Kan vi återställa jordens skadade ekosystem

Kan vi återställa jordens skadade ekosystem

Jorden ligger i en kris för markförstöring. Om vi ​​skulle ta det grovt en tredjedel av världens land som har försämrats från dess naturliga tillstånd och kombinerar den i en enda enhet, skulle dessa "federerade stater av Degradia" ha en landmassa större än Ryssland och en befolkning på mer än 3 miljarder, som i stor utsträckning består av världens fattigaste och mest marginaliserade människor.

Omvandlingens omfattning och inverkan har lett till att många nationer har föreslagit ambitiösa mål för att lösa situationen - återställande av vilda djur och ekosystem som skadas av processer som ökenspridning, salinisering och erosion, men också den oundvikliga förlusten av livsmiljö på grund av urbanisering och utbyggnad av jordbruket.

I 2011, den Global Partnership on Forest and Landscape Restoration, ett världsomspännande nätverk av regeringar och aktionsgrupper, föreslog Bonn Utmaning, som syftade till att återställa 150 miljoner hektar försämrat mark av 2020.

Detta mål var utvidgas till 350 miljoner ha av 2030 vid toppmötet i september 2014 FN i New York. Och förra årets landmärke Paris klimatförhandlingarna, Afrikanska nationer åtagit sig ett ytterligare 100 miljoner ha restaurering av 2030.

Dessa ambitiösa mål är viktiga för att fokusera globala insatser på sådana betydande utmaningar. Men är de fokuserade på de rätta resultaten?

För restaureringsprojekt är mätning framgångar avgörande. Många projekt använder åtgärder som är för förenklade, till exempel antalet planterade träd eller antalet växtstammar per hektar. Detta kan inte återspegla ekosystemets faktiska framgångsrika funktion.

Samtidigt är i andra änden av skalan projekt som skjuter för resultat som "förbättra ekosystemets integritet" - meningslösa moderskapsutlåtanden för vilka framgången är för komplex för att kvantifiera.


Få det senaste från InnerSelf


Ett svar på detta problem har varit en utbredd rekommendation att restaureringsprojekt ska syfta till att återställa ekosystemen tillbaka till det tillstånd de befann sig i innan nedbrytningen började. Men vi föreslår att denna grunnlinje är en nostalgisk aspiration, i likhet med att återställa "Edens trädgård".

Vacker, men inte särskilt realistisk. Wenzel Peter / Wikimedia CommonsEtt orealistiskt tillvägagångssätt

Att emulera förnedrande livsmiljöer är orealistiskt och otillbörligt dyrt och erkänner inte nuvarande och framtida miljöförändringar. Medan en baslinje som föreskriver en förteckning över fördärgningsarter är ett bra ställe att börja tar det inte hänsyn till ekosystemens ständigt föränderliga natur.

Istället för en "Garden of Eden" -linje, föreslår vi att restaureringsprojekt bör koncentrera sig på att skapa funktionella ekosystem som ger användbarhet ekosystemtjänster. Detta kan göras genom att förbättra markstabiliteten för att motverka erosion och ökenspridning eller genom att plantera djuprotade arter för att upprätthålla vattentabellen och minska torrmarkens salthalt eller genom att etablera vilda pollinatorhabitater kring pollinatorberoende grödor som äpplen, mandel och lucerne utsäde.

Naturliga ekosystem har alltid varit i flux - om än mer, eftersom människor kom att dominera planeten. Arten flyttar ständigt, utvecklas och går utdöd. Invasiva arter kan vara så framträdande och naturaliserade att de är omöjligt kostsamma att ta bort.

Till följd av detta är marken som tilldelas för restaureringsprojekt ofta så förändrat från dess förnedbrytningstillstånd att det inte längre kommer att fungera som livsmiljö för de arter som en gång bodde där. Många lokala, inhemska arter kan vara orimligt svåra att odla och släppa ut.

Och dagens klimatförändringar kan kräva användningen av icke-lokala genotyper och till och med icke-lokala inhemska arter för att förbättra återställningsresultaten. Nyare, framåtriktande tillvägagångssätt kan resultera i generering av nya genpooler eller till och med nya ekosystem.

Projekten bör fokusera på mål som är relevanta för deras övergripande mål. Om till exempel ett restaureringsprojekt är etablerat för att förbättra pollineringstjänsterna, kan överflödigheten och mångfalden av insektsbestämningsämnena vara dess framgångsrik. Som vi argumenterar i korrespondens med vetenskapsjournalen Nature, restaurering bör inriktas på att bidra till att skapa funktionella, självbärande ekosystem som är motståndskraftiga mot klimatförändringar och ger mätbara fördelar för både människor och natur.

Ett utmärkt exempel på ett framgångsrikt storskaligt restaureringsprojekt med riktade resultat är Brasiliens pågående Atlantic Forest Restoration Pact. Detta har åtagit sig att återställa 1 miljoner hektar Atlantskog med 2020 och 15 miljoner hektar av 2050.

Detta projekt har tydliga mål. Dessa inkluderar återställande av lokal biologisk mångfald (för bevarande och mänsklig användning, inklusive timmer och skogsprodukter). förbättra vattenkvaliteten för lokalsamhällen ökad kolförvaring; och till och med skapar fröplantager som antingen hållbart kan skördas eller används för att ge mer frön till sådd som en del av restaureringen.

Detta projekt har tydliga sociala mål och ekologiska. Det har skapat nya jobb och inkomstmöjligheter. Lokala samhällen bidrar till fröinsamling och förökning, medan projektet ger markägare incitament att följa lagar mot avskogning. För skogar är detta den typ av pragmatiska tillvägagångssätt som kommer att bära mest frukt.

Om Författarna

Martin Breed, ARC DECRA Fellow, kinesiska vetenskapsakademin

Andrew Lowe, professor i växtskyddsbiologi, kinesiska vetenskapsakademin

Nick Gellie, doktorand, kinesiska vetenskapsakademin

Peter Mortimer, docent, kinesiska vetenskapsakademin

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = ekosystem; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}