De största havsdjurna är redo att försvinna

De största havsdjurna är redo att försvinna

Ett oöverträffat mönster av utrotning i oceanerna idag som i stor utsträckning riktar sig till stora djur över mindre varelser är sannolikt drivet av mänskligt fiske, föreslår en ny studie.

"Vi har funnit att utrotningshotet i de moderna oceanerna är mycket starkt förknippat med större kroppsstorlek", säger Jonathan Payne, en paleobiolog vid Stanford University. "Detta beror troligen på att människor som riktar sig mot större arter för konsumtion först."

"Ju större du är desto sannolikt kommer du att bli utrotad."

Payne och kollegor undersökte sambandet mellan utrotningshotnivå och ekologiska egenskaper som kroppsstorlek för två stora grupper av marina djurblötdjur och ryggradsdjur under de senaste 500-åren och jämförde den med det gamla förflutet och sträckte sig så långt tillbaka som 445 miljoner år sedan och med särskild tonvikt på de senaste 66 miljoner åren. Deras resultat kommer att framgå av tidningen Science.

"Vi använde den fossila skivan för att visa på ett konkret övertygande sätt att det som händer i de moderna oceanerna skiljer sig väldigt från det som hänt tidigare", säger medförfattare Noel Heim, en postdoktoralforskare i Paynes laboratorium.

Specifikt fann de att den moderna eran är unik i den omfattning som varelser med större kroppsstorlekar är avgörande för utrotning. "Vad vår analys visar är att för varje faktor av 10 ökning av kroppsmassa ökar oddsen för att bli hotad av utrotning med en faktor 13 eller så, säger Payne. "Ju större du är desto sannolikt kommer du att bli utrotad."

Den selektiva utrotningen av stora djur kan få allvarliga konsekvenser för de marina ekosystemens hälsa, eftersom de tenderar att ligga på toppen av matbanor och deras rörelser genom vattenkolonnen och havsbotten hjälper till att cykla näringsämnen genom oceanerna.


Få det senaste från InnerSelf


Resultaten borde införlivas i beslut om hur vi hanterar havsresurser som fiske, säger Judy Skog, programchef i National Science Foundations division av geovetenskaper, som finansierade forskningen.

"Dessa resultat visar att större marina djur är klara att försvinna från havet snabbare än mindre. Studier av den fossila skivan tyder på att denna trend inte existerade tidigare - det är en ny utveckling i dagens värld. "

Största djur blir dödade först

Medan forskarna inte direkt undersökte varför stora moderna marina djur har större risk för utrotning, är deras resultat förenliga med en växande kropp vetenskaplig litteratur som pekar på människor som de främsta synderna.

"Det stämmer överens med att fisket tenderar att först utnyttja större arter och sedan flytta ner livsmedelsbanan och rikta sig mot mindre arter", säger medförfattare Matthew Knope, en tidigare postdoc i Payne's lab som nu är biologins assistent professor vid University of Hawaii på Hilo.

Det är ett mönster som forskare har sett tidigare. På land, till exempel, finns det bevis för att forntida människor var ansvariga för massakern av mammoter och andra megafauna över hela världen.

"Vi ser detta om och om igen," säger Heim. "Människor går in i ett nytt ekosystem, och de största djuren avlivas först. Marinsystem har sparats hittills, förrän förrän relativt nyligen var människor begränsade till kustområden och hade inte tekniken att fiska i det djupa havet i industriell skala. "

Om det finns en silverfodring i de oroliga nya fynden, är det att det fortfarande finns tid för människor att förändra sitt beteende, säger Payne.

"Vi kan inte göra mycket för att snabbt vända trenderna till havsuppvärmning eller havsyring, vilket är båda reella hot som måste åtgärdas. Men vi kan ändra fördrag relaterade till hur vi jagar och fiskar. Fiskpopulationer har också potential att återhämta sig mycket snabbare än klimat eller oceankemi.

Vi kan vända denna situation relativt snabbt med lämpliga förvaltningsbeslut på nationell och internationell nivå. "

Forskare från University of Connecticut och University of California, Santa Barbara, är medförfattare av studien.

källa: Stanford University

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = Val; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}