Hur avsky stoppar oss från att leva hållbart

Hur avsky stoppar oss från att leva hållbart
En mexikansk delikatess, chapulin (gräshoppa). Fotokrediter: William Neuheisel. (CC 2.0)

Föreställ dig, för en sekund, att skivan av härlig tårta som smälter i munnen, gjordes med mjöljord från insekter som inte har korn. Eller att din mest lockande parfym - en speciell gåva, kanske - innehöll återställda ingredienser, hörde en gång ut hörbart från andras inälvor.

Den viscerala reaktionen som du kan uppleva i dessa scenarier är en följd av deras "yuck-faktor" eller förmåga att avsky. Disgust är en känsla som gör att vi kan avvisa saker - och det är därför vi kan förvänta oss att det finns liten efterfrågan på den typ av "eau de toilette" som beskrivs ovan.

Disgust utvecklades som en del av vårt beteendeimmunsystem, men det spelar också en roll i våra sexuella och moraliska bedömningar. För det mesta fungerar avskyen bra. Till exempel uppmuntrar vi oss att inte äta bortskämd mat, vilket kan göra oss osäkra. Det är dock ett extremt trubbigt verktyg. Medan det ger oss ett snabbt och instinktivt svar på hur man agerar har det utvecklats till att vara ett alltför konservativt svar, som ofta blir saker fel.

Saker som antingen imiterar eller har en fysisk eller psykologisk koppling till avskyskällor, men ändå inte kan skada oss, får oss ofta att känna sig upprörda också. Detta visades först i a serie klassiska experiment av psykologen Paul Rozin i 1980. Bland annat var människor i dessa studier mycket mindre benägna att vilja äta fudge formad som hundfekal snarare än skivor, eller soppan från en helt ny bäddpanna snarare än en skål.

Hållbarhet sticka i lera

Samma yuckfaktor är a problem för hållbar konsumtion. När vi presenteras med val, uppmanar vi oss att välja det förpackade och steriliserade säkra alternativet - det symmetriska och oförskämda äpplet över sin fula syster. Detta resulterar i att vi ökar avfallet snarare än att minimera det.

Vårt avsky svar är antingen utnyttjas - till exempel i reklam för rengöringsprodukter - för att få oss att känna att vi behöver konsumera mer. Eller det fungerar som ett irrationellt hinder för hållbara lösningar som är rationellt OK, men automatiskt utlöser ett primitivt och alltför känsligt känslomässigt system.

Detta inkluderar saker som ökar exponeringen för produkter som har potential att göra oss dåliga, till exempel hantering återanvändbara blöjor eller kompostering. Men det gör oss också avskräckta för saker som inte kommer att göra oss någon skada, såsom atypiskt formade frukter och grönsaker, eller mat gjorda av insektsproteiner eller renat vatten eller medicin som har återvunnits från avloppsvatten.

Dessa saker har antingen funktioner som efterliknar verkliga indikatorer på sjukdom (asymmetri), eller har varit i kontakt med saker som kan göra oss sjuka (avloppsvatten). Så felaktigt är vårt avskyningssystem och det är svårt att åsidosätta, trots att det är rationellt att dessa objekt är säkra att konsumera.


Få det senaste från InnerSelf


Beteendevetenskap kan hjälpa till

Det finns individuella skillnader i hur känsliga människor ska avsky vissa människor är mindre drabbade än andra. Dessutom dämpas våra avsky svar från samhället, så vi ser mycket variation i vilka olika kulturer hitta äckliga, såsom ätande insekter. Avsky är också formbar i början av livet, så generationsändring i avsky svar är inte ovanligt.

När avsky svar har fastställts, har de dock visat sig Var mer motståndskraftig mot förändring än andra känslor som rädsla. När detta har hänt finns det några tekniker från beteendevetenskap som kan hjälpa till.

Ett tillvägagångssätt är att minska den avsky som människor känner genom "maskering". Till exempel, snarare än ugnsbakade syrsor, företag introducerar insektsbaserade livsmedel i den brittiska försörjningskedjan kan förlita sig på produkter gjorda av markinsprutprotein med förpackningar som dissocierar deras grumliga krävande ingredienser.

Ett nyligen genomfört experiment i branding fann att människor var mycket mer villiga att använda och betala mer för samma produkt som beskrivs som "återvunnet vatten" än "behandlat avloppsvatten". Så att presentera någonting på ett välsmakande sätt kan göra hela skillnaden.

Ändå har du fortfarande det psykologiska problemet. Tanken är att äta insekter eller tanken att man är gurglande behandlad avloppsvatten - och idéer är tillräcklig för att få människor att avvisa visceralt något.

Ett andra tillvägagångssätt fokuserar inte på att ändra hur mycket avsky någon känner, men hur de tänker på det. Det mest grundläggande sättet är att utbilda människor - få dem att överväga att när de känner sig upprörda över något om det finns ett motiverat argument bakom detta eller ett falskt larm? I psykologi kallar vi detta "omvärdering".

Ett tredje tillvägagångssätt är att utnyttja känslor som i allmänhet är antitetiska mot avskybaserad avvisning, som medkänsla. Nathan Consedine och kollegor från University of Auckland visar att detta kan fungera för omvårdnad beteenden som framkallar avsky. Vi kan tillämpa samma mekanismer här genom att få folk att känna medkänsla för de udda frukterna och grönsakerna som normalt slösas bort ("lämna mig inte bakom"). Eller genom att utlösa medkänsla för miljön, betonar att det är sårbart och i behov eller vår vård.

Så, trots våra evolutionära instinkter, finns det sätt att övervinna yuck-faktorn för att leva mer hållbart. Vi behöver bara lära oss mer om dem.

Hör mer om yuck-faktorn och hur en persons avfall kan vara en annans skatt på The Conversation's podcast, The Anthill.

Om författaren

Philip Powell, forskare, University of Sheffield

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = avsmak; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}