Fem sätt vi vet att människor har triggat en ny geologisk epok

Fem sätt vi vet att människor har triggat en ny geologisk epok

Är antropocen verklig? Det är det kraftfullt debatterade begreppet a ny geologisk epok drivs av människor.

Vår miljöpåverkan är verkligen djupgående - det finns liten debatt om det - men är det betydande på en geologisk tidsplan, mätt över miljontals år? Och kommer människor att lämna ett distinkt märke på de lager av stenar som geologer från 100,000,000AD kan använda för att undersöka dagens?

Tillsammans med andra medlemmar av Anthropocene arbetsgruppen Vi har just publicerat en studie i Science som drar mycket av bevisen tillsammans.

Saken för antropocen kan destilleras till fem strängar:

1. Kol i atmosfären

Kol är viktigt, både på grund av dess växande inverkan på den globala uppvärmningen och för att den lämnar långlivade geologiska spår. De ökade halterna av koldioxid i atmosfären - nu högre än vid något tillfälle i det förflutna några miljoner år - kan hittas som fossila bubblor i den geologiskt kortlivade "rocken" som är poläris.

Men det finns också bredare och mer långlivade spår i form av förändrade mönster av kol isotoper (absorberad av varje levande sak) och i små, praktiskt taget oförstörbara partiklar av flygaska frigörs från ugnar och skorstenar. Dessa lämnar ett outplånligt signal i berg och jordlager nu ackumuleras.

2. Vi tillsätta kemikalier i miljön

Andra kemiska cykler har blivit ännu mer störda. Det finns nu ungefär dubbelt så mycket reaktivt kväve vid jordens yta som tidigare, med tillstånd av Haber-Bosch-processen som används i gödningsmedelsindustrin, medan mängden fosfor vid ytan också har fördubblats. Detta förändrar biologin och kemi i miljöer från långt norra sjöar till det växande havet "dödzoner"Hittade längs förorenade kustar.


Få det senaste från InnerSelf


De artificiella radionukliderna som frigörs av atombombsexplosioner är (för tillfället) miljömässigt triviala jämförda - men de har också lämnat en distinkt och mätbar markör världen.

3. Vi har gjort nya material som kan överleva oss

Människans uppfinningsrikedom och industrin skapar tusentals nya material som inte skulle existera utan oss, från föreningar nu hårdare än diamant till plast, som har sett extraordinär tillväxt från försumbar före andra världskriget till något liknande 300m ton per år i dag.

Många av dessa material tar lång tid att bära ut, och de har varit mycket allmänt störd över hela planeten. Nästan ingenstans är säker. Även de flesta lera prover från avlägsna oceanernas botten nu innehåller plastfragment. Begravd i sediment, dessa material kan bevaras över geologiska tidsplaner, bildande nya stenar och snabbt utvecklande "technofossils"För våra efterkommande att förundras över.

4. Livet i sig förändras

Utrotningsgraden är nu många gånger över bakgrundsnivåerna och är accelererande.

Men utan tvekan av ännu större betydelse, för närvarande, till modern biologi - och därmed framtida paleontologi - är den exempellösa omfördelning av växt- och djurarter mellan kontinenter och över oceaner.

Denna homogenisering av livet på jorden blir alltmer förenad med mänsklig riktad utveckling av levande arter i jordbruket, för att skapa helt nya biologiska sammansättningar som broccoli eller majs, Som inte existerar i naturen.

5. Allt lägger till

Förändringarna är jämförbara i skala jämfört med tidigare epok. Det utomordentligt stora utbudet av geologiska signaler associerade med antropocenet - många av dem som är nya för världens historia - betyder att jämförelse med tidigare epoker inte är okomplicerad. Men sätta bevisen tillsammans visar en övergripande förändringsgrad som är minst lika stor som den som inledde Holocene, vår nuvarande geologiska epok och de flesta andra epoker.

Därför finns det en solid grund för att överväga att antropocen - speciellt om den definieras som början i mitten av 20th talet - är verklig inom ramen för vår planetens historia.

Detta betyder inte nödvändigtvis termen kommer att formaliseras när som helst snart. Andra argument kommer in i spel i debatten, och vissa allmänt använda geologiska tidsvillkor som Precambrian (planetens första fyra miljarder år) har fortfarande ingen officiell definition. Men det betyder att människor flyttar jordsystemet från Holocens jämförande miljöstabilitet till ett nytt, växande planet. Och konsekvensen kommer att märkas av alla mänskliga generationer som kommer.

Om författarenAvlyssningen

Jan A. Zalasiewicz, universitetslektor i paleobiologi, University of Leicester och Mark Williams, professor i paleobiologi, University of Leicester.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.


Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 161628384X; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}