Hur kan agroecology hjälpa till att fixa vårt brutna matningssystem

Hur kan agroecology hjälpa till att fixa vårt brutna matningssystemIllustration av Glen Lowry

De olika inkarnationerna i den hållbara livsmedelsrörelsen behöver en vetenskap för att komma till ett system som är så komplicerat som mat och jordbruk.

Tumma genom amerikanska tidningar någon dag i början av 2015, och du kan hitta historier om president Obamas "snabba" planer för Trans-Stillehavs-partnerskapet, antibiotikafel och de försämring av Kalifornien torka. Ekonomer rapporterade om ständigt stigande inkomstöverskott, medan minimilönerna tog på picketlinjerna. amerikaner flydde sina kök och Chipotle välkomnade dem med lantbruksvänlig överklagande. Forskare registrerade den varmaste vintern i historien.

Dessa uppenbarligen bortkopplade händelser har en gemensam tråd: De är alla symtom på en politisk ekonomi ur kilter med planetens välfärd och de människor som lever på den. De är också inbädda djupt i hur maten odlas, distribueras och konsumeras idag. Vad vi ibland kallar "livsmedelssystemet" är klart brutet - fråga bara lantarbetare och livsmedelsarbetare (exploaterade och underbetalda), honungsböna (kollapsande), skogslandskap (fragmentering), klimatet (uppvärmning) och det ständigt växande antalet av människor utan tillgång till näringsrik mat, eller marken och resurserna för att producera den.

"Hållbar mat" försöker läka detta bräckliga system, och det har varit ett buzzword i tre årtionden. Dess mushrooming inkarnationer - lokal, organisk, biodynamisk, rättvis handel och "långsam" bland annat - föreslår en bred längtan efter något bättre. Men modern kapitalism är underbart effektiv vid disciplinering av outliers. Det har inte tagit mycket för konkurrensens dynamik och pris på sopa motkulturella idéer till industrins mainstream, tvinga företag i många - inte alla - hållbara matnischer att expandera i storlek, anta monokulturtekniker och replikera den grundläggande modellen för industriell överproduktion.

Vad vissa har beskrivit som "input-substitution organic", till exempel, byter ut kemiska ingångar för biologiska. Dessa gårdar är därför marginellt bättre när det gäller föroreningar, men har knappt knäppt nålen på monokultur beskärning, för att inte nämna arbetsproblem. I något av dessa alternativ är priset oöverträffat: De flesta låg- till medelinkomsttagare - och detta inkluderar de flesta arbetstagare i matsystemet - har inte råd att köpa frukterna av den så kallade matrevolutionen.

Det finns ett tillvägagångssätt som omfattar komplexitet och förändring. Det handlar om att utveckla förmågan att lyssna, växa nya förbindelser och bygga solidaritet mellan djur, växter och människor.

Kort sagt, det finns ett systemproblem med de många inkarnationerna av "hållbar mat". Trots de goda avsikterna lämnar de flesta alternativa orörda jordbruksmatens underliggande strukturer och krafter. De frågar inte hur bönder kan lyssna på deras mark, forskare kan lyssna på bönder, ätare kan lyssna på restaurangarbetare och regeringen kan lyssna på människors behov. Hållbar mat, det visar sig saknas en vetenskap för att hantera ett system som är så komplicerat som jordbruk och mat.


Få det senaste från InnerSelf


Men det finns ett tillvägagångssätt som omfattar komplexitet och förändring. Det handlar om att utveckla förmågan att lyssna, växa nya förbindelser och bygga solidaritet mellan djur, växter och människor. Det kallas agroecology.

Som namnet antyder är agroekologi baserad i ekologi, en vetenskap grundad i växelverkan mellan organismer och deras miljöer. Agroecology har rötter som går tillbaka till 1930s, men nyligen har den kommit till sin egen som en vetenskap, övning och social rörelse. Steve Gliessman, en modern pionjär inom fältet, definierar termen i ett nötskal: "Agroecology tillämpar ekologins principer för utformning och förvaltning av hållbara livsmedelssystem." Det betyder i praktiken att bönder och forskare arbetar tillsammans för att utveckla jordbruket praxis som förbättrar jordens bördighet, återanvända näringsämnen, optimerar användningen av energi och vatten, och kanske viktigast, ökar de positiva växelverkan hos organismer med och inom deras ekosystem.

