Varför vi lärde bier att spela fotboll

Varför vi lärde bier att spela fotboll

De flesta tänker inte ofta på binens hjärnkraft. Bin betraktas allmänt som små, otänkta maskiner, som flyger från blomma till blomma, är genetiskt förprogrammerade för att samla pollen och nektar och göra honung.

Men bin har en imponerande kognitiv förmåga. Humle och honungsbina kan räkna, navigera i komplexa miljöer, lära sig begrepp, använd deras osäkerhet till vägleda sina beslut, och även visa känslomässigt beteende.

Nyligen har bin också blivit utbildat för att lösa komplexa kognitiva uppgifter som strängdragning och locket trycker på att vinna belöningar. Men lika imponerande som dessa uppgifter kan vara, de liknar några av binens naturliga födande beteende. Vår forskningsgrupp ville testa beteendemässiga gränser för humlebitar genom att uppgifta dem med något långt bort från allt som de stöter på i naturen.

Så vi har lyckats visa det bin kan spela fotboll. Ungefär. Vi visade att de kan lära sig att flytta en liten boll till ett mål för att få en sugary belöning.

För att göra detta använde vi en plastmodell bi på slutet av en genomskinlig pinne för att flytta en liten boll över en plattform som en riktig bumblebee tittade på. När bollen nådde en viss plats i mitten av plattformen öppnade den tillgång till givande sockervatten. Efter flera observationer tog varje riktig bi vi testat upp hur man löser uppgiften och inte längre behöver demonstrationer.

Medan mastering av denna onaturliga uppgift var imponerande, var vi nyfiken på hur bina faktiskt lärde sig att lösa det. Så vi testade ytterligare tre grupper av bin. En grupp bin sett en annan tidigare utbildad bi flytta bollen till mitten. En andra grupp bina såg att bollen flyttade till mitten "av sig själv" (vi använde faktiskt en magnet under plattformen för att flytta bollen). Och en tredje grupp av bin fick inte någon demonstration.

Bollens rörelse med magneten var tillräcklig för några av bina för att lära sig uppgiften betydligt bättre än bin som inte fick någon demonstration. Men alla tio bin som observerar en annan bi flytta bollen till mitten löst uppgiften mycket snabbare och med högre framgång än någon av de andra grupperna. Detta föreslår att observatörsbären plockade upp något viktigt från sina andra bin som hjälpte dem att lära sig denna onaturliga uppgift.


Få det senaste från InnerSelf


Utformningen av detta experiment fick oss också att ställa en ny fråga i sociala inlärningsexperiment: När vi lär oss från andra, kommer bin bara kopiera vad de ser eller kan de förbättra på det? Under varje observationsprov var tre bollar placerade på olika avstånd från plattformens mittpunkt, men det var alltid den längsta bollen som rördes under demonstrationen. Men under försöksförsöken flyttade observatörsbiblarna nästan alltid den närmaste bollen till mitten. Detta tyder på att bin inte bara kopierade det som de såg under demonstrationen men faktiskt förbättrats på uppgiften genom att använda det enklaste sättet.

Underskatta inte en liten hjärna

Många religiösa och filosofiska världsutsikter antar att ju mer olika en organism är för människor, desto mindre hjärnkraft kommer det att ha. Som ett resultat har miniatyrinspirerade insekter historiskt underskattats. Vissa hävdar att insekter är medvetslösa och kanske helt otänkta varelser.

Våra nuvarande funderingar tyder på övertygande bevis på att en miniatyrhjärna inte nödvändigtvis är enkel och kan lösa en imponerande komplex uppgift. Vi är faktiskt inte medvetna om en kognitiv förmåga som är specifik för stora hjärnor. Dessutom tyder neurobiologi och modelleringsforskning på att ett mycket begränsat antal neuroner (även några) kan åstadkomma lite snarare komplexa kognitiva uppgifter.

Vi har visat att humleböss kan lösa en uppgift som de nog inte sett någonsin i deras evolutionära historia. Ingen blomma har sannolikt någonsin krävt bin för att flytta ett föremål till centrum för att få tillgång till nektar. Det faktum att bin läste den här onaturliga och komplexa uppgiften genom observation ensam och kunde förbättra vad de såg, snarare än att bara kopiera vad de observerade, visar en aldrig tidigare skådad mängd kognitiv flexibilitet hos ett djur med en så liten hjärna.

Vi har nyligen blivit frågan om vi tycker att den imponerande kognitiva flexibiliteten hos bin kan hjälpa dem att återhämta sig från den globala befolkningsminskningen vi observerar. Vi anser att det här är osannolikt, om inte de på något sätt kan räkna ut ett sätt att lobbya på möteslokalerna för egen räkning.

De viktigaste faktorerna som bidrar till deras kamp är inte mer komplexa blommor, men förlust av vildblommor på grund av stadsutveckling och jordbruksutbyggnad, bekämpningsmedel och klimatförändringar bland annat. Det betyder att det är upp till oss att ta itu med dessa problem. Men kanske förstå hur smarta bin är, kan ge oss en bättre uppskattning av dem och ett bredare perspektiv på vår egen plats i världen. Det borde verkligen motivera oss i vår bevarande.Avlyssningen

Om författaren

Clint Perry, forskare, Queen Mary University of London och Olli Loukola, postdoktorforskningsassistent, Queen Mary University of London

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = bin, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}