jul och nyår. Massor av oss tenderar att gå ombord på ett plan utan att tänka på vad det gör mot miljön, men kanske vi borde.

Globalt sett flyger australierna mycket. Under det gångna året transporterade flygindustrin mer än 59 miljoner passagerare på inrikesflyg, och 39 miljoner på internationella flygningar. Sydney till Melbourne är världens näst mest trafikerade flygvägen, med 54,519-flyg om året.

Vår förmåga att flyga billigt och tillförlitligt kopplar våra regionala centra till våra städer, våra stora städer till varandra och våra städer till världen. Flygresor är också viktiga för regional och internationell utveckling. Många delar av världen är beroende av flygresor för inkomst från turism för ekonomisk utveckling.

Men allt detta globala resande kommer till en allvarlig kostnad för miljön.

Miljöpåverkan av flygresor

Tyvärr är flygresor en av de mer miljöskadliga aktiviteterna vi kan göra. Globalt är luftfartsindustrin ansvarig för ungefär 2% av koldioxidutsläppen, men det stiger snabbt som fler flyger oftare.

Användning av fossila bränslen

Flygplan bränner ändliga fossila bränslen, avger växthusgaser och lämnar strimmor (vattenånga) i atmosfären vid hög höjd, vilket gör dem särskilt skadliga för klimatet. Medan utsläppen per passagerare per kilometer kan jämföras med körning flyger vi i allmänhet mycket längre än vi är villiga att köra - särskilt med internationella flygningar.

Flygresor över hela världen är växande vid mer än 6% per år, outpacing minskningen av koldioxidutsläppen per passagerare uppnåddes av effektivitetsåtgärder.

Bygga flygplatser och infrastruktur

Inte alla miljöpåverkan av flygresan kommer från flygningen, eftersom flygplatser själva har höga kolfotspår. All den omgivande infrastrukturen - terminaler, landningsbanor, marktransporter, underhållsfaciliteter och köpcentra - använder betydande mängder mark, vatten, energi och andra resurser.

Det finns förflyttar mot att göra flygplatser grönare genom ett internationellt kol ackrediteringssystem, men resursanvändningen är fortfarande betydande. Helsingfors flygplats hävdar att ha gått kolneutral, något som alla flygplatser ska sikta på.

Vad kan du göra?

Medan verkligt hållbart flyg är inte möjligt, finns det sätt att flyga som är mindre skadliga än andra. Här är några idéer för att göra dina reseplaner mer hållbara.

Välj flygbolag som packar sina flygningar

Många flygningar på kommersiella flygbolag är ingenstans nära fulla, och tomma platser i ett flygplan innebär spillt bränsle och onödiga koldioxidutsläpp.

Vissa flygbolag är bättre än andra för att se till att deras flygplan bär de flesta människor de kan, så välja ett flygbolag som gör sitt bästa för att säkerställa sittplatser.

Mindre benrum och inga extra platser kan innebära mindre komfort i ett smutsigt flyg, men det innebär att fler människor dra nytta av bränslet som används och det finns mindre utsläpp per passagerare.

Frågan om förskjutningar

Koldioxidutsläpp - där vi betalar för att koldioxidutsläppen ska flyga i en annan form, vanligen genom trädplantering - är en av de mer kontroversiella åtgärder vi kan vidta för att minska påverkan från flygning.

Några forskare argumenterar att förskjutningarna faktiskt kan göra mer skada än bra, genom att ge oss intrycket att flygbranschen kan vara miljömässigt motiverad i sin nuvarande form.

För all del köper offsets från a certifierad organisation som minimerar vår inverkan, men vi bör inte ha någon illusion att koldioxidutsläpp gör flygresan hållbar.

Flygavgifter för att göra flygresor mer rättvisa

Vi kan stödja kampanjer och initiativ för att göra flygresan mer hållbar och rättvis.

I Storbritannien flyger 93% av människor mindre än en gång per år inhemskt och 54% av personerna tog inga internationella flygningar. Det betyder att en relativt liten del av befolkningen flyger mycket mer än resten och har motsvarande större miljöpåverkan.

Kampanjen En fri rida föreslår en flygavgift som stiger som en person tar fler och fler flygningar på ett år. Detta kommer att sätta press på att flyga mindre på personer och organisationer som flyger ofta.

Typ av flygplan och alternativa bränslen

Flygbolag som erbjuder flygningar på nyare modeller av flygplan kommer i allmänhet att vara mindre skadliga än de med äldre modeller. Sök efter flyg på en hemsida som låter dig kolla vilken typ av flygplan du ska flyga på och som uppskattar CO2 utsläpp för flygningen.

Peakolja och utbrott av fossila bränslen är ett annat bekymmer för hållbarheten i flygresor. Medan nästan alla kommersiella plan fortfarande använder fotogenbränsle, är vissa experimentera med biobränslen.

Medan vi borde applådera flygbolag som letar efter alternativ till fossilt bränsle är biobränslen också kontroversiella. De tenderar att härstamma från källor som kräver att jordbruket producerar, kan konkurrera med mat grödor och orsaka avskogning.

Virtuell resa

Ett mer nytt sätt att minska utsläppen av flygresor är att hoppa över flygningen helt och resa till din destination i virtuell verklighet. VR blir alltmer erkänt för sin potential att ge användarna nedsänkta erfarenheter av riktiga världsdelar.

Det här uppenbarligen inte hjälper om du planerar att vandra eller besöka familj och vänner, men om du bara vill se sevärdheterna på en viss plats är VR tydligt ett mer hållbart alternativ än att flyga.

Om du reser för att delta i en konferens eller ett möte, överväga att delta på distans via videokonferens eller till och med via a telepresence robot. I båda fallen behöver du inte kämpa med jetlag.

Håll din koldioxidbudget under kontroll

Vi kommer nog inte sluta resa med flyg imorgon eller när som helst snart. Men de av oss i den utvecklade världen som flyger mycket använder sig mycket mer än våra kol budget tillåter.

AvlyssningenSå tänk på hur nödvändig din flygresa är, om det finns fler lokala alternativ till avlägsna destinationer, eller om du kan använda digital teknik istället för att hoppa på ett plan.

Om författaren

Andrew Glover, forskarstuderande, RMIT University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = hållbar shopping; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}