En viktig ingrediens i agroecology är den biologiska mångfalden inom jordbruk - aka agrobiodiversity - säger Miguel Altieri, en annan ledare inom området. På gårdarna ingår "planerad biologisk mångfald" och "associerad biologisk mångfald" (de olika flora och fauna som koloniserar området som ett resultat av jordbruksmetoder och landskap), säger Altieri. Vad som är viktigt, säger han, identifierar vilken typ av biologisk mångfald som kommer att utföra ekosystemtjänster (pollinering och skadedjurskontroll, till exempel eller klimatreglering) och sedan bestämma vilka odlingsmetoder som kommer att uppmuntra sådana interaktioner - det vill säga att arbeta med biologisk mångfald att ge jordbrukssystemet ekologiskt motståndskraft och minska beroendet av kostsamma, ofta skadliga, konventionella insatser.

Kunskap om hur man etablerar agroekologiska system har vuxit alltmer sofistikerade över tiden. Gliessmans första utgåva av sin lärobok agroekologi reflekterade 1990s tänkande, där övergångar flyttade från att öka effektiviteten av konventionell produktion, att ersätta industriella ingångar med biobaserade alternativ till att omstrukturera hela gården för att efterlikna naturen. Människor var emellertid i stor utsträckning frånvaro från agroecosystemet. Men ekonomiska, sociala och kulturella faktorer krypte sig långsamt in i konversationen, och vid 2006 visade den andra upplagan på sin omslag bilder av en kvinna Costa Rica kaffebryggare stolt att visa en handfull bönor, en böndermarknad och en ko. Den uppenbara ideen var att koppla konsumenter och producenter genom alternativa distributionsnät istället för konventionella försörjningskedjor, som kopplar odlare till ätare, urbana till landsbygden.

Genom 2014 hade agroekologi blivit lika mycket en politisk strävan som en ambition för jordbruk. De tredje upplagan, publicerad det året, uppvisade samspelet mellan vetenskap, övning och sociala rörelser. Det är en ram, säger Gliessman, som har utvecklats för att vi behöver matningssystem som "återigen ger människor möjlighet att skapa ekonomisk möjlighet och rättvisa och bidra till att återställa och skydda världens livsstödssystem".

Cross-pollinating Diverse Knowledge

Om du läser detta i USA kan du fråga dig själv, "Om agroecology är så bra, varför gör inte fler människor det? Varför har jag aldrig hört talas om det? "

Även om den ännu inte används allmänt i USA är agroekologi mer erkänd och etablerad i länder som Mexiko och Brasilien, som härrör från deras svar på Green Revolution interventioner när paket av standardiserade frön, gödselmedel och kemikalier infördes över en stor del av utvecklingsvärlden. Så mycket stipendium Sedan dess har den gröna revolutionen bidragit till temporära avkastningsökningar i vissa regioner, men dess resulterade monokulturer ledde också till utbredd förlust av traditionella frövarianter, miljöförorening, ökat beroende av fossila bränslen och mänsklig exponering för skadliga kemikalier. Dessutom var den här tekniska revolutionen inte skalanutral: rika, storskaliga bönder kunde lättare få råd med bevattningssystem, traktorer, plogar och stora markområden som krävde att "magiska frön" skulle fungera än vad som var fattigare, mindre jordbrukare. Från 1940s genom 1980s, förlorade många småhushåll sina gårdar under kombinerade skuldskador, markkoncentration och försämrad hälsa, svullning av rankningarna för landsbygden och städerna underjordiska.

