Vad som verkligen går till att göra våra kläder?

Vad som verkligen går till att göra våra kläder?

Sensibiliserad till växande oro, tillverkare betalar ökad uppmärksamhet åt farliga ämnen i vår garderobs försörjningskedja. US Federal Trade Commission har något att säga om vad du bär.

Även om det inte är en fashion arbiter och inte kan ge råd om klädsel för familjesamlingar, övervakar FTC vad som framgår av etiketterna i dina kläder. Som den federala myndigheten ansvarar för att verkställa Textile Products Identification Act och relaterade lagar, det gör att kläderna är noggrant märkta med dess tyginnehåll. Men det visar sig, förutom dessa lagar (och några - inklusive vissa statliga lagar - som begränsar vissa farliga ämnen från att användas i barnkläder) finns det ingen övergripande amerikansk lagstiftning som reglerar eller kräver upptagning av material utanför tyger som går till att producera våra kläder.

Varför är det här? Eftersom tillverkare använder hundratals ämnen för att producera kläder som inte dyker upp på klädmärkning. Och många av dessa är farliga för miljön och för människors hälsa.

Begränsade ämnen

Garmentproduktion innebär kemikalier vid varje steg i vägen, om processen börjar "på marken" - som eileen Fishers hållbarhetschef Shona Quinn beskriver ursprunget för bomull, linne och ull - eller involverar helt konstgjorda textilier. Vissa används i färg- och tygproduktionsprocess. Andra gör tyg resistenta mot insekter och biologisk nedbrytning. Ytterligare andra används för att ge vävnader brand-, lukt-, fläck-, vatten- och rynkresistenta egenskaper eller för att montera skor och förbereda färdiga plagg till salu. Tillagda till dessa är de som används i dekorativa detaljer som tryck och bitar av metall.

I själva verket den American Apparel and Footwear Association upprätthåller en lista över 250 "begränsade ämnen"Som används i klädproduktion vars användning nu är lagligt begränsad någonstans i världen.

Kemikalier av särskild betydelse inkluderar höga fluorerade föreningar som används för att göra hållbara vattentäta ytor, såsom de på regnjackor. Några av de kemikalier som används i klädproduktion, som färgämnen, har historier som går tillbaka i århundraden. Färgförorening var ett stort problem i Europa och USA i århundraden förbi. Nu har denna börda i stor utsträckning flyttats till Asien med industrin. Andra, såsom formaldehyd som används i "permanent press" -teknologi, är uppfinningar av 20-talet. Men andra, som de som inbegriper nanoteknik - till exempel, nanosilver används för att hämma luktskadande bakterier - är helt nya. Det finns också vissa beklädnadsindustrins faror i samband med modetrender, såsom "stentvätten" som används för att "nöd" blå jeans som utsätter arbetare för bomull och kiseldioxidstoft som är kopplade till andnings- och lungsjukdomar.

Kemikalier med särskild uppmärksamhet inkluderar starkt fluorerade föreningar brukade göra slitstarka vattentäta ytor, som de på regnjackor. Dessa föreningar är kända för att vara extremt miljömässigt vidhäftande och är associerade med negativa neurologiska, endokrina och andra hälsoeffekter.


Få det senaste från InnerSelf


Formaldehyd är ett känt andningsorgan och hudirriterande och cancerframkallande som länge har använts för att skapa "permanent press"Och andra rynkbeständiga tyger. Det innebär att man applicerar formaldehyd och i huvudsak bakar det på tyget, i vissa fall använder hjälp av andra farliga kemikalier.

Ftalater, som är förknippade med negativa hormonella effekter, används som mjukgörare eller mjukmedel i polyvinylklorid - PVC-plast som används för att göra kläder (t.ex. skor och handskar) och i dekorativt tryck på T-shirts och andra kläder. Också identifierade som hormonförstörare är kemikalier som kallas organotiner, som ofta används som biocider - inklusive textilproduktion - och för att stabilisera PVC. Ny forskning har också upptäckt oavsiktlig biprodukt av biprodukt av polyklorerade bifenyler -PCB - i vissa färger av tryckfärg som används på kläder, inklusive för barn.

