Sjöfåglar äter plast eftersom det lukter som middag

Sjöfåglar äter plast eftersom det lukter som middag

Om det luktar mat och ser ut som mat måste det vara mat, eller hur? Inte för havsfåglar som ibland finns med bäckar fyllda med plast.

Marinplastrester sänder doften av en svavelhaltig förening som vissa sjöfåglar har åberopat i tusentals år för att berätta för var de ska hitta mat, säger forskare. Denna olfaktoriska cue trucker väsentligen fåglarna till förvirrande marinplast med mat.

Resultaten, publicerad i tidningen Vetenskap Förskott, förklara varför plastintag är vanligare i vissa sjöfåglar än i andra. Tubenosed sjöfåglar, såsom petrels och albatross, har en stark luktsans som de använder för att jaga. De är också bland de fåglar som drabbats mest av plastförbrukningen.

"Det är viktigt att överväga organismens synvinkel i frågor som detta", säger huvudförfattaren Matthew Savoca, som utförde studien som doktorand i laboratoriet av Gabrielle Nevitt, professor i neurobiologi, fysiologi och beteendeavdelning vid universitetet av Kalifornien, Davis.

"Djur har vanligtvis en orsak till de beslut de fattar. Om vi ​​verkligen vill förstå varför djur äter plast i havet, måste vi tänka på hur djur hittar mat. "

Studien kan också öppna dörren för nya strategier som tar itu med havets plastproblem, som plågar inte bara havsfåglar utan också fisk, havssköldpaddor och annat marint liv.

En "vinprovning" för plast

För att lära exakt vad marina plastrester lukar, lägger forskare pärlor av de tre vanligaste typerna av plastskräp-högdensitetspolyeten, lågdensitetspolyeten och poly-propylen-i havet i Monterey Bay och Bodega Bay, off Kalifornien kusten. Var försiktig för att inte lägga till det marina plastproblemet, forskarna lade pärlorna inuti speciellt sydda nätpåsar och bundet dem till en havsboj innan de samlades i tre veckor senare.


Få det senaste från InnerSelf


Den hämtade plasten kom till en något ovanlig resurs för marina ekologer - UC Davis-avdelningen för vinodling och enologi, där forskare oftare funderar på att analysera vinens smakkemi än illaluktande skräp.

Med hjälp av mat-och-vin kemiker Susan Ebelers kemiska analysator, bekräftade forskare att plasten reeked av svavelföreningen dimetylsulfid, eller DMS, en kemisk cue utsläppt av alger, som belägger flytande plast.

En "middagsklocka" för fåglar

Nevitt hade tidigare fastställt att DMS är en doft som utlöser tubenosed sjöfåglar till foder. Den släpps när algerna ätas av djur som krill, en av fåglarnas favoritmåltider. Så medan algerna inte luktar som mat själv, luktar det som att mat äts, vilket är fåglarnas version av en middagsklocka.

Sseabirds som spårar doften av DMS för att hitta bytet är nästan sex gånger mer sannolikt att äta plast än de som inte gör det.

"Denna studie visar att arter som inte får mycket uppmärksamhet, som petrels och vissa arter av shearwaters, kommer sannolikt att påverkas av plastintag," säger Nevitt.

"Dessa arter bo i underjordiska burrows, som är svåra att studera, så de är ofta förbisedda. Men baserat på deras foderstrategi visar den här studien att de faktiskt konsumerar mycket plast och är särskilt sårbara för marina skräp. "

Studien finansierades av en National Science Foundation Graduate Research Fellowship och NSF Office of Polar Programs.

källa: UC Davis

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = plastförorening i havet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}