Latinamerika har lett agroecological revolution Under de senaste åren har Brasiliens och Ecuadoras regeringar skapat den första nationella politiken till stöd för agroekologi, en jordbrukare-till-jordbrukares agroekologiska turné som pågår på Kuba och framväxten av SOCLA, ett livligt nätverk av agroecology forskare (inklusive detta TEDx storyteller). Faktum är att många nationer i Asien, Afrika och Latinamerika som drabbas mest av turbulensen i den gröna revolutionen, förutser att en "Ny grön revolution" idag genom att erkänna agroekologi som nyckel till både livsmedelsförsörjning på landsbygden och i städerna. Samtidigt, den största internationella koalitionen av bondebönder, La Via Campesina, som representerar några 300 miljoner småskaliga bönder, har formellt erkänt och antagit agroekologi som det föredragna paradigmet för landsbygdsutveckling. Stadsbönder och ätare blir alltmer en del av denna globala rörelse.

Till skillnad från vissa andra matrörelser är agroekologi inte begränsad till en akademisk eller social elit. Tvärtom började den agroekologiska kunskapen med inhemska och småhållande praxis från vilka forskare lärde sig att abstrahera enande principer. System som "tre systrar" (majs, bönor, squash) jordbruk från Mexiko och integrerade ris-fisk-and-odling från Kina har lärde forskare volymer om komplexa interaktioner mellan liv, vatten, energi, mineraler och jord. Frösmakare (vanligtvis kvinnor) och gemenskapens frönätverk har öppnat en värld för forskare att undersöka flödet av genetiska material, hur växter förändras över tiden och rymden och medutvecklingen av människor och jordbruk.

Med andra ord skapar agroekologi ett utrymme för korsbestämande kunskaper från olika deltagare: forskare, jordbrukare, beslutsfattare - även insekter, vilda växter, djur och mikrober vars betydelse fortfarande är mycket underplayed.

Men kan agroecology mata världen?

Från Stockholm till Indien till Washington, DC, till Milano, "utfodring av världen" ligger alltmer på politiker, icke-statliga organisationer, filantroper och forskare i discipliner från jordbruk till folkhälsa. Men agroecologists föreslår att vi kanske frågar fel fråga.

Den gröna revolutionen lärde oss att utbytet kan öka - ibland av 200 till 300 procent - och ändå fortsätter undernäring och hunger. Livsmedels- och jordbruksorganisationen uppskattar att ungefär 2,800-kilokalorier av livsmedel produceras per dag för varje person på planeten, men minst 800 miljoner människor förblir undernärda och åtminstone 2-miljarder lider av brist på mikronäringsämnen. Som Nobels prisvinnande ekonom Amartya Sen erkände för länge sedan, fattigdom och otillräcklig fördelning av hälsosam mat - inte brist på samlad produktion - forma konturerna av livsmedelssäkerhet. Samtidigt är ras, köns- och etnisk diskriminering också djupt förenad med tillgången till näringsrik, hållbart producerad mat. Agroecology motverkar "mata världen" inramningen genom att hävda att jordbrukare kan få befogenhet att mata sig själva - och kan nå alla äter mer rättvist genom att återuppliva landsbygdsekonomier och prioritera lokal livsmedelssäkerhet innan de engagerar sig i global handel.

Det betyder emellertid inte att mycket mat inte kommer från agroekologiska gårdar. Forskning ut ur Iowa visar att agroekologiska system kan överstiga avkastningen från den amerikanska industriella kornproduktionen och ge lika eller högre vinst till jordbrukarna. Och UC Berkeley forskare rapporterade att biodiversitetsbaserat jordbruk kan vara mycket produktivt och slutsatsen att när det gäller ekologiska jordbruk, desto mer jordbrukande var de desto rikligare är deras skördar.

Andra provokerande bevis på avkastnings- och inkomstförmåner har nyligen framkommit från NGO-forskning i Afrika. I Malawi har en beräknad 200,000 gårdsfamilj börjat omfamna agroforestry, en agroecological teknik som integrerar träd i gårdar och landskap för att spela flera roller: gödsla jorden, ge frukt till näring, ge foder till boskap och erbjuda timmer och bränslet för skydd och energi. Njut av att lära sig hur jordbruksskogarna gick iväg jämfört med sina konventionella baspar, forskare studerade flera samhällen av majsodlare.

