Great Barrier Reef Bleaching är bara ett symptom på ekosystemkollaps över hela Australien

Korallblekning har visats på 93% av revet som utgör Great Barrier Reef. (C) XL Caitlin Seaview SurveyKorallblekning har visats på 93% av revet som utgör Great Barrier Reef. (C) XL Caitlin Seaview Survey

Medierapporter världen över har tagit med masskorallalblekning av Australiens stora barriärrev in i människors kontor och hem.

Med 93% av enskilda rev visar blekning, förödelsen bland forskare, kändisar och allmänheten är palpabel.

Tyvärr är masskorallalblekning bara ett exempel på ett mycket bredare problem. Även om det representerar ett snabbt och omfattande exempel på nedbrytning av ekosystemet är inte korallblekning överraskande. Det är förenligt med många förändringar som nu uppträder över Australiens naturliga miljöer.

Skogens nedbrytning och död

Forest dieback är allt vanligare i Australien från högt land och den översvämningsplan till savannahs.

Våra ikoniska träd - inklusive världens högsta blommande växt, RÖNN, och den mest distribuerade eucalyptusen, den River Red Gum - är bland de svåraste träffarna.

Ett starkt exempel är Murray-Darling Basins översvämmade skogar. Minskat nederbörd och vattenutvinning för mänskliga behov har berövat River Red Gums av översvämningsintegritet till deras existens. Konsekvensen är det 79% av skogarna på Murray River har dieback. Trädkyrkogårdar är en vanlig syn.

Senaste extrema väder kombinerat med återkommande brand och intensifierad loggning har ökad dödlighet av stora, gamla berg Ash-träd i storleksordning. Detta har skapat en kris för de djur som är beroende av dem, inklusive kritiskt hotad Leadbeater s Possum.


Få det senaste från InnerSelf


De här skogarnas anseende förskuggar ödet för andra (som västra Australiens Jarrah skogar) under ett torkningsklimat.

Nedgången i sydöstra Australiens grodor

Australiens rekordbrytande Millenniumtorka slå groda samhällen väldigt hårt. De har inte återhämtat sig sedan.

Det var hoppas att de stora regnfallen från slutet av 2010 till tidigt 2012 ("Big Wet") Skulle hjälpa grodorna" studsa tillbaka ", med tanke på deras kapacitet att lägga ett stort antal ägg under lämpliga förhållanden.

Betysta förbättringar vid Big Wet-tiden var borttagna med återgång till torra förhållanden. Dessa drev grodorna tillbaka till de svåra nivåer som ses under toppens torka.

Art vars samtal kommer att vara bekant för många australier - "crick-crick"Av den gemensamma frogleten, "plonk-bonk" av pobblebonk - såg mycket lite eftertorkad återhämtning.

Långa torra perioder förväntas i regionen under klimatförändringsmodeller, så utsikterna för sydöstra Australiens amfibier verkar dystra.

Unraveling av Australiens däggdjur

Australien har ett anmärkningsvärt utmärkande däggdjur fauna. Men 30 däggdjursarter har blivit utdöda under de senaste 200-åren. Det är en utrotningsgrad sämre än något annat land.

Särskilt upprörande är de förlusterna fortsätter i obetydlig takt, med två australiensiska däggdjur förlorad föralltid under det senaste decenniet.

I mycket av Australien, särskilt i norra Australien, många infödda däggdjur som var rikliga 20 år sedan har blivit vanishingly sällsynta.

Collapse av fågelgemenskaper

Vårt Millenniumtorka drev också fågelgemenskaper i södra Australien över kanten.

På baksidan av historiska nedgångar (främst på grund av markröjning) två tredjedelar av arterna minskade väsentligt när torkan tog tag i sig. Antagandet, eller kanske hoppet, var att dessa nedgångar var en del av en naturlig cykel, och att torkens slut skulle medföra en normal återgång. Detta hände inte.

Äntligen räknas, hälften av arten - inklusive ikoniska arter som galahs, rosellas och fairy wrens - var fortfarande betydligt mindre vanliga än de före torkan.

Resultatet är att våra fågelgemenskaper har dramatiskt förändrats på så lite som två decennier. När vi går in i en annan torkperiod, är det allvarligt oro över framtiden för södra Australiens fåglar.

Vad värderar australierna?

Dessa är bara några exempel på massiva ekosystemnedbrytning. Tyvärr finns det många fler. Kampen mot Australiens biologiska mångfald kan fortfarande vunnas, men detta kräver avgörande åtgärder mot klimatförändringar och seriösa investeringar under många valcykler.

I 2013 rankades Australien bland 40 mest underfinansierade länder för bevarandet av biologisk mångfald, en lista som annars domineras av utvecklingsländer.

Budgettilldelningen för federala miljöavdelningen minskar och är nu mindre än 0.5% av regeringens utgifter. Det är svårt att inte göra jämförelser med det senaste meddelandet som Australien kommer att spendera A $ 50 miljarder på ubåtar.

Däremot skulle det vara kostsamt att undvika utrotning av australiensiska fåglar runt A $ 10 miljoner per år - En kostnad som vi för närvarande är ovilliga att träffas.

USA: s vice ordförande Joe Biden berömd sagt:

"Berätta inte för mig vad du värdesätter; visa mig din budget, och jag ska berätta vad du värdesätter. "

I maj 3 kommer Australiens regering att presentera sin 2016-budget och, med ett valöverträdande, kommer vi snart att lära oss om oppositionens utgiftsåtaganden. De kommande månaderna kommer att avslöja hur stora partier värdesätter Australiens miljö, och valet att följa kommer att mäta i vilken grad australierna accepterar det.

Om Författarna

Dale Nimmo, föreläsare i ekologi; David Lindenmayer, professor, Fennerskolan för miljö och samhälle, australiensiskt nationaluniversitet

John Woinarski, professor (bevarandebiologi), Charles Darwin University

Ralph Mac Nally, Centenary Professor i ekologi, Institute of Applied Ecology, University of Canberra

Shaun Cunningham, forskare, skogsekologi, Deakin University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Australiens ekosystem; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}