Har vi träffat toppspår?

Har vi träffat toppspår?

Är Storbritannien verkligen med mycket mindre mat, bränsle, metaller och material nu än vid sekelskiftet? Har vi nått "toppspår"? Visserligen Storbritanniens kontor för nationell statistik Siffrorna för 2000-2013 tyder på att detta är fallet. Problemet är att dessa siffror inte tar hänsyn till hela materialutbudet som gick in på de produkter vi importerar.

ONS beräknar effekterna av handeln på Storbritanniens materialanvändning på ett sätt som tar hänsyn till allt som krävs för att producera varor som konsumeras i Storbritannien, oavsett om de härrör från Storbritannien eller utomlands. Detta kallas summan råmaterialförbrukning, och är effektivt landets "materiella fotavtryck". För att nå denna figur tar ONS materialet extraherat från Storbritanniens territorium, subtraherar de material som är involverade i produktionen av exporterade varor och lägger till material som är involverade i produktionen av importerade varor.

Att ta bort effekterna av exporterade varor är okomplicerat eftersom vi vet vilka material som krävs för att göra brittiska produkter. Men för att kunna beräkna material som är involverade i import måste vi veta hur mycket av varje typ av produkt vi importerar, varifrån och hur effektivt industrin är i landet som producerar den produkten. Problemet är att ONS antar att importen i Storbritannien har samma profil som det europeiska genomsnittet när Storbritanniens handelspartner i verkligheten kommer att vara annorlunda. Detta är viktigt eftersom produktionspraxis varierar över hela världen och vet exakt var Storbritanniens import kommer att ge ett mer exakt antal för det materiella fotavtrycket.

Fylla på luckorna

So vår forskningsgrupp försökte beräkna Storbritanniens materialavtryck med hänsyn till denna produktionsvariation mellan länder. För att göra detta använde vi en modell av global handel som förstår hur branscher handlar med andra branscher över hela världen. Det vi funnit var att medan den inhemska materialkonsumtionen har fallit (den blå delen av figuren nedan) har detta överskuggats av stigande import - särskilt från Kina och omvärlden där material effektivitet i genomsnitt är sämre än Europa.

Vi hittade ett beräknat materialavtryck för Storbritannien för 2011 som var 18.5 ton material per person, med 57% av detta från Kina och resten av världen. I 2001 var denna andel 47%, och i 1970 var det bara 15%. Detta är betydligt högre än de siffror som anges av ONS för 2011 där materialavtrycket är 10.3 ton per person.

Våra siffror avslöjar också en kraftig ökning av konsumtionen fram till den ekonomiska krisen i 2008, och en studie av Thomas Wiedmann och kollegor som publicerades nyligen avslutade något liknande: att Storbritanniens materiella fotavtryck har stigit under de senaste 20-åren, toppar kring 25 ton per person i 2008. ONS-rapporten pekar däremot på en allmän nedgång i brittisk materialkonsumtion, och särskilt att denna nedgång kommer trots en BNP-tillväxt samtidigt.

Digitala saker

Kan det här vara som har föreslagits, på grund av att hushållen i Storbritannien köper färre resurskrävande varor - till exempel genom att byta ut fysiska föremål som cd-skivor och böcker med digitala medier? Faktum är att vår forskning visar att både ökningen före den ekonomiska krisen i 2008, och det fall som följde det, drivs främst av användningen av byggmaterial.


Få det senaste från InnerSelf


ONS data för byggbranschen visar att värdet (i 2013-priser) inom byggnadsindustrin ökade från £ 44 miljard i 2000 till £ 81 miljarder i 2007, innan det sjönk till 66-miljarder i 2009. Husbyggnaden ökade från 176,850-slutföranden i 2000 till 226,420 i 2007 och drog till 137,280 i 2010. Detta matchas med en minskning av den del av materialets fotavtryck mellan 2008 och 2009 som består av byggmaterial, som föll med 7.3%, malmer av 1.0% och fossila bränslen av 3.9%.

Så har västerländska ekonomier som Storbritannien verkligen träffat "toppspår"? Vi skulle argumentera för att de material som krävs av Storbritannien följer de ekonomiska tillväxtmönstren närmare än de uppgifter som rapporteras av ONS. Spekulationer om att detta har nått toppen verkar för tidigt medan vi fortfarande är i en period av ekonomisk återhämtning. Bara tiden kommer att berätta om vi med framgång kan koppla bort länken mellan BNP och materialanvändning - köpa mindre jämnt när vi växer rikare.

Om författaren

owen anneAnne Owen, forskare i hållbar konsumtion, University of Leeds. Hennes nuvarande forskningsprojekt är lämpligheten för globala handelsmodeller för att minska klimatförändringsstrategin.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

Relaterade Bok:

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = hållbarhet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}