Medlemmar av ännu en klass av hormonförstörare, nonylfenoler, är en frekvent ingrediens i kommersiella tvättmedel, i föreningar som används för att applicera färgämnen och i andra plagg och textilproduktionsprocesser. De har detekterats i vatten där färdiga plagg bärs och tvättas samt var de är gjorda.

Nya kemikalier används i kläder som vi vet mycket mindre om. Nanosilver, till exempel, används nu som ett antimikrobiellt medel för att hämma luktframkallande bakterier. Studier visar att kläder som behandlas med nanosilver kan släppa ut det när det tvättas. Nanosilver har detekterats i avloppsvatten och kan tydligen vara tas upp av växter. Forskare studerar nu effekterna av sådana antibakteriella medel i miljön. Också oroa är lösningsmedel med många negativa hälsoeffekter - inklusive perkloretylen och trikloretylen - som används i olika klädtillverkningsprocesser, inklusive städning.

Till skillnad från kemikalier som används i mat är ingen enskild amerikansk federal myndighet ansvarig för att övervaka kemikalier som används i kläder. Dokumenterat bevis på direkta biverkningar av dessa ämnen på personer som bär kläder är begränsade, ofta till allergiska hudreaktioner. Men det finns gott om bevis på att miljön skadas där storskalig textil- och klädproduktion äger rum och till människor som arbetar i och bor nära dessa anläggningar - nästan alla är nu utanför USA. Och, som Storbritanniens miljöbyrå har rapporterat, ytterligare skador kan uppstå när kemikalier som används i tyg kommer ut i tvätten.

Frivilliga initiativ

Till skillnad från kemikalier som används i mat är ingen enskild amerikansk federal myndighet ansvarig för att övervaka kemikalier som används i kläder. US Consumer Product Safety Commission har till uppgift att verkställa lagar som förbjuder vissa användningar av tungmetaller, vissa flamskyddsmedel och ftalater i barnkläder. Men andra kemikalier som används i klädtillverkningen regleras av den amerikanska giftkontrollen, som inte har några bestämmelser som är specifika för produkter vi bär. Och när man överväger att tillämpa bestämmelser om kemikalier som används i klädproduktion, är det värt att komma ihåg det knappt 3 procent av kläder som säljs i USA görs för närvarande här.

Trots detta försöker man minska användningen av farliga kemikalier vid tillverkning av kläder - de flesta av dem frivilliga industrins initiativ. Några av dessa började som svar på miljökampanjer (t.ex. som ledde av Greenpeace) som lyfte fram risker för hälsa och hälsa på arbetsplatsen samhällen ligger var textilfärg tillverkning och ansökan och plagg fabriker är belägna.

Nate Herman, AAFAs vice president för internationell handel, var där när branschgruppen började publicera sin lista över begränsade ämnen i 2007. "Vi insåg när vi började ner denna väg ... att kläder och skor verkligen berör alla. Vi vill se till att våra produkter är säkra och inte skadar människor på något sätt, säger Herman. "[Plus] vi ville inte vara på framsidan eftersom vi visste om en kemikalie och inte gjorde något åt ​​det."

Med tanke på hur de flesta kläder produceras och säljs och de gemensamma utmaningarna om material har det varit förnuftigt för många klädtillverkare att klara sig i sina ansträngningar för att minska användningen av farliga kemikalier. Förutom AAFA: s listade begränsade ämnen har många enskilda företag sina egna listor med begränsade ämnen inklusive för tillverkningsprocesser. Världens största klädföretag har också samlat på ett antal initiativ, inklusive Körbeskrivning till nollutsläpp av farliga kemikalier och program av Sustainable Apparel Coalition och Outdoor Industry Association, vars medlemmar inkluderar idrotts- och sportutrustningstillverkare för vilka vattentäta, vatten- och luktbeständiga kläder (och hållbar logotryck) är särskilt viktiga. Oavsett om det motiveras av lokal eller nationell reglering av enskilda kemikalier, icke-statliga organisationer eller konsumenternas efterfrågan, med tanke på hur de flesta kläder produceras och säljs - typiskt med omfattande globala försörjningskedjor och varumärken som säljer internationellt - och de gemensamma utmaningarna med avseende på material har förnuft för många klädtillverkare att klara sig i sina ansträngningar för att minska användningen av farliga kemikalier.

