Hur kommer vi att skydda kärnsäkerhet i detta antidumpningsskydd?

Hur kommer vi att skydda kärnsäkerhet i detta antidumpningsskydd?

Trump-administrationen och kongressrepublikanerna har gjort en omfattande ansträngning för att minska den federala regeringens reglerande fotavtryck.

Högt radioaktivt använt kärnbränsle lagrat under vatten vid Unit 2, Kärnkraftverk i Brunswick, Southport, North Carolina. NEO / Flickr, CC BY

Trumpadministrationen och kongressrepublikanerna har gjort en stor insats för att krympa den federala regeringens reglerande fotavtryck. Mycket uppmärksamhet har fokuserat på högprofilerade mål, t.ex. Environmental Protection Agency. Men denna trend har också stora konsekvenser för andra myndigheter. Avlyssningen

Ett exempel är USA Nuclear Regulatory Commission, som övervakar säkerheten över ett komplext, privatägt nätverk av kärnkraftverk, använt bränsleförvaringsanläggningar och andra platser relaterade till civil användning av kärnenergi.

Som forskare som studerar kommunikation inom energi och miljö har jag följt NRC: s arbete med särskilt intresse sedan 2011. Byrån och det system som det reglerar exemplifierar vad vissa forskare kallar en "hög tillförlitlighet organisation"- en som inte får misslyckas, eftersom konsekvenserna skulle vara grav.

Som studier har visat var misslyckanden med externt övervakning viktiga faktorer i katastroferna vid Tjernobyl i 1986 och Fukushima i 2011. Dessa exempel visar att det finns goda skäl att bedöma hur dagens antiregulära klimat kan påverka NRC och kärnsäkerhet i USA.

En industri i flux

NRC bedriver riskrelaterad forskning och utvecklar och verkställer regler för utformning och drift av kärntekniska anläggningar rikstäckande. Idag går det med stora utmaningar som kommer att forma framtidens kärnkraft i USA.


Få det senaste från InnerSelf


Den amerikanska kärnkraftsindustrin kämpar ekonomiskt för att konkurrera med förnybar energi och billig naturgas. Äldre växter är närmar sig slutet av deras 40-års licensierade livslängd, medan minst 15 reaktor byggprojekt har varit avbruten eller suspenderad sedan 2010. De fyra pågående har varit försenad, och nu står inför eventuell uppsägning.

Som svar är industrin beroende av 20-års licensförnyelser för befintliga reaktorer, vilket gör att de kan fungera i upp till 60 år. Från och med december 2016 hade NRC godkänt 87 förnyelseprogram.

Nu förmedlar byrån att överväga ansökningar om "efterföljande licensförnyelser"Som skulle förlänga reaktorns livslängder till 80 år. Denna utsiktsplats innebär nya utmaningar. I synnerhet behöver NRC analysera säkerhetsimplikationer av operativa geriatriska växter och utveckla regleringsregler för att hantera frågor som strukturella och operativa risker.nukleär 4 21

Samtidigt främjar branschen nya reaktortekniker, som förespråkare säger kommer vara säkrare och mer kostnadseffektiva än nuvarande anläggningar. NRC bygger ett ramverk för granskning och licensiering av denna otestade ny teknik - en enorm och säkerhetskritisk uppgift.

Högt radioaktivt använt kärnbränsle, vilket är ackumuleras vid reaktorställen över hela nationen, utgör ytterligare utmaningar. När platslagringskapaciteten fylls upp har två privata företag ansökt om licenser för att utveckla "konsoliderade mellanlagringsanläggningar"I Texas och New Mexico som kan hålla använt kärnbränsle i upp till 40 år.

Godkännande av sådana anläggningar skulle kräva ändringar av Lagen om kärnavfallspolitik, som för närvarande endast tillåter permanent bortskaffande av använt kärnbränsle. Ändå är NRC redan engagerad i nya riskanalyser och problem med offentlig kommunikation relaterade till dessa projekt.

Användt bränsle som nu hålls vid kraftverk skulle behöva förpackas och flyttas långa avstånd, säkras säkert i årtionden och flyttade till sist till sin slutliga bortskaffningsplats. Gemenskaperna är också oroade över huruvida nuvarande eller mellanliggande platser kan hamna som långsiktiga platser för "Strandat" kärnavfall.

Samtidigt föreslår förvaltningens 2018-budgetritning att licensieringsprocessen öppnas för ett permanent kärnavfallsområde på Yucca Mountain i Nevada. President obama avslutades arbeta med licensiering av Yucca Mountain i 2010, så NRC skulle behöva omorganisera sin personal och resurser för att fortsätta arbetet med projektet.

