Hur mycket information kan stoppa människor från att vara hållbara konsumenter

Hur mycket information kan stoppa människor från att vara hållbara konsumenterInformation överbelastning? mjfrig / flickr, CC BY-NC-ND

De flesta människor håller med om att leva mer hållbart är något att sträva efter. Med £ 13bn värt att mat slösas varje år i Storbritannien och globala temperaturregistren bryts vart tredje år, är det gröna viktigare än någonsin. Men det är mycket lättare sagt än gjort. Avlyssningen

För den stora majoriteten är försök att leva en mer hållbar livsstil begränsad till veckovis återvinning av flaskor, papper, plast och matavfall. Och att konsumera mindre utgör också en knepig fråga för regeringarna när de konsumerar mer i år än i fjol driver ekonomisk tillväxt.

Ett varaktigt problem kvarstår: vad är faktiskt "hållbarhet" och vad betyder "konsumera hållbart" i första hand? Som David Harvey har påpekat kan det betyda nästan allting folk vill att det ska betyda.

I sin enklaste form frågar hållbar konsumtion att folk överväger vilken påverkan deras val (när det gäller att köpa saker eller använda energi) kommer att få på framtida generations förmåga att fatta sina val. Tyvärr är sannolikheten för majoriteten som verkar på detta sätt liten. De flesta av sina dagliga konsumtionsval görs vanligt eller emotionellt och inte rationellt. Som nobelpristagare Daniel Kahneman noterade är människor benägna att tänka snabbt, drivna av våra vanor och intuitioner - och inte långsamt eller eftertänksamt.

Information överbelastning

Så: hur kan regeringar, icke-statliga organisationer - även företag själva - uppmuntra människor att konsumera på ett mer hållbart sätt? För närvarande är den dominerande logiken att ge människor mer information så att de kan fatta mer informerade beslut om vad de spenderar sina pengar på.

Även om detta kan lyckas för en minoritet, antas information enligt denna vara att vara en föregångare till att förändra människors attityder och - i rätt tid - deras beteende. Problemet är att det finns få tecken på att information tillhandahåller detta alls.

Det är också problematiskt, eftersom människor lider av information överbelastning. För mycket information kan orsaka förvirring och om det inte är relevant för dem, ignorerar folk helt enkelt det.


Få det senaste från InnerSelf


Men även personer som har tagit ombord hållbarhetsmeddelandet har svårigheter att öva. Detta resultat framkom av data som samlats in av en av våra tidigare doktorander Cristina Longo (nu forskare vid Lillehamns universitet). För att förstå försöken och försök att försöka leva mer hållbart genomförde Longo en etnografisk studie och inbäddade sig i det lokala Övergångsnätverkssamhälle, en rörelse som främjar hållbart boende.

Hon tillbringade två år på att hänga med människor som redan var mycket kunniga och engagerade sig i att leva en hållbar livsstil. Hon deltog i samtal och möten och deltog i guerrilla trädgårdsarbete, ta hand om försummade offentliga utrymmen, innan man intervjuar medlemmar i samhället.

Vår analys av dessa intervjuer lyfte fram några stora problem när det gäller att leva ut hållbara värden - även när du har de bästa intentionerna. Paradoxen för hållbar konsumtion verkar vara att ju mer du är medveten om de problem som står på spel, ju svårare du tycker är att faktiskt leva ut dina värderingar.

Dilemma, spänning, förlamning

Ju mer kunniga människor blir när det gäller de myriade frågorna kring hållbarhet, desto mer blir denna kunskap en källa till dilemma. Tessa, en medlem av övergångsnätet med en långvarig intresse och förståelse för hållbarhetsfrågor, berättade till exempel om hennes "gröna bönor från Kenya-dilemma". För henne var gröna bönor från Kenya definitivt en nej-nej, på grund av maten mil som uppstod vid att flyga bönorna över. Hon fann dock att den klarhet hon hade på denna position undergrävdes när hon lärde sig om de sociala och ekonomiska fördelarna med att odla gröna bönor för de lokala kenyanska bönderna.

Även för dem som redan är engagerade i hållbarhetsidealer, kan de inte leva upp till dem bli en källa till stor spänning. Veronica berättade för exempel en berättelse om ett tal som hon hade gett om att minska kolspåren. Efteråt körde hon förbi en familj som hade varit på mötet, som cyklade. Att bli konfronterad med att inte utöva vad hon predikade var väldigt upprörande för henne. Irene vill också äta lokalproducerad ekologisk mat när det är möjligt, men på hennes begränsade budget finner det dyrt att göra det. Denna existentiella spänning som både Veronica och Irene upplever är till stor del självpåverkad.

Vi har funnit att de mer kunniga människorna blir, desto mer kan det leda till förlamning eller oförmåga att agera på sina hållbarhetsidealer eller mål. En informatör Kate beskrev en kunskapsgivare. När hon samlade allt mer kunskap som hon försökte träna i praktiken, upplevde hon också en medvetenhet om att hennes ansträngningar i slutändan skulle vara ohållbara. Judith upplevde något liknande, men såg hennes misslyckande - i hennes fall att inte köpa något som skickades över från Kina - som en del av en övergripande inlärningsprocess.

Klart att vara en hållbar konsument är problematisk och inbäddning av hållbara idealer i vardagen är full av svårigheter. Fram till samhällets besatthet med tillväxt hanteras på en mycket bredare nivå, hållbar konsumtion är fortfarande en fantasi.

Om författaren

Peter Nuttall, associerad dekan och universitetslektor i marknadsföring, University of Bath och Avi Shankar, professor i konsumentforskning, University of Bath

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = hållbart liv; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}