Beroende av olja: amerikanska bensinförbrukningen är högre än någonsin

Beroende av olja: amerikanska bensinförbrukningen är högre än någonsin

Augusti var den största månaden någonsin för amerikansk bensinkonsumtion. Amerikaner använde en svindlande 9.7 miljoner fat per dag. Det är mer än en gallon per dag för varje amerikansk man, kvinna och barn.

Den nya toppen kommer som en överraskning för många. I 2012, energikompetent Daniel Yergin sade, "USA har redan nått vad vi kan kalla" språket efterfrågan ". Många andra överens. US Department of Energy prognos i 2012 skulle den amerikanska bensinkonsumtionen ständigt minska under överskådlig framtid.

gasmissbruk2 9 27Källa: Konstruerad av Lucas Davis (UC Berkeley) med hjälp av miljökonsekvensbeskrivningar "Motorbensin, 4-veckans genomsnitt".

Det tycktes vara meningsfullt vid den tiden. Den amerikanska bensinkonsumtionen hade minskat i fem år i rad och i 2012 var en miljon fat per dag under sin juli 2007-topp. Också i augusti 2012 hade president Obama just meddelade aggressiva nya bränsleekonomiska standarder som skulle driva genomsnittlig fordonsbränsleekonomi till 54 miles per gallon.

Snabbspolning till 2016, och den amerikanska bensinkonsumtionen har ökat stadigt fyra år i rad. Vi har nu en ny topp. Denna dramatiska återföring har viktiga konsekvenser för petroleumsmarknaderna, miljön och den amerikanska ekonomin.

Hur kom vi hit? Det fanns ett antal faktorer, inklusive den stora lågkonjunkturen och en ökning i bensinpriserna i slutet av det senaste decenniet, vilket sannolikt inte kommer att upprepas när som helst snart. Men det borde inte bli någon överraskning. Med inkomster ökar igen och låga bensinpriser, amerikaner är tillbaka till att köpa stora bilar och köra mer mil än någonsin tidigare.

Den stora lågkonjunkturen

Avmattningen i den amerikanska bensinkonsumtionen mellan 2007 och 2012 uppstod under den värsta globala recessionen sedan andra världskriget. De National Bureau of Economic Research daterar den stora lågkonjunkturen som början december 2007, precis i början av avmattningen i bensinkonsumtionen. Ekonomin förblev anemisk, med arbetslöshet över 7 procent genom 2013, ungefär när bensinkonsumtionen började öka igen.


Få det senaste från InnerSelf


gasmissbruk3 9 27Ekonomer har visas in dussintals of studier att det finns ett starkt positivt förhållande mellan inkomst och bensinkonsumtion - när människor har mer att spendera går bensinanvändningen upp. Under den stora lågkonjunkturen handlade amerikaner i sina fordon för mer bränsleeffektiva modeller, och körde färre mil. Men nu, som inkomsterna ökar igen, är amerikanerna köpa större bilar och lastbilar med större motorer, och körning mer totalt mil.

Bensinpriser

Den andra viktiga förklaringen är bensinpriserna. Under första hälften av 2008 ökade bensinpriserna kraftigt. Det är svårt att komma ihåg nu, men amerikanska bensinpriser spetsig under sommaren 2008 över US $ 4.00 gallon, driven av råoljepriser som hade toppat över $ 140 / fat.

gasmissbruk4 9 27detaljhandeln

Dessa $ 4.00 + -priser var kortlivade, men bensinpriserna förblev fortfarande branta under de flesta av 2010 till 2014, innan de föll kraftigt under 2014. Det var faktiskt dessa höga priser som bidrog till minskningen av den amerikanska bensinkonsumtionen mellan 2007 och 2012. Efterfrågan kurvor, trots allt, gör sluttningen nere. Ekonomer har visat att amerikanerna får mindre känslig till bensinpriserna, men det finns fortfarande ett starkt negativt förhållande mellan priser och bensinkonsumtion.

Dessutom, eftersom bensinpriserna sjunkit under de senaste månaderna av 2014, har amerikaner köpt bensin som galen. Förra året var det största året någonsin för amerikansk bilförsäljning, med lastbilar och SUV som leder avgiften. I sommar tog amerikanerna på vägarna i rekordtal. Det genomsnittliga US-priset för bensin var $ 2.24 per gallon i augusti 29, 2016, det lägsta arbetsdagspriset i 12 år. Inte konstigt att amerikaner kör mer.

Kan bränsleekonominormer vända tidvattnet?

Det är svårt att göra förutsägelser. Men i efterhand verkar det tydligt att år med den stora lågkonjunkturen var mycket ovanliga. I årtionden har USAs bensinkonsumtion stigit upp och upp - drivs av stigande inkomster - och det verkar som om vi nu är väldigt mycket tillbaka på den vägen.

Allt detta illustrerar den djupa utmaningen att minska användningen av fossila bränslen i transporter. Den amerikanska elproduktionen har däremot blivit betydligt grönare under samma period, med enorma sjunker i amerikansk kolförbrukning. Att minska bensinkonsumtionen är dock svårare. De tillgängliga ersättarna, som elbilar och biobränslen, är dyra och inte nödvändigtvis mindre koldioxidintensiv. Till exempel kan elektriska fordon faktiskt öka de totala koldioxidutsläppen i stater med mestadels koleldad el.

Kan nya bränsleekonominormer vända tidvattnet? Kanske, men den nya "fotavtryck"-Baserade regler ger mindre bränsleekonomi vinster än vad som förväntades. Med de nya reglerna beror målet för bränsleekonomi för varje fordon på sin totala storlek (dvs. dess "fotavtryck"). så som amerikaner har köpt fler lastbilar, SUV och andra stora fordon, så slappnar det av den övergripande strängheten i standarden. Så ja, bränsleekonomi har förbättrats, men mycket mindre än det skulle ha utan denna mekanism.

Dessutom är automakers trycker tillbaka hårt och hävdar att låga bensinpriser gör standarderna för svårt att träffas. Vissa lagstiftare har väckt liknande bekymmer. EPA: s kommentarfönster för standarderna " halvtidsöversyn slutar Sept. 26, så vi kommer snart att få en bättre uppfattning om hur normerna kommer att se ut som framåt.

Om författaren

AvlyssningenLucas Davis, docent, University of California, Berkeley

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = elbilar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}