Vissa tropiska fjärilar är picky ätare

Vissa tropiska fjärilar är picky ätare

De flesta tropiska fjärilar matas av olika typer av blommor, men de som är "kräsen" om sina blommor tenderar att föredra inhemska växter, visar ny forskning.

Dessa selektiva fjärilar har också mer iögonfallande vingar och kortare proboscis och kan vara mer beroende av skogar, säger forskarna.

Minskningen av inhemska växter på grund av urbanisering påverkar sådana fjärilar, och forskare föreslår att det kan behövas ingrepp för att hantera sina föredragna blomsterresurser.

"Fjärilarter uppvisar olika nivåer av blomsterpreferenser och blomspecialisering", säger Anuj Jain från National University of Singapore.

"Att förstå det komplicerade fenomenet blomspecialisering av fjärilar är viktigt eftersom fjärilar är kända för att vara viktiga pollinatorer av tropiska skogar. Förändringar i vegetationsstruktur på grund av urbanisering kan förändra fjärilsbeteendet, och i sin tur resultera i förändringar i inhemsk växtbestämning och reproduktion ", förklarar Jain, som genomförde studien som en del av hans doktorandforskning i biovetenskapliga avdelningen i NUS-fakulteten för Vetenskap.

"Det är oroande att fjärilar som är blomspecialister kan bli alltmer beroende av färre inhemska blomställor. För att bevara sådana fjärilar är det nödvändigt att utveckla interventionsåtgärder för att behålla tillgången på lämpliga blommande växter, "tillägger han.

Resultaten av studien visas online i tidskriften Biologisk konservering.


Få det senaste från InnerSelf


Skogar och parker

När fjärilar söker efter nektar samlar de pollen på benen och kroppen, vilket bidrar till pollinering för reproduktion av växter. Att studera de blommor som fjärilar matas på är avgörande för att förstå reproduktion och spridning av olika typer av växter.

"Hittills har studier på blomstringsblommorna blivit koncentrerade i tempererade länder, till exempel Storbritannien och Spanien, men det här området är inte väl studerat för troperna. Med massiv landskapstransformation som händer i troperna finns det ett behov av att förstå blommans användning av fjärilar, att bedöma konsekvenserna av pollinering och växtreproduktion samt bevarande av fjärilsarter ", säger Edward Webb, docent i biologiska vetenskapsavdelningen, som övervakade studien.

För att ta itu med detta forskningsgap samarbetade Jain med biträdande professor Krushnamegh Kunte från National Center for Biological Sciences i Indien och fjärilexperter från Nature Society i Singapore för att se djupare in i tropiska fjärilar.

Under en period av tre år undersökte forskargruppen 62-platser i Singapore, som omfattade både skogsarealer och stadsparker och registrerade 3,092-blombesök av 190-fjärilsarter som utfodrar 149-växtarter.

Forskarna fann att bland 190-fjärilsarterna observerades nektariska under studien var 30 blomsterspecialister som är krämmande om sina dieter, och matar endast på utvalda blommarter, medan resten matas av ett brett utbud av blommor.

Den pickiest av picky

Några fågelskogar visade sig vara kritiskt beroende av enskilda infödda blomslag. En av dem är den gula venen Lancer (Pyroneura latoia) fjäril, som matas på blommor av den ursprungliga växten Leea indica i 74-procent av utfodringsobservationer. Teamet fann också att Lycaenidae-familjen av fjärilar, som är den mest utrotningsbenägen och mest livsmiljöspecialiserade fjärilfamiljen i Singapore, är också den mest blomsterspecialiserade.

Av de 19-fjärilarter som gjorde minst 10-blombesök i både skogar och urbana parker, expanderade fem arter deras kost när de befinner sig i stadsparker, som har fler icke-inhemska växter jämfört med skogsmark. Detta tyder på att icke-inhemska blommande växter kan gynna vissa fjärilar genom att ge extra nektarresurser.

"Inhemska blommande växter i Singapores skogar tenderar att vara spatialt dispergerade och blommande händelser är korta, sporadiska och få, förutom under tider med massblomning. Förekomsten av icke-inhemska växter kan kompensera för denna brist i naturliga blommande händelser. Effekterna av icke-inhemska blommande växter kan vara komplexa, potentiellt gynna generalistiska arter samtidigt som de skadar specialister, säger Jain.

Varför de prickiga vingarna?

Forskargruppen studerade också de faktorer som gjorde fjärilar blomspecialister eller generalister och fann att fjärilar som föder på färre blommarter (dvs. specialister) har vingar som är mer iögonfallande.

"Våra resultat tyder på att fågelarnas spegling kan vara en viktig evolutionär anpassning till att slippa rovdjur under utfodring, förklarar Jain. "När fjärilar matar, tenderar de att vara sårbara för predation. De kommer att behöva optimera foderstrategier eller morfologier för att minska tiden de spenderar på blommor, vilket kan minska exponeringen för rovdjur och kan minska predation. "

Studien fann också att fjärilar som är blomgeneralister hade längre proboscis längder än specialister. Att ha en lång proboscis är fördelaktig för fjärilar eftersom det breddar matval genom att tillåta tillgång till nektar i djupa blommor, som vanligtvis utsöndrar mer nektar än korta blommor.

Forskningsgruppen kunde i sin nuvarande studie endast kvantifiera blommans användning av fjärilar, men undersökte inte de effekter som fjärilarna har på fröproduktion, fröspridning och etablering av inhemska växter.

För att förstå deras förståelse för de verkliga kostnaderna och fördelarna med icke-inhemska växtarter till fjärilar i tropiska skogar, hoppas laget att utföra experiment på gemenskapsnivå som omfattar flera växtarter över hela växtreproduktionscykeln.

källa: National University of Singapore

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = tropiska fjärilar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}