Den genomsnittliga lönsamheten för majs som de upptäckte var US $ 259 per acre (0.4 ha) för agroforestry bönder jämfört med US $ 166 för konventionella bönder. En betydande skillnad i Malawi, där den genomsnittliga årliga inkomsten bara är ungefär US $ 270. Omsättningsökningen berodde på en kombination av lägre utgifter för insatsvaror - mindre än en tredjedel av vad konventionella jordbrukare spenderade på kemikalier - och ökade majsutbyten: 2,507 pounds (1,137 kg) per hektar jämfört med endast 1,825 pounds (828 kg) per hektar för konventionella bönder. Malawis regering har blivit känd för sitt stora bidrag till kemiska gödselmedel (en massiv 43-procent av jordbruksbudgeten i 2013-14). Dessa resultat tyder på att statlig finansiering skulle kunna investeras bättre i skogsodling.

Detsamma gäller för USA, var en ny studie avslöjade enorma forsknings- och utvecklingsskillnader mellan agroekologi och konventionellt jordbruk. Under de senaste 100-åren har US Department of Agriculture spenderat mindre än 2 procent av sin forskningsbudget på biologiska mångsidiga metoder, vilket skapar inte bara ett arv av färre forskare som är intresserade av att utföra sådant arbete (kunskapsgap) utan också en mätbar skillnad i gårdarna. Med tanke på den kroniska underinvesteringen är det lite överraskning när konventionellt jordbruk tenderar att fortsätta sin konkurrens.

Lära sig att tala om jordbrukskultur

I dag är agroekologi långsamt på väg med officiell dragkraft. I 2011 Olivier De Schutter, då FN: s särskilda föredragande, skrev en vattendrag rapport plumping för agroecology, och han har sedan uppmanat regeringar att erkänna och bekräfta jordbrukspraxis. I 2014 höll FAO sin första någonsin internationella toppmötet på agroecology i Rom. I sin avslutande kommentar sade generaldirektör José Graziano da Silva: "Idag öppnades ett fönster i vilket 50 år har varit katedralen i den gröna revolutionen." Samtidigt finns det otaliga sätt att individer kan bli involverade i vetenskapen, övning och rörelse, inklusive att läsa om det i en populär tidskrift, prenumerera på en öppen åtkomsttidskrift dedikerade till ämnet, inköp Agroeco kaffe, och till och med anmäler sig till en två veckors intensiv sommar kurs hålls varje år i en annan del av världen.

Som något är agroecology ingen panacea. Men det kan vara en del av lösningen. Det erbjuder en vetenskaplig precision som våra översträckta lemmar av "hållbart jordbruk" saknar. Och medan det först kan verka komplicerat, är principer som till exempel fördelaktiga kopplingar och mångfald inte så svårt att förstå. Vi är bara länge ute av träning, demoraliserad av meddelanden som förändringen är för svår. Men de strukturer och processer som ligger till grund för moderna livsmedelssystem är inte mindre än de som ligger bakom världsekonomin, och vårt nuvarande kapitalismmärke är socialt, ekologiskt och moraliskt ohållbart.

Undermedvetet vet vi detta, även om det är sällan stavad i bläck. Vad vi behöver är ett språk och en logik för att styra övergången. Använd därför agroecology. Säg det högt Sprid idén att modeller som är grundade i solidaritet, komplexitet och ömsesidigt beroende inte bara är värdefulla och möjliga, de är redan underfödda. Visa Ensia hemsida

Om författaren

montrnrgro mavwaMaywa Montenegro är doktorand i miljövetenskap, politik och ledning vid UC Berkeley, med en magisterexamen i vetenskapligt skrivande från MIT. Hennes forskning fokuserar på frön, agroecology och matsystemmångfald, med skrifter om dessa ämnen och mer i Gastronomica, Earth Island Journal, Seed Magazine, Grist och Boston Globe.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Ensia

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0262731800; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}