Listan över företag som deltar i dessa ansträngningar läser som en vem som är stor med namn: Gap, H & M, Levi Strauss, Nike, Adidas, Eileen Fisher, Patagonia, New Balance, Marks & Spencer, REI, Hanes Brands, Target, Walmart och många fler.

OIA: s företagsansvarig chef Beth Jensen förklarar att färdplanen till nollutsläppsprogrammet började i 2011 som svar på a Greenpeace-kampanjen kallade Detox som följde ut en rapport om kemikalier som används för att producera kläder som säljs av internationella klädmärken, inklusive Adidas, Calvin Klein, H & M och Nike. Bland annat producerar programmet Roadmap to Zero Discharge faktablad för arbetare på kemikalier på kinesiska, hindi, urdu och andra språk; revisionsanläggningar "kemisk användning; och producerar listor över kemikalier som är inriktade på utfasning och utbyte med säkrare alternativ.

Det var också i 2011 att OIA grundade sin egen arbetsgrupp för kemikaliehantering. Med tanke på de speciella prestandakraven för sina produkter erkände utomhusbranschen "ett behov från början för att skapa en specifik ... modul för kemikalier som hjälper till att ställa rätt leverantörsfrågor", förklarar Jensen. Med tanke på den globala karaktären av leverantörskedjan för klädindustrin och de många proprietära eller handelshemliga kemiska formlerna, särskilt i färgprocessen, är detta en utmaning. Det finns till exempel många steg och olika företag som är potentiellt inblandade i att producera en slitstark regnjacka, som kan ha fodermaterial, ett vattentätt yttre, dragkedja, trådar, kardborreband, nätfickor, mjuk fleece runt huven och eventuellt stretchigt tyg som väl. Var och en av dessa komponenter kan innebära en separat kemi och kanske en annan leverantör. För att hjälpa till med dessa proprietära utmaningar har ett antal företag börjat jobba med en schweizisk baserad organisation som heter Bluesign Technologies Det fungerar som något av ett clearinghus och revisor för färg- och textilproduktionskemikalier och miljöledning.

Vare sig att arbeta via en tredje part eller direkt, hantera kemikalierna i klädproduktion innebär att man engagerar kemiska företag som formulerar färgämnen, med tygbruk och plaggfabriker, som alla kan vara på flera kontinenter och en halv värld från företaget vars varumärke visas på plaggetiketten. Exempelvis förklarar svenskbaserad klädtillverkare H & M att i 2012 började det övervaka situationen för kemiska utsläpp av fabriker i Kina, Bangladesh och andra länder från vilka man köper kläder och textilier.

Går deras prat

Med tanke på alla dessa utmaningar, hur mår företagen egentligen?

Medan Greenpeace fortsätter att vakta stora internationella varumärkenes framsteg i "avgiftning" av deras produktionsprocesser och fortfarande skeptisk till hur många som är "Gå och prata," företagen själva rapporterar konkreta steg framåt.

Enligt Quinn anställde Eileen Fisher nyligen en textilkemist och en spårbarhetsexpert för försörjningskedjan för att ta itu med dessa frågor. Företaget säger att hon behöver förstå inte bara var material kommer ifrån och integriteten av några certifieringar, men vill också stödja forskning och utveckling av "grönare kemi".

[Det är] viktigt att överväga konsekvenserna av att ändra användningen av en viss kemikalie för andra aspekter av ett klädesobjekts miljöpåverkan. H & M rapporterar att i 2013 eliminerade den från sin försörjningskedja användningen av fluorerade föreningar - även kända som PFCs - för vattentätning. Esprit följde i 2014. Men ett sådant drag visar sig vara hårdare för ett företag som Patagonia, vars kunder är beroende av slitstarka vattentäta ytor på utomhusutrustning. Ändå säger Adam Fletcher, Patagonia direktör för globala PR och kommunikation, att nästa år har företaget flyttat sin vattentätning till en form av PFC som anses vara mindre miljövänlig än vad den för närvarande använder.

