Hur den rika och berömda livsstilen skadar miljön

Hur den rika och berömda livsstilen skadar miljön

Att vara rik är en sak som många i vårt samhälle spenderar hela livet på. Att inte behöva oroa sig för pengar och städa på designerkläder, kedjor av diamanter och privata flygplan ses av vissa att vara den ultimata drömmen.

Men livet som detta kommer på mer av en kostnad än vi inser. För att sammanfalla med 2017 World Economic Forum, publicerade Oxfam en ny rapport som hävdade att de åtta rikaste människorna i världen kontrollerar samma rikedom som hälften av världens befolkning. En viktig debatt säkert - och ändå inte den enda som behöver vara.

Vi vet att "rika" länder i Europa, Nordamerika och delar av Asien har högre per capita miljöbelastningar än fattigare länder, och att folket i de förstnämnda lever bortom de bio-fysiska gränserna - gränserna för miljön - för att göra det Men de som är på de högsta nivåerna i dessa länder övar livsstilar med ännu högre miljökonsekvenser, möjliga av sin egen rikedom.

I en genomsnittlig mogen ekonomi som Förenade kungariket är det ekologiska fotavtrycket 6.69 globala hektar per person. Det betyder att om alla i världen hade denna livsstil skulle vi behöva 3.7-planeter för att stödja oss alla. Ja, det finns de som lever med ett mindre fotavtryck, men det är inte ett liv som majoriteten strävar efter.

Livet av lyx

De rika få som omfamnar lyxiga och extravaganta livsstil påför en stor belastning på miljön, eftersom de förvärvar så många ägodelar och sedan använder dem på särskilt lönsamma sätt. Många har privata jets och super-yachter.

Naturligtvis kan de av oss som inte är i eliten minoritet bara vara avundsjuk på dem med välbärgade livsstilar. Eller kanske många av de som har toppat, har avböjt eller på annat sätt inneburit debatten, sidokrypta det som de så ofta anklagas för att göra med beskattning. Det kan till och med vara att vi alla ignorerar miljökonsekvenserna eftersom det moderna samhället ser "jet-set" -livsstilen som en att sträva efter, inte förneka. Kanske har vi alla en del skuld i vet att vi också har hänsynslöst extravaganta element i våra liv, och att dessa kan vara ganska svårt att ändra.

Lyxförbrukningen och hållbarhetsdebatten är en som Platon hade tillbaka i 380 BC. Men då var hotet av klimatförändringar och andra miljöproblem inte så pressande.


Få det senaste från InnerSelf


Nu är planetens framtid beroende av att människor världen över skapar politik för att mildra våra egna miljöbelastningar. Men genom att rikta in sig på de välmående livsstilar som gör mer ekologiska skador, kan vi kanske klara av den oproportionerliga kostnaden.

Välstånd och hållbarhet

Men det är inte lika lätt att säga att vi måste begränsa hur många herrgårdar en person äger Det finns flera komponenter till rikets ekologiska bördor. Det är inte heller något som kan uttryckas helt enkelt genom att titta på över genomsnittliga koldioxidutsläpp - men det är verkligen en viktig dimension.

Ta en titt på detta exempel: Det årliga genomsnittliga personliga koldioxidavtrycket var 7.3 ton i 2010, och det beräknade hållbara fotavtrycket vi alla borde ha 2050 är 1.5 ton per år. Ett Learjet privatflygplan som flyger på en resa från Aspen, Colorado till San Francisco - 1,386.6km (861 miles) - skulle enligt våra beräkningar, har CO₂-utsläpp av 4,411.8kg. Däremot skulle körning av den genomsnittliga bilen 10,000km (6,213 miles) över ett år emittera omkring 1,600kg CO₂.

Men för att leva en välbärgad livsstil gör man mer än hoppar på en jet. Det finns hus, bilar, båtar, kläder, smycken, teknik - pengar är inget objekt så det finns ingen gräns för hur mycket objekt man kan ha.

Du kanske undrar hur det bara är att ha många "saker" kan skada miljön. Ett sätt att förstå detta är genom ekologisk ryggsäckkoncept. Detta mäter den totala mängden i kilo material som flyttas från naturen för att skapa en produkt eller tjänst, minus produktens faktiska vikt. Aluminium har till exempel en ryggsäcksfaktor av 85: 1, så 85kg material krävs för att göra 1kg av aluminium. Diamanter å andra sidan har en faktor av 53,000: 1.

Även om vi alla vet vad en vanlig livsstil för de rika ser ut idag, är det ekologiska fotavtrycket i stort sett okänt utöver de enskilda handlingar som vi kan analysera. Vi kan riskera att underskatta den skada som en handfull människor gör mot miljön och inte mildra det.

Det här är inte bara ett krav på forskning om välbärgade livsstilar, vi måste namnge och skämma bort dem som är hänsynslösa till miljön för egen skull, och inleda politiska åtgärder för att stoppa dem.

Åtta miljardärer kanske inte står för hälften av världens miljöproblem - och kanske gör de också mycket bra - men de ekologiska bördorna som de skapar är säkert större än åtta subsistensbönder i Indien. Och det är dags att vi visste hur mycket mer skada de gör.

Avlyssningen

Om författaren

Peter Wells, professor i näringsliv och hållbarhet, Cardiff University och Anne Touboulic, biträdande professor, University of Nottingham

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 161628384X; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}