Antidatoriska utmaningar

Det nuvarande antidatoriska klimatet kan påverka mångfalden på flera sätt. Bredare verkställande och lagstiftande utveckling, och en ny förändring av byråledarskap, ger tidiga ledtrådar. Till exempel, en verkställande order utfärdad i januari kräver federala byråer till eliminera två regler för varje ny regel som de skapar.

Eftersom NRC formellt betecknas som en oberoende tillsynsmyndighet, det kan vara befriat från denna order. Men frågade i mars om den möjligheten, NRC-ordförande Kristine Svinicki svarade tvetydigt att även om byrån är "på något sätt bortom räckhåll" för sådana order, vill hon "se efter ande och avsikt" som de uttrycker. Det är svårt att se hur NRC kan utveckla nya regler för så många nya aktiviteter och hålla den amerikanska kärnenerginsektorn säker på att fungera samtidigt som de befintliga reglerna slashas.

Under tiden har republikaner sökt efter kongressen sedan 2011 passerade "Regler från verkställande direktören i behov av granskning" (REINS) Act. Denna åtgärd skulle kräva att byråer ska få kongressens godkännande för "stora regler"Med betydande ekonomiska konsekvenser.

När huset passerade den senaste versionen av propositionen i januari, försökte New York Demokratiska rep. Jerrold Nadler att undanta NRC på grund av sin säkerhetskritiska roll, men hans ändringsförslag besegrades.

Ledarskapsövergångar

Tre dagar efter presidentens invigning överfördes NRC-ordförandens roll till kommissionär Svinicki, en kärntekniker och tidigare tjänsteman från senaten betraktas av några kritiker som särskilt vänlig för kärnkraftsindustrin. Även kärnkraftsinspektörer lärt sig övergången snabbt, det vanliga Det offentliga pressmeddelandet var frånvarande.

Den nya ordföranden, som tjänar som myndighetens enda officiella talesman (arbetar genom personal), har åtagit sig för allmänhetens insyn, men har inte alltid agerat i enlighet med detta. Till exempel, även om aktuella arkiv av tal och vittnesmål av de andra kommissionsledamöterna är försedda med sina NRC-webbplatsbiografier, en ny titt på länk till kommissionär Svinicki visade ingen senare än 2012.

Svinickis möte kommer att gå ut i juni 30, och NRC kan normalt inte fungera utan tre ledamöters kvorum, så det kommer snart att behövas åtgärder för omanställningen eller ersättningen. Ytterligare två platser på kommittén för fem medlemmar är öppna. Det här är en viktig tid att titta noggrant på kandidaternas bakgrund och kvalifikationer.

För att reglera branschen effektivt måste kommissionärerna ta ett fast grepp om de tekniska och administrativa komplexiteten i kärnsäkerhet. Vaktdoggrupper har uppmanat NRC att genomdriva säkerhetsbestämmelserna mer aggressivt och att främja större förtroende för att medarbetarna kan få problematiska problem.

Kanske viktigast är att kommissionärer måste visa ett starkt engagemang för lagstiftningen oberoende och öppenhet. Undviker "TROLÖSHET"Eller"fånga"Av den reglerade industrin är avgörande för effektivitet och allmän legitimitet.

I detta sammanhang är Trump-teamets tillvägagångssätt att fylla på nyckelpositioner inom vetenskapliga och tekniska organ och den breda finansieringsnedskärningar föreslagna för dessa organ är oroande. Många nominerade har djupa band till reglerade industrier såsom energi, finansiering och läkemedel.

Ett viktigt regleringsuppdrag

Som en specialiserad byrå som arbetar inom ett högt tekniskt område får NRC vanligtvis inte mycket offentligt eller medieuppmärksamhet - förutom när kärnvapen uppstår i hemlandet eller utomlands. Även om det har varit mer nära samtal i USA än vad som allmänt förstås NRC-övervakning har varit avgörande till branschens övergripande positiva säkerhetsregister.

En organisation med hög tillförlitlighet är inte automatiskt en mycket tillförlitlig organisation. Tillförlitlighet är en pågående genomförande med kontinuerlig inlärning, vidhållen vaksamhet och ett starkt system av kontroller och saldon. Att flytta framåt i ett anti-reglerande klimat, med så många komplexa utmaningar som byrån står inför, är det viktigt att säkerställa oberoende ledarskap, öppenhet och tillräckliga resurser för att stödja NRK: s uppdrag.

Om författaren

William J. Kinsella, professor, Institutionen för kommunikation, North Carolina State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kärnkraftsrisker; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}