"Det är en tillfällig lösning," säger Fletcher, medan Patagonia arbetar med kemiska teknikföretag för att utveckla en "fluor-karbonfri" vattentät finish. "Det finns mycket press på industrin att utveckla ett alternativ så fort som möjligt", säger han.

Fletcher noterar att det är viktigt att överväga konsekvenserna av att ändra användningen av en viss kemikalie för andra aspekter av ett klädesobjekts miljöpåverkan. Till exempel, hur länge ett plagget varar gör också en skillnad. Asked om viktiga steg för att minska kemiska effekter av sina produkter, Eileen Fishers Quinn echoes Fletcher, betonar vikten av att förlänga klädselns livslängd - överväganden som inkluderar fysisk hållbarhet, designelement som gör ett plagg att spänna över flera modecykler och program som underlättar få bärbar kläder på andra användare.

En plats för politik

Frågan om huruvida den nuvarande förlitningen på frivilliga insatser i stället för lagstiftning fungerar, tyder på att "i vissa saker kan" företag vara mer nimble än regeringen ". Men hon noterar också vikten för att Eileen Fisher ska engagera sig i politiska frågor - förbättra kemikaliehanteringspolitiken till bättre skydda miljöhälsan och vara mer ansvarsfull när det gäller klimatförändringar och sociala frågor. Quinn pekar på företagets medlemskap i American Sustainable Business Council, en grupp som representerar mer än 200,000-företag och det har lobbyn för miljöfarliga kemikaliepolitiker, säkrare arbetsplatser och policyer som främjar energi och andra resurseffektiviseringar.

"Det finns så mycket möjlighet att göra saker bättre." - Shona QuinnAs för hur man överväger ditt nästa klädköp, finns det en "långsamt mode"Rörelse som kan ge värdefull vägledning för konsumenter som vill sätta sina pengar där deras värden är. Stöds av designers, klädmärken och icke-statliga organisationer och främjas av liknande John Oliver och den nysslagna dokumentären "Den sanna kostnaden, "Det ber folk att tänka två gånger om sociala och miljömässiga kostnader av det "snabba" mode som så ofta leder till dåliga arbets- och miljöförhållanden. Att få "av den oändliga löpbandet av billiga engångsprodukter som inte riktigt håller [och] väljer saker vi kommer att hålla fast vid länge, det är naturligtvis det mest hållbara flyget", säger "The True Cost" -regissören Andrew Morgan.

Vi är långt ifrån fullständig öppenhet när det gäller vad som går in i en färdig klädesplagg eller att alla kemikalier som används i deras produktion är giftfria. Vi är lika långt från att överföra befintliga försörjningskedjor för att förbättra miljöpåverkan och kemikaliesäkerhet för alla inblandade. De små tygmärkenna verkar bara vara toppen av isberget när det gäller att informera konsumenterna vad som gäller för att producera ett enda klädesplagg. "Det är komplext," erkänner Quinn. "Det finns så mycket möjlighet att göra saker bättre."

Under tiden, som Quinn föreslår, om möjligt, "tänk på det bredare samhället" nästa gång du väljer ett klädesplagg - och kom ihåg, som hon noterar, "vi lever alla nedströms." Visa Ensia hemsida

Denna artikel publicerades ursprungligen på Ensia

Om författaren

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman är en författare och journalist Elizabeth Grossman är en oberoende journalist och författare som specialiserat sig på miljö- och vetenskapliga frågor. Hon är författare till Chasing Molecules, High Tech Trash, Watershed och andra böcker. Hennes arbete har också dykt upp i en mängd olika publikationer, inklusive Vetenskaplig amerikan, Yale e360, de Washington Post, TheAtlantic.com, Salon, Nationen, och Mor Jones.

Bok av denna författare:

Chasing Molecules: Giftiga Produkter, Mänsklig Hälsa, och Löfte om Grön Kemi av Elizabeth Grossman.Chasing Molecules: Giftiga Produkter, Mänsklig Hälsa och Löfte om Grön Kemi
av Elizabeth